Skip to main content

France steps up anti drink publicity laws

Since I am not currently drinking, I can only write about wine in an academic sense.

I have been on the wagon for at least 10 days now and it has been relatively easy, once you get through the first day and that early evening 'I really should be treating myself to something at this point' feeling.

Wine, happily and sadly, is alcohol like any other alcoholic drink - despite the fact that many French people will tell you that wine is food, or say, in response to the statement that one is not drinking, "But you’ll have a glass of wine?" Or "But you'll have some red with your cheese?"

"Well actually no, what I meant was I am not drinking," one ends up saying lamely, again. Then they look at you, as though you are a genuine alcoholic, or just mad, and ask why? This is the French, mind you, who tend to avoid personal questions.

I explain it is an after Christmas, de-tox sort of thing. And then... they laugh. And get all coy about how much one might have drunk for Christmas. It's exhausting and you are lucky if you get a Perrier at the end of it. I am tending to avoid going out if I can.

The surprising thing is that last week the French were getting a bit of reputation for being anti alcohol. The dynamic in this direction is being led by the French anti alcohol lobby, which recently scored two wins against the alcohol industry.

One in the form of a ruling against a newspaper editorial on Champagne – which was described as breaking the barrier between editorial and advertising. And two against their old foe from Rugby World Cup 2007 days, Heineken, which demands that they pull all the publicity from their French website by the end of January, or face fines.

Quite something for a country that is seen to be all about wine - that is until you find out about the rapid decline in domestic consumption since the Sixties. A decline that is blamed in much of the land on the strict anti drink advertising and anti drink driving laws. No wonder exporting is the new black.

On Saturday 20th January, the National Association of Elected Members of the Wine and the Vine (ANEV Association Nationale des Elus de la Vigne et du Vin) hit back in a very carefully worded press release. I had never heard of them before but it seems to be group of senators and elected officials with an interest in wine.

They said, quoting B. Escoffier – who is not the famous cook, that is A. Escoffier, I don't know who B. Escoffier is – but anyway they quoted him as saying: "We talk of wine as others talk of love, the fact that one talks of wine does not incite alcoholism, just as to talk of love does not incite AIDS."

As Heineken is appealing the ruling – results are due at the end of the month - they might want to think about using that quote.

And they might want to mention another advertising controversy that kicked off this week in the form of a 300,000 euro government poster campaign to inform women of their sexual rights.

The tagline runs: "Sexuality, contraception, abortion. One right, my choice, our liberty." (Sexualité, contraception, avortement. Un droit, mon choix, notre liberté.)

The pro-life group 'Life Parade' says it is shocked by the move to advertise abortion 'in the same way one might advertise a ski holiday'.

If this was bumper sticker country, they might be printing off something right now along the lines of: 'Don't arrest me, I'm not drunk, I'm going for an abortion'. But would that fit on a bumper sticker? How about 'Don't drink, abort'.

Then again, Heineken might just not want to go down that road.

Comments

Popular posts from this blog

Bordeaux 2016 grootste aanraders

Tips Bordeaux 2016 - Evenals vorige jaar presenteer ik weer de hitparade, de hall of fame. Subjectief, en mag best tot verhitte discussies leiden, allemaal goed. Dit is wat we dit jaar vonden. Op deze apenrots alleen de rode wijnen.

De meer betaalbare wijnen, de kleinere châteaux, komen in een volgende posting aan bod. Evenals de witte wijnen. Per cijfer staan de wijnen alfabetisch. En de Top Tweede Wijnen Bordeaux 2016 staat onderaan.

Omissie: Gruaud Larose 2016 hebben we niet geproefd. Op de proeftafel stond een lege fles. Ook gemist helaas: Haut Batailley 2016. Meestal gaaf, maar François-Xavier Borie had 'm er dit jaar niet bij staan - tot nu toe werd deze wijn steevast samen gepresenteerd met de Grand Puy Lacoste.

20
Ausone 2016
Lafite Rothschild 2016
Margaux 2016
Petrus 2016

19½
Canon 2016
l’Eglise-Clinet 2016
Haut-Bailly 2016
Haut-Brion 2016
Latour 2016
Montrose 2016
Palmer 2016
Le Pin 2016
Pontet-Canet 2016
Vieux Château Certan 2016

19+
La Conseillante 2016
Domaine de Chevali…

Bordeaux 2016 kooptips linkeroever

Kooptips Bordeaux 2016 - de value-for-money killer 2016's ter linkerzijde van Gironde en Garonne - Leuk natuurlijk al die dure jongens (uit de vorige posting), maar wat zijn nou de wijnen die je straks makkelijk opentrekt, en waar je misschien extra van geniet omdat het ook nog eens zo'n leuk koopje was? We hebben de grootste aanraders op rij gezet. We volgen min of meer de volgorde van de lijst met ons aanbod.

Mauvesin Barton 2016 Moulis
Eigenlijk is dit geen killer wine. Geen tot nederigheid stemmend zwaargewicht die proevers besmuikt naar elkaar laat knikken, daarbij sjonge jonge mompelend of iets dergelijks. Nee, als hier iets of iemand bescheidenheid aan de dag legt dan is het de wijn zelf. Dit is een eerlijke, ingetogen Médoc met fijne klassieke trekken. Voornaam zonder gedoe. Mooi puur fruit, heel goed in balans. Elegant en sappig. En en bouche uitgesproken energiek. Kleine Barton waar je blij van wordt. Mauvesin Barton 2016.

Potensac 2016 Médoc
Uit de stal van Léoville l…

Bordeaux 2016 kooptips rechteroever

Kooptips Bordeaux 2016 - de value-for-money killer 2016's ter rechterzijde van Gironde en Garonne - Het heeft even geduurd, maar hier is dan de laatste posting met tips, de leukste betaalbare primeurs uit Saint-Emilion en Pomerol en omstreken. We volgen weer min of meer de volgorde van de lijst met ons aanbod.

Fonroque 2016 St-Emilion
Deze wijn hoort hier eigenlijk niet thuis. Als 'Grand Vin', deze biodynamische Grand Cru Classé van mooi terroir nabij de heuvel van St-Emilion (het dorp). Wél een wijn die ongehoord goed is én zeer betaalbaar. Mijn proefnotitie schudt Pavlov wakker, en dat midden op de dag. Expressief, rood fruitig en soepel. Intens, evenwichtig en met levendige zuren. Veel precisie en frisheid. En dan eindigt de notitie met het woord 'top'. Says it all. Klasse en evenwicht, zie daar deze jonge pure Fonroque 2016.

Grand Corbin Despagne 2016 St-Emilion
Nog zo'n geweldige verstekeling. Eveneens een heuse Grand Cru Classé, maar belangrijker: ook een b…