Skip to main content

Cru Bourgeois classification: good news!

After the recent sighs of relief in St Emilion (see my posting from 17 November) there is also good news from the Médoc region. Not that the 2003 Cru Bourgeois classification will be restored (that is not going to happen), but an important step is made towards a renewed use of the term Cru Bourgeois. The Alliance des Crus Bourgeois du Médoc, beaten by the storm that blew away their new classification last February (it was annulled by the Bordeaux Administrative Appeals Court), is clearly scrambling to its feet, and presenting yet another milestone for their New Plan.

SCREENSHOT FROM THE BEAUTIFUL ALLIANCE'S WEBSITE, IT WILL JUST NEED SOME UPDATING

Not being able to use the words Cru Bourgeois was very bad news for many winemakers in the Médoc, and for the Bordeaux wine trade in general. So after having nursed its wounds, the Alliance presented its resurrection. In short: Cru Bourgeois will stand for measurable quality, and anyone can apply for the new qualification. The idea was already presented in July, but in order to make it really happen - including the possibility to already use the term on the 2007-labels - various parties had to agree.

On 22 November this agreement was reached between the Alliance des Crus Bourgeois du Médoc, the Union des Viticulteurs du Médoc and the Coopération du Médoc: these parties have now agreed upon the specifications for the use of the term Cru Bourgeois. And these are:

1. Cru Bourgeois is recognised as a designation of quality.
2. Qualification is based on two elements - production (determined by visits to the properties) and results (determined by a tasting of the wines).
3. Annual qualification is determined by an independent organization.
4. Qualification may be obtained by any property in the Médoc.

I talked to Frédérique Dutheillet de Lamothe, director of the Alliance, and she sounded quite sure that the renewed Cru Bourgeois title can directly be used on the coming 2007 labels (bottling will be in 2008). But note: just the words "Cru Bourgeois": the categories "Supérieur" and "Exceptionnel" will not return, at least not in the near future.

Which I think depicts the weak spot of the plan: if the specifications remain quite general, and in fact comparable to specifications for an appellation (OK, those are less strict), the Cru Bourgeois title might in the end become a more or less undistinguished label. For the short term however, today's plan seems to be the best way to move ahead, and I hope that for the top châteaux (like the old Exceptionnels, often better than many Cru Classés) something extra will be thought up. Which I think will happen.

CHATEAU POUJEAUX, ONE OF THE NINE FORMER CRU BOURGEOIS EXCEPTIONNELS, WILL SOON BE ALLOWED TO CALL ITSELF CRU BOURGEOIS. JUST THAT. I GUESS BRAND NEW OWNER PHILIPPE CUVELIER HAS MORE AMBITION WITH HIS ACQUISITION...

Finally, one question remains... since any Médoc property may obtain the Cru Bourgeois title, and it is purely an indication for quality, can a Cru Classés also apply for the qualification? It would be a very special appearance: Château Latour, Cru Bourgeois du Médoc.

Comments

Popular posts from this blog

Bordeaux 2017 aanraders - de grootste wijnen

Evenals vorig jaar geven we met plezier onze volstrekt subjectieve lijst met gaafste rode wijnen van het jaar. We hebben bijna alles geproefd van Bordeaux 2017, maar geen Petrus en Lafleur. Binnenkomen bij Petrus is zo'n gedoe dat we dat na jaren proeven maar laten voor wat het is. Lafleur pakken we volgend jaar graag weer mee. Maar zoals is te zien hebben we toch wel weer ons best gedaan.

19½
Cheval Blanc 2017
Latour 2017
Léoville-las-Cases 2017
Palmer 2017
Vieux Château Certan 2017

19+
Ausone 2017
Canon 2017
Haut-Bailly 2017
Lafite Rothschild 2017
l’Eglise-Clinet 2017
La Conseillante 2017
Le Pin 2017
Léoville Barton 2017
Margaux 2017
Montrose 2017
Pontet-Canet 2017

19
Beauséjour Duffau-Lagarrosse 2017
Clos Fourtet 2017
Cos d’Estournel 2017
Domaine de Chevalier rouge 2017
Grand Puy Lacoste 2017
Haut-Brion 2017
l’Evangile 2017
l’If 2017
La Mission Haut-Brion 2017
Les Carmes Haut-Brion 2017
Lynch Bages 2017
Mouton Rothschild 2017
Pavie Macquin 2017
Rauzan-Ségla 2017

18½+
Calon Ségur 20…

Bordeaux 2017 - het herrezen jaar

We zijn terug van vijf dagen proeven, een dikke 8 uur per dag Bordeaux 2017's proeven. Een ervaring rijker, zeker als je de wijnen meetelt die we in de avonden proefden, en dronken. Het meest bijzonder waren wel de Poujeaux 1928 en de Domaine de Chevalier rouge 1928. Ongelofelijke wijnen en een ongekende tijdreis van 90 jaar. Een bijkans mystieke ervaring.


Of wat te denken van de witte Latour Martillac 1948. Toen we een paar dagen later op het château de 2017's proefden hoorden we van de keldermeester dat er die week 2 van de 6 nog aanwezige flessen Blanc 1948 uit de kelder waren gehaald - zelf had hij deze jaargang nooit geproefd. De avond waar al deze bijzondere flessen werden ontkurkt was het jaarlijkse diner van de Académie du Vin de Bordeaux.

Het thema die avond: wijnen uit jaren eindigend op 8. Dus dronken we bij het eten achtereenvolgens Latour 1978, Mouton 1988, Lafite 1998, Haut-Brion 2008 en Yquem 2008, deels uit magnums en dubbele magnums. Het was een leerzame avond…

Bordeaux 2016 grootste aanraders

Tips Bordeaux 2016 - Evenals vorige jaar presenteer ik weer de hitparade, de hall of fame. Subjectief, en mag best tot verhitte discussies leiden, allemaal goed. Dit is wat we dit jaar vonden. Op deze apenrots alleen de rode wijnen.

De meer betaalbare wijnen, de kleinere châteaux, komen in een volgende posting aan bod. Evenals de witte wijnen. Per cijfer staan de wijnen alfabetisch. En de Top Tweede Wijnen Bordeaux 2016 staat onderaan.

Omissie: Gruaud Larose 2016 hebben we niet geproefd. Op de proeftafel stond een lege fles. Ook gemist helaas: Haut Batailley 2016. Meestal gaaf, maar François-Xavier Borie had 'm er dit jaar niet bij staan - tot nu toe werd deze wijn steevast samen gepresenteerd met de Grand Puy Lacoste.

20
Ausone 2016
Lafite Rothschild 2016
Margaux 2016
Petrus 2016

19½
Canon 2016
l’Eglise-Clinet 2016
Haut-Bailly 2016
Haut-Brion 2016
Latour 2016
Montrose 2016
Palmer 2016
Le Pin 2016
Pontet-Canet 2016
Vieux Château Certan 2016

19+
La Conseillante 2016
Domaine de Chevali…