Skip to main content

Set Wine Free

Such a busy month in Bordeaux, this January, just when everything should have been so quiet. The primeur polemic has already started - it gets earlier every year - the Chinese have bought their first château – Disney like and a bargain to boot – and left bank Poujeaux was sold to the owners of right bank Clos Fourtet.

The primeur polemic usually kicks off in February with négociants calling for, in recent years, a 40% reduction, minimum, on last year's prices. Then the châteaux owners all say it is way too early to talk about prices, before anyone has even tasted the wine, and then the négociants fling up their hands and say, more or less, that taste doesn't matter given the dollar/the market/the prices last year etc. etc. And so it goes. This year however, it all started in early January and it's gotten a bit personal with two heavyweights, both French and one from the very heart of Bordeaux, calling the primeurs, respectively, mad and immoral.

The mad comment came from former Pétrus winemaker, Jean-Claude Berrouet, who said, wisely, that wines needed to be judged over time, and not in "a moment of madness", i.e. during the primeurs. Berrouet also said the increasingly speculative nature of the primeurs was "a disaster for wine", which has turned it into a hostage. Hmmm. Set a wine free tonight, I suggest. And make it the best.

The second major attack came from, of all people, Alain Dominique Perrin, former head of luxury group Richemont – the one that owns most things including Cartier, Van Cleef & Arpels, Montblanc and so on – who said if there was any morals in the wine world the top 2007 wines should cost 100 euro en primeur. Well dream on. He also claimed that the cost of production of a bottle of premier cru was about 12 euro! I have asked several people at several top châteaux about this and the only response so far has been silence or no comment. Can there be any truth in it? Investigations continue.

While all this was going on, a Chinese company – Longhai International Trading Company Ltd. – was quietly wrapping up the purchase of Château Latour-Laguens in Entre-Deux-Mers. The 60 hectare estate, 30 of vines, described as 'Disney like' in its prettiness, went, the agent hinted, for something in the region of 18 to 20,000 euro per hectare. Nice one guys. Longhai by the way, means Dragon Mother, and that was the week after no one at all bid for Château Badette, eight hectares or so in St Emilion. Reserve price was two million. So it just goes to show, it's not all location, location, location, a lot depends on who has the cash and what it is that they want to do with it.

The aim of buying Latour-Laguens was, agent quote again, "to get a foothold in one of the best known wine growing areas in the world." Well Mother Dragons do say nice things like that, probably, before they blow a neat gust of very hot air across your bows.

Finally, in terms of buys, and it wasn't really January rather February 1st, but anyway, the owners of St Emilion Clos Fourtet, the Cuvelier family, expanded from right to left, unusual in Bordeaux, buying Château Poujeaux in the Médoc. One hundred hectares, 70 of vines, for the undisclosed price of between 30 and 40 million euro.

As I said, a busy month.


Popular posts from this blog

Bordeaux 2016 grootste aanraders

Tips Bordeaux 2016 - Evenals vorige jaar presenteer ik weer de hitparade, de hall of fame. Subjectief, en mag best tot verhitte discussies leiden, allemaal goed. Dit is wat we dit jaar vonden. Op deze apenrots alleen de rode wijnen.

De meer betaalbare wijnen, de kleinere châteaux, komen in een volgende posting aan bod. Evenals de witte wijnen. Per cijfer staan de wijnen alfabetisch. En de Top Tweede Wijnen Bordeaux 2016 staat onderaan.

Omissie: Gruaud Larose 2016 hebben we niet geproefd. Op de proeftafel stond een lege fles. Ook gemist helaas: Haut Batailley 2016. Meestal gaaf, maar François-Xavier Borie had 'm er dit jaar niet bij staan - tot nu toe werd deze wijn steevast samen gepresenteerd met de Grand Puy Lacoste.

Ausone 2016
Lafite Rothschild 2016
Margaux 2016
Petrus 2016

Canon 2016
l’Eglise-Clinet 2016
Haut-Bailly 2016
Haut-Brion 2016
Latour 2016
Montrose 2016
Palmer 2016
Le Pin 2016
Pontet-Canet 2016
Vieux Château Certan 2016

La Conseillante 2016
Domaine de Chevali…

Bordeaux 2016 kooptips linkeroever

Kooptips Bordeaux 2016 - de value-for-money killer 2016's ter linkerzijde van Gironde en Garonne - Leuk natuurlijk al die dure jongens (uit de vorige posting), maar wat zijn nou de wijnen die je straks makkelijk opentrekt, en waar je misschien extra van geniet omdat het ook nog eens zo'n leuk koopje was? We hebben de grootste aanraders op rij gezet. We volgen min of meer de volgorde van de lijst met ons aanbod.

Mauvesin Barton 2016 Moulis
Eigenlijk is dit geen killer wine. Geen tot nederigheid stemmend zwaargewicht die proevers besmuikt naar elkaar laat knikken, daarbij sjonge jonge mompelend of iets dergelijks. Nee, als hier iets of iemand bescheidenheid aan de dag legt dan is het de wijn zelf. Dit is een eerlijke, ingetogen Médoc met fijne klassieke trekken. Voornaam zonder gedoe. Mooi puur fruit, heel goed in balans. Elegant en sappig. En en bouche uitgesproken energiek. Kleine Barton waar je blij van wordt. Mauvesin Barton 2016.

Potensac 2016 Médoc
Uit de stal van Léoville l…

Bordeaux 2016 kooptips rechteroever

Kooptips Bordeaux 2016 - de value-for-money killer 2016's ter rechterzijde van Gironde en Garonne - Het heeft even geduurd, maar hier is dan de laatste posting met tips, de leukste betaalbare primeurs uit Saint-Emilion en Pomerol en omstreken. We volgen weer min of meer de volgorde van de lijst met ons aanbod.

Fonroque 2016 St-Emilion
Deze wijn hoort hier eigenlijk niet thuis. Als 'Grand Vin', deze biodynamische Grand Cru Classé van mooi terroir nabij de heuvel van St-Emilion (het dorp). Wél een wijn die ongehoord goed is én zeer betaalbaar. Mijn proefnotitie schudt Pavlov wakker, en dat midden op de dag. Expressief, rood fruitig en soepel. Intens, evenwichtig en met levendige zuren. Veel precisie en frisheid. En dan eindigt de notitie met het woord 'top'. Says it all. Klasse en evenwicht, zie daar deze jonge pure Fonroque 2016.

Grand Corbin Despagne 2016 St-Emilion
Nog zo'n geweldige verstekeling. Eveneens een heuse Grand Cru Classé, maar belangrijker: ook een b…