Skip to main content

Set Wine Free

Such a busy month in Bordeaux, this January, just when everything should have been so quiet. The primeur polemic has already started - it gets earlier every year - the Chinese have bought their first château – Disney like and a bargain to boot – and left bank Poujeaux was sold to the owners of right bank Clos Fourtet.

The primeur polemic usually kicks off in February with négociants calling for, in recent years, a 40% reduction, minimum, on last year's prices. Then the châteaux owners all say it is way too early to talk about prices, before anyone has even tasted the wine, and then the négociants fling up their hands and say, more or less, that taste doesn't matter given the dollar/the market/the prices last year etc. etc. And so it goes. This year however, it all started in early January and it's gotten a bit personal with two heavyweights, both French and one from the very heart of Bordeaux, calling the primeurs, respectively, mad and immoral.

The mad comment came from former Pétrus winemaker, Jean-Claude Berrouet, who said, wisely, that wines needed to be judged over time, and not in "a moment of madness", i.e. during the primeurs. Berrouet also said the increasingly speculative nature of the primeurs was "a disaster for wine", which has turned it into a hostage. Hmmm. Set a wine free tonight, I suggest. And make it the best.

The second major attack came from, of all people, Alain Dominique Perrin, former head of luxury group Richemont – the one that owns most things including Cartier, Van Cleef & Arpels, Montblanc and so on – who said if there was any morals in the wine world the top 2007 wines should cost 100 euro en primeur. Well dream on. He also claimed that the cost of production of a bottle of premier cru was about 12 euro! I have asked several people at several top châteaux about this and the only response so far has been silence or no comment. Can there be any truth in it? Investigations continue.

While all this was going on, a Chinese company – Longhai International Trading Company Ltd. – was quietly wrapping up the purchase of Château Latour-Laguens in Entre-Deux-Mers. The 60 hectare estate, 30 of vines, described as 'Disney like' in its prettiness, went, the agent hinted, for something in the region of 18 to 20,000 euro per hectare. Nice one guys. Longhai by the way, means Dragon Mother, and that was the week after no one at all bid for Château Badette, eight hectares or so in St Emilion. Reserve price was two million. So it just goes to show, it's not all location, location, location, a lot depends on who has the cash and what it is that they want to do with it.

The aim of buying Latour-Laguens was, agent quote again, "to get a foothold in one of the best known wine growing areas in the world." Well Mother Dragons do say nice things like that, probably, before they blow a neat gust of very hot air across your bows.

Finally, in terms of buys, and it wasn't really January rather February 1st, but anyway, the owners of St Emilion Clos Fourtet, the Cuvelier family, expanded from right to left, unusual in Bordeaux, buying Château Poujeaux in the Médoc. One hundred hectares, 70 of vines, for the undisclosed price of between 30 and 40 million euro.

As I said, a busy month.

Comments

Popular posts from this blog

Bordeaux 2017 aanraders - de grootste wijnen

Evenals vorig jaar geven we met plezier onze volstrekt subjectieve lijst met gaafste rode wijnen van het jaar. We hebben bijna alles geproefd van Bordeaux 2017, maar geen Petrus en Lafleur. Binnenkomen bij Petrus is zo'n gedoe dat we dat na jaren proeven maar laten voor wat het is. Lafleur pakken we volgend jaar graag weer mee. Maar zoals is te zien hebben we toch wel weer ons best gedaan.

19½
Cheval Blanc 2017
Latour 2017
Léoville-las-Cases 2017
Palmer 2017
Vieux Château Certan 2017

19+
Ausone 2017
Canon 2017
Haut-Bailly 2017
Lafite Rothschild 2017
l’Eglise-Clinet 2017
La Conseillante 2017
Le Pin 2017
Léoville Barton 2017
Margaux 2017
Montrose 2017
Pontet-Canet 2017

19
Beauséjour Duffau-Lagarrosse 2017
Clos Fourtet 2017
Cos d’Estournel 2017
Domaine de Chevalier rouge 2017
Grand Puy Lacoste 2017
Haut-Brion 2017
l’Evangile 2017
l’If 2017
La Mission Haut-Brion 2017
Les Carmes Haut-Brion 2017
Lynch Bages 2017
Mouton Rothschild 2017
Pavie Macquin 2017
Rauzan-Ségla 2017

18½+
Calon Ségur 20…

Bordeaux 2017 - het herrezen jaar

We zijn terug van vijf dagen proeven, een dikke 8 uur per dag Bordeaux 2017's proeven. Een ervaring rijker, zeker als je de wijnen meetelt die we in de avonden proefden, en dronken. Het meest bijzonder waren wel de Poujeaux 1928 en de Domaine de Chevalier rouge 1928. Ongelofelijke wijnen en een ongekende tijdreis van 90 jaar. Een bijkans mystieke ervaring.


Of wat te denken van de witte Latour Martillac 1948. Toen we een paar dagen later op het château de 2017's proefden hoorden we van de keldermeester dat er die week 2 van de 6 nog aanwezige flessen Blanc 1948 uit de kelder waren gehaald - zelf had hij deze jaargang nooit geproefd. De avond waar al deze bijzondere flessen werden ontkurkt was het jaarlijkse diner van de Académie du Vin de Bordeaux.

Het thema die avond: wijnen uit jaren eindigend op 8. Dus dronken we bij het eten achtereenvolgens Latour 1978, Mouton 1988, Lafite 1998, Haut-Brion 2008 en Yquem 2008, deels uit magnums en dubbele magnums. Het was een leerzame avond…

Bordeaux 2017 - Geheime lijst van ten onrechte nog niet uitverkochte wijnen

Bordeaux 2017 heeft niet dat warme broodjes over de toonbank gehalte van 2015 en 2016. De 2017 primeurs staan in de schaduw van die 2 monumentale jaren. Er zijn zeker goede wijnen gemaakt, maar de prijzen waren niet altijd aantrekkelijk. En veel kopers hadden de afgelopen 2 jaar ook al aardig in de buidel getast.

Toch zijn er koopwaardige 2017's. Natuurlijk zijn die er. Wijnen die het verdienen om eruit te worden gepikt. In onze laatste Bordeaux 2017 mailing hebben we de primeurs met de grootste prijsdaling op een rij gezet: een aantal toppers dat op een nette 20-26% prijsdaling zit.

In deze posting een iets ander lijstje: te weten dat van de wijnen die ten onrechte nog niet zijn uitverkocht, om wat voor reden dan ook.

Alter Ego de Palmer 2017.Pourquoi? Omdat deze wijn zo ongehoord goed is. De wijn heeft zeker goed verkocht, maar er zijn toch nog kelders in Nederland waarin Alter Ego 2017 over een paar jaar zal ontbreken... dat gaat ons niet gebeuren! Sterker: we zijn bezig om i…