Skip to main content

Calon-Ségur 1988 and Thévenet’s Cuvée Tradition 1995

One of my favourite ways to spend the evening is to open a special bottle with one or more friends. Actually the fun starts earlier, when thinking about which wine to open. Then: the pulling out of the old cork, the contemplating about one's age when the wine was mis en bouteille, the pouring out of the wine in the large Riedel glasses... then the sniffing, the tasting, the exploring... the writing, the talking...

It even gets better when the wines do stand supreme. And that is exactly what happened on the regular Thursday of 21 February 2008. Witnesses are Noraneath Phlek, a Bordeaux-lover from Paris who visited Amsterdam and was in for a drink, and Jan van Roekel, Burgundy-lover living in Amsterdam and never not in for a drink.

Château Calon-Ségur 1988 and Thévenet's Cuvée Tradition 1995
The first wine was of the type Shock and Awe. The Cuvée Tradition 1995 from Jean Thévenet’s Domaine de la Bongran (Mâconnais). This more than 12 years old white wine was of an extraordinary beauty. It was a rare experience to drink a – more or less dry – white wine that is so rich and so ripe.

Thévenet picks his grapes as late as possible when these are very ripe, if not overripe. The 'just very ripe' grapes are used for the Cuvée Tradition (the one we tasted), the overripe grapes account for the Cuvée Levroutée, and then there is the Cuvée Botrytisée, naturally from grapes that are attacked by noble rot. Naturally? Well not quite: in the Mâconnais, but also in Burgundy as a whole, it is very uncommon to make wine from botrytis-affected Chardonnay. There are some producers, for example Domaine Leflaive, who do not necessarily sort out (all) botrytised fruit, as it can add complexity to the wine. But in general it is something we see in Sauternes, not in Burgundy.

The enormous concentration in the wine is not just the result of the ripeness, but also of the low yields and of the applied vinification methods (to put it very simple: every step is taken Very Slowly). As said: with an Awesome result. The nose is very ripe and impressive. Tropical traits, but not just the cheap tropical sweetness. Very rich taste, the wine feels soft in the mouth and is not completely dry. Sweet ripe pink grapefruit, good acidity, honey, some sweetish spices. An incredible wine, and with a long finish.

My 1995 was still an AOC Mâcon-Clessé. Later the new appellation Viré-Clessé was installed, but the wines from Thévenet (one of the kings of the Mâcon) were regarded as too atypical to be labelled as Viré-Clessé, so the younger Thévenets are now sold as - just - Mâcon-Villages. If you want to read more about this joke, check out what Dr. Marty from PJ Wine wrote about this.

Clearly we were in the mood for more, but how to proceed after the Grand Bongran? What about a Château Calon-Ségur 1988? That turned out to be another good idea. The twenty year old cru classé from Saint-Estèphe appeared to be perfectly à point. A dark wine, full, sweet-ripened, fierce. Deep purple nose, hints of creamy school paint (at least the stuff they used in Holland in the 70's). Rich and very complete in the mouth. Rounded and balanced. An animal, graceful wine. A velutinous beauty.

In between we also briefly tasted the other two wines on the picture: the white(!) Vougeot 2005 "Clos du Prieuré" from Domaine de la Vougeraie (beautiful classic white Burgundy) and also Château Sainte Colombe 2005, a very pleasant Côtes de Castillon about which I will write soon.

Then something completely different: interested in making your own blend at home? Then check out this new Californian initiative: Fusebox.


Popular posts from this blog

Bordeaux 2017 aanraders - de grootste wijnen

Evenals vorig jaar geven we met plezier onze volstrekt subjectieve lijst met gaafste rode wijnen van het jaar. We hebben bijna alles geproefd van Bordeaux 2017, maar geen Petrus en Lafleur. Binnenkomen bij Petrus is zo'n gedoe dat we dat na jaren proeven maar laten voor wat het is. Lafleur pakken we volgend jaar graag weer mee. Maar zoals is te zien hebben we toch wel weer ons best gedaan.

Cheval Blanc 2017
Latour 2017
Léoville-las-Cases 2017
Palmer 2017
Vieux Château Certan 2017

Ausone 2017
Canon 2017
Haut-Bailly 2017
Lafite Rothschild 2017
l’Eglise-Clinet 2017
La Conseillante 2017
Le Pin 2017
Léoville Barton 2017
Margaux 2017
Montrose 2017
Pontet-Canet 2017

Beauséjour Duffau-Lagarrosse 2017
Clos Fourtet 2017
Cos d’Estournel 2017
Domaine de Chevalier rouge 2017
Grand Puy Lacoste 2017
Haut-Brion 2017
l’Evangile 2017
l’If 2017
La Mission Haut-Brion 2017
Les Carmes Haut-Brion 2017
Lynch Bages 2017
Mouton Rothschild 2017
Pavie Macquin 2017
Rauzan-Ségla 2017

Calon Ségur 20…

Bordeaux 2017 - het herrezen jaar

We zijn terug van vijf dagen proeven, een dikke 8 uur per dag Bordeaux 2017's proeven. Een ervaring rijker, zeker als je de wijnen meetelt die we in de avonden proefden, en dronken. Het meest bijzonder waren wel de Poujeaux 1928 en de Domaine de Chevalier rouge 1928. Ongelofelijke wijnen en een ongekende tijdreis van 90 jaar. Een bijkans mystieke ervaring.

Of wat te denken van de witte Latour Martillac 1948. Toen we een paar dagen later op het château de 2017's proefden hoorden we van de keldermeester dat er die week 2 van de 6 nog aanwezige flessen Blanc 1948 uit de kelder waren gehaald - zelf had hij deze jaargang nooit geproefd. De avond waar al deze bijzondere flessen werden ontkurkt was het jaarlijkse diner van de Académie du Vin de Bordeaux.

Het thema die avond: wijnen uit jaren eindigend op 8. Dus dronken we bij het eten achtereenvolgens Latour 1978, Mouton 1988, Lafite 1998, Haut-Brion 2008 en Yquem 2008, deels uit magnums en dubbele magnums. Het was een leerzame avond…

Bordeaux 2016 grootste aanraders

Tips Bordeaux 2016 - Evenals vorige jaar presenteer ik weer de hitparade, de hall of fame. Subjectief, en mag best tot verhitte discussies leiden, allemaal goed. Dit is wat we dit jaar vonden. Op deze apenrots alleen de rode wijnen.

De meer betaalbare wijnen, de kleinere châteaux, komen in een volgende posting aan bod. Evenals de witte wijnen. Per cijfer staan de wijnen alfabetisch. En de Top Tweede Wijnen Bordeaux 2016 staat onderaan.

Omissie: Gruaud Larose 2016 hebben we niet geproefd. Op de proeftafel stond een lege fles. Ook gemist helaas: Haut Batailley 2016. Meestal gaaf, maar François-Xavier Borie had 'm er dit jaar niet bij staan - tot nu toe werd deze wijn steevast samen gepresenteerd met de Grand Puy Lacoste.

Ausone 2016
Lafite Rothschild 2016
Margaux 2016
Petrus 2016

Canon 2016
l’Eglise-Clinet 2016
Haut-Bailly 2016
Haut-Brion 2016
Latour 2016
Montrose 2016
Palmer 2016
Le Pin 2016
Pontet-Canet 2016
Vieux Château Certan 2016

La Conseillante 2016
Domaine de Chevali…