Skip to main content

Calon-Ségur 1988 and Thévenet’s Cuvée Tradition 1995

One of my favourite ways to spend the evening is to open a special bottle with one or more friends. Actually the fun starts earlier, when thinking about which wine to open. Then: the pulling out of the old cork, the contemplating about one's age when the wine was mis en bouteille, the pouring out of the wine in the large Riedel glasses... then the sniffing, the tasting, the exploring... the writing, the talking...

It even gets better when the wines do stand supreme. And that is exactly what happened on the regular Thursday of 21 February 2008. Witnesses are Noraneath Phlek, a Bordeaux-lover from Paris who visited Amsterdam and was in for a drink, and Jan van Roekel, Burgundy-lover living in Amsterdam and never not in for a drink.

Château Calon-Ségur 1988 and Thévenet's Cuvée Tradition 1995
The first wine was of the type Shock and Awe. The Cuvée Tradition 1995 from Jean Thévenet’s Domaine de la Bongran (Mâconnais). This more than 12 years old white wine was of an extraordinary beauty. It was a rare experience to drink a – more or less dry – white wine that is so rich and so ripe.

Thévenet picks his grapes as late as possible when these are very ripe, if not overripe. The 'just very ripe' grapes are used for the Cuvée Tradition (the one we tasted), the overripe grapes account for the Cuvée Levroutée, and then there is the Cuvée Botrytisée, naturally from grapes that are attacked by noble rot. Naturally? Well not quite: in the Mâconnais, but also in Burgundy as a whole, it is very uncommon to make wine from botrytis-affected Chardonnay. There are some producers, for example Domaine Leflaive, who do not necessarily sort out (all) botrytised fruit, as it can add complexity to the wine. But in general it is something we see in Sauternes, not in Burgundy.

The enormous concentration in the wine is not just the result of the ripeness, but also of the low yields and of the applied vinification methods (to put it very simple: every step is taken Very Slowly). As said: with an Awesome result. The nose is very ripe and impressive. Tropical traits, but not just the cheap tropical sweetness. Very rich taste, the wine feels soft in the mouth and is not completely dry. Sweet ripe pink grapefruit, good acidity, honey, some sweetish spices. An incredible wine, and with a long finish.

My 1995 was still an AOC Mâcon-Clessé. Later the new appellation Viré-Clessé was installed, but the wines from Thévenet (one of the kings of the Mâcon) were regarded as too atypical to be labelled as Viré-Clessé, so the younger Thévenets are now sold as - just - Mâcon-Villages. If you want to read more about this joke, check out what Dr. Marty from PJ Wine wrote about this.

Clearly we were in the mood for more, but how to proceed after the Grand Bongran? What about a Château Calon-Ségur 1988? That turned out to be another good idea. The twenty year old cru classé from Saint-Estèphe appeared to be perfectly à point. A dark wine, full, sweet-ripened, fierce. Deep purple nose, hints of creamy school paint (at least the stuff they used in Holland in the 70's). Rich and very complete in the mouth. Rounded and balanced. An animal, graceful wine. A velutinous beauty.

In between we also briefly tasted the other two wines on the picture: the white(!) Vougeot 2005 "Clos du Prieuré" from Domaine de la Vougeraie (beautiful classic white Burgundy) and also Château Sainte Colombe 2005, a very pleasant Côtes de Castillon about which I will write soon.

Then something completely different: interested in making your own blend at home? Then check out this new Californian initiative: Fusebox.

Comments

Popular posts from this blog

Bordeaux 2017 aanraders - de grootste wijnen

Evenals vorig jaar geven we met plezier onze volstrekt subjectieve lijst met gaafste rode wijnen van het jaar. We hebben bijna alles geproefd van Bordeaux 2017, maar geen Petrus en Lafleur. Binnenkomen bij Petrus is zo'n gedoe dat we dat na jaren proeven maar laten voor wat het is. Lafleur pakken we volgend jaar graag weer mee. Maar zoals is te zien hebben we toch wel weer ons best gedaan.

19½
Cheval Blanc 2017
Latour 2017
Léoville-las-Cases 2017
Palmer 2017
Vieux Château Certan 2017

19+
Ausone 2017
Canon 2017
Haut-Bailly 2017
Lafite Rothschild 2017
l’Eglise-Clinet 2017
La Conseillante 2017
Le Pin 2017
Léoville Barton 2017
Margaux 2017
Montrose 2017
Pontet-Canet 2017

19
Beauséjour Duffau-Lagarrosse 2017
Clos Fourtet 2017
Cos d’Estournel 2017
Domaine de Chevalier rouge 2017
Grand Puy Lacoste 2017
Haut-Brion 2017
l’Evangile 2017
l’If 2017
La Mission Haut-Brion 2017
Les Carmes Haut-Brion 2017
Lynch Bages 2017
Mouton Rothschild 2017
Pavie Macquin 2017
Rauzan-Ségla 2017

18½+
Calon Ségur 20…

Bordeaux 2017 - het herrezen jaar

We zijn terug van vijf dagen proeven, een dikke 8 uur per dag Bordeaux 2017's proeven. Een ervaring rijker, zeker als je de wijnen meetelt die we in de avonden proefden, en dronken. Het meest bijzonder waren wel de Poujeaux 1928 en de Domaine de Chevalier rouge 1928. Ongelofelijke wijnen en een ongekende tijdreis van 90 jaar. Een bijkans mystieke ervaring.


Of wat te denken van de witte Latour Martillac 1948. Toen we een paar dagen later op het château de 2017's proefden hoorden we van de keldermeester dat er die week 2 van de 6 nog aanwezige flessen Blanc 1948 uit de kelder waren gehaald - zelf had hij deze jaargang nooit geproefd. De avond waar al deze bijzondere flessen werden ontkurkt was het jaarlijkse diner van de Académie du Vin de Bordeaux.

Het thema die avond: wijnen uit jaren eindigend op 8. Dus dronken we bij het eten achtereenvolgens Latour 1978, Mouton 1988, Lafite 1998, Haut-Brion 2008 en Yquem 2008, deels uit magnums en dubbele magnums. Het was een leerzame avond…

Bordeaux 2017 - Geheime lijst van ten onrechte nog niet uitverkochte wijnen

Bordeaux 2017 heeft niet dat warme broodjes over de toonbank gehalte van 2015 en 2016. De 2017 primeurs staan in de schaduw van die 2 monumentale jaren. Er zijn zeker goede wijnen gemaakt, maar de prijzen waren niet altijd aantrekkelijk. En veel kopers hadden de afgelopen 2 jaar ook al aardig in de buidel getast.

Toch zijn er koopwaardige 2017's. Natuurlijk zijn die er. Wijnen die het verdienen om eruit te worden gepikt. In onze laatste Bordeaux 2017 mailing hebben we de primeurs met de grootste prijsdaling op een rij gezet: een aantal toppers dat op een nette 20-26% prijsdaling zit.

In deze posting een iets ander lijstje: te weten dat van de wijnen die ten onrechte nog niet zijn uitverkocht, om wat voor reden dan ook.

Alter Ego de Palmer 2017.Pourquoi? Omdat deze wijn zo ongehoord goed is. De wijn heeft zeker goed verkocht, maar er zijn toch nog kelders in Nederland waarin Alter Ego 2017 over een paar jaar zal ontbreken... dat gaat ons niet gebeuren! Sterker: we zijn bezig om i…