Skip to main content

Terroir and underestimated white Bordeaux

Recently I learnt about an Indian IT millionaire who co-owns a vineyard in his home country. He had been buying grands crus from Bordeaux, started to love them, decided he wanted to create similar wines in India and planted Cabernet and Merlot. I do not know the precise characteristics of the area, but I would be surprised if these grape varieties would be ideal for that Southern region. And there it is: the concept of terroir – in future postings I will further explore this complex but key concept.

In any case, (micro) climate is an important aspect of terroir, and the climate in India is obviously not similar to that of Bordeaux. I would suggest this wealthy man to import cuttings of more heat resistant varieties like Mourvèdre, Grenache, Tempranillo and Primitivo. Then – provided that he also takes the soil into account – he maybe could obtain wines not only of good quality, but also of great character and originality. And that brings me to white Bordeaux.

Whereas the terroir of this beloved region is ideal for making (dry) white wines, the reputation of these wines is highly insufficient. On this blog after 25 postings not even one word is granted to them! Yes, the sweet version, Sauternes, is getting some attention and esteem. Dry white Bordeaux – no matter if it comes from the most simple appellations Bordeaux (blanc) and Entre-Deux-Mers, or from the Graves and its top district Pessac-Léognan – is made from mainly Sauvignon and in a lesser degree Sémillon (in Sauternes the proportions are the opposite). The latter gives the wines body and rich aromas of apricot, almond and light spices (try a dry 100% Sémillon from Australia!), the Sauvignon provides acidity, freshness, citrus and exotic fruit aromas (Sancerre, Pouilly-Fumé). The range of quality and price levels is broad, varying from a simple but delicious Bordeaux tout court Château Roquefort, of which the 2006 is currently available at around € 8,- at Bordoverview, to the magic Pessac-Léognan Château Haut-Brion with a 2006 at over € 400,-.

Château La Louvière 2000
More reasonably priced in Pessac-Léognan is the wine of Château La Louvière, conceived by the collaboration of owner André Lurton, a real white Bordeaux advocate, and the brilliant Denis Dubourdieu, professor at Bordeaux University and the worldwide white wine specialist. The 2000 shows a nice straw yellow colour with hints of green. On the nose I clearly find the influence of the new oak barrels in which the wine is partially fermented and aged: toasted bread, vanilla, mocha and smoke in addition to the more discrete citrus flavours. On the palate the wine is medium bodied and slightly creamy, has a nice balance and modest acidity. The wine would be an excellent company to oysters au gratin, grilled lobster or white fish (e.g. halibut) with a lightly curried cream sauce and baked apples (Elstar).

After having read this posting, and having tasted this wine, our Indian friend will definitely bring Sauvignon and Sémillon to his vineyards. In order to honour the concept of terroir I would personally advice him to rather look at varieties like Vermentino, Greco Bianco or Malvasia!

Comments

Popular posts from this blog

Bordeaux 2016 grootste aanraders

Tips Bordeaux 2016 - Evenals vorige jaar presenteer ik weer de hitparade, de hall of fame. Subjectief, en mag best tot verhitte discussies leiden, allemaal goed. Dit is wat we dit jaar vonden. Op deze apenrots alleen de rode wijnen.

De meer betaalbare wijnen, de kleinere châteaux, komen in een volgende posting aan bod. Evenals de witte wijnen. Per cijfer staan de wijnen alfabetisch. En de Top Tweede Wijnen Bordeaux 2016 staat onderaan.

Omissie: Gruaud Larose 2016 hebben we niet geproefd. Op de proeftafel stond een lege fles. Ook gemist helaas: Haut Batailley 2016. Meestal gaaf, maar François-Xavier Borie had 'm er dit jaar niet bij staan - tot nu toe werd deze wijn steevast samen gepresenteerd met de Grand Puy Lacoste.

20
Ausone 2016
Lafite Rothschild 2016
Margaux 2016
Petrus 2016

19½
Canon 2016
l’Eglise-Clinet 2016
Haut-Bailly 2016
Haut-Brion 2016
Latour 2016
Montrose 2016
Palmer 2016
Le Pin 2016
Pontet-Canet 2016
Vieux Château Certan 2016

19+
La Conseillante 2016
Domaine de Chevali…

Bordeaux 2016 kooptips linkeroever

Kooptips Bordeaux 2016 - de value-for-money killer 2016's ter linkerzijde van Gironde en Garonne - Leuk natuurlijk al die dure jongens (uit de vorige posting), maar wat zijn nou de wijnen die je straks makkelijk opentrekt, en waar je misschien extra van geniet omdat het ook nog eens zo'n leuk koopje was? We hebben de grootste aanraders op rij gezet. We volgen min of meer de volgorde van de lijst met ons aanbod.

Mauvesin Barton 2016 Moulis
Eigenlijk is dit geen killer wine. Geen tot nederigheid stemmend zwaargewicht die proevers besmuikt naar elkaar laat knikken, daarbij sjonge jonge mompelend of iets dergelijks. Nee, als hier iets of iemand bescheidenheid aan de dag legt dan is het de wijn zelf. Dit is een eerlijke, ingetogen Médoc met fijne klassieke trekken. Voornaam zonder gedoe. Mooi puur fruit, heel goed in balans. Elegant en sappig. En en bouche uitgesproken energiek. Kleine Barton waar je blij van wordt. Mauvesin Barton 2016.

Potensac 2016 Médoc
Uit de stal van Léoville l…

Bordeaux 2016 kooptips rechteroever

Kooptips Bordeaux 2016 - de value-for-money killer 2016's ter rechterzijde van Gironde en Garonne - Het heeft even geduurd, maar hier is dan de laatste posting met tips, de leukste betaalbare primeurs uit Saint-Emilion en Pomerol en omstreken. We volgen weer min of meer de volgorde van de lijst met ons aanbod.

Fonroque 2016 St-Emilion
Deze wijn hoort hier eigenlijk niet thuis. Als 'Grand Vin', deze biodynamische Grand Cru Classé van mooi terroir nabij de heuvel van St-Emilion (het dorp). Wél een wijn die ongehoord goed is én zeer betaalbaar. Mijn proefnotitie schudt Pavlov wakker, en dat midden op de dag. Expressief, rood fruitig en soepel. Intens, evenwichtig en met levendige zuren. Veel precisie en frisheid. En dan eindigt de notitie met het woord 'top'. Says it all. Klasse en evenwicht, zie daar deze jonge pure Fonroque 2016.

Grand Corbin Despagne 2016 St-Emilion
Nog zo'n geweldige verstekeling. Eveneens een heuse Grand Cru Classé, maar belangrijker: ook een b…