Skip to main content

Surprising St-Emilion 2005, and Cheval Blanc 1999

In the new Decanter I read an interesting article wherein Guy Woodward comes back on the surprising outcome of the Saint-Emilion 2005 blind tasting as presented in the second last Decanter edition. In short: the lesser known wines outperformed the big names. In the tasting report only a few words were said about the possible reasons for this outcome. And especially with the extreme price differences, it seemed worth looking for an explanation. Hence Woodward's second article.

Château Cheval Blanc 1999
Just to start with two surprises: the label "Best Value" was awarded to Château Tertre Daugay 2005. To fresh up your memory (if necessary): this was one of the chateaux that lost its Grand Cru Classé status in 2006. Implying that their 2005 will be the last vintage that is presented as a grand cru classé (well, at least for the time being). And at this very last moment, apparently the wine is finally shining... how theatrical.

Another surprise: Château Cheval Blanc 2005 is 'just' one of the 43 "Recommended" wines. Nothing more, nothing less. How Ausone and Pavie would have performed we will never know, as these properties declined to submit samples for the tasting. Cheval Blanc took the risk, but in Woodward's reflection on the tasting one can wonder if it was wise for this Premier Grand Cru Classé to take part. And the same can be said for quite a number of other participating grand Saint-Emilions.

So why could it happen, this outcome? First, in a great year many wines are great (Jancis Robinson: "Quality is very much closer together than prices in 2005"). Second: most top wines aren't really made to instantly please and seduce in their early youth, and especially when tasting blind it is very hard if not impossible to correctly assess the quality and future quality of an infant wine. And third: the top wines were bottled the latest, so they had the least chance to become more or less stable in the bottle.

And while the experienced tasting panel realises these things, still the highest scores were granted to the fruity and more accessible wines. A very interesting sentence to quote also: "The modern-style Château Angélus was one of only two premiers grands crus classés to score four or five stars, suggesting again that while tasters may claim they are sceptical about a more modern style, their marks tell a different story."

Confusing. Difficult. And at once I felt like opening and tasting my one and only bottle of Cheval Blanc, a 1999. One of my most special bottles from the last century, maybe kept to be drunk many years later on some special occasion. But no, I was going to drink it now I decided, so I called my friend Job Verhaar and asked whether he felt like tasting the wine. And unless the fact that he'd recently had a disappointing experience with a Cheval Blanc 1947, he said he would show up.

Job Verhaar tasting Cheval Blanc 1999JOB VERHAAR TASTING CHATEAU CHEVAL BLANC 1999, AND READING ABOUT IT.

To start with the conclusion: I would give the wine a 9- (out of 10). The nine because the wine was great, the minus because it didn't fully live up to its high expectations, its status, its price.

Cheval Blanc 1999. This is what I regard as a very classic Bordeaux. No fat oak, no big concentration, but an original, pure and softly ripened Bordeaux. The wine is dark, with in the scent some black currants alike sweetness. Plenty of depth - if that isn't putting it too irreverently.

I'm not sure if this is what one calls the apogée of a wine, but at least it is getting close I would say. Many 1999's are great to drink these days, and so is this Cheval Blanc. The nose is very open and very convincing. In the mouth the wine is soft yet intense and powerful, with serious acids kicking in rapidly (but pleasantly) after the first oral touch.

And where the wine started off a tiny little bit dusty and distant, the Cheval Blanc 1999 ends beautifully, singing, with lovely purple fruit. A refined Bordeaux. I wished to open a second bottle right after. And isn't that the best possible sign?

Comments

Popular posts from this blog

Bordeaux 2016 grootste aanraders

Tips Bordeaux 2016 - Evenals vorige jaar presenteer ik weer de hitparade, de hall of fame. Subjectief, en mag best tot verhitte discussies leiden, allemaal goed. Dit is wat we dit jaar vonden. Op deze apenrots alleen de rode wijnen.

De meer betaalbare wijnen, de kleinere châteaux, komen in een volgende posting aan bod. Evenals de witte wijnen. Per cijfer staan de wijnen alfabetisch. En de Top Tweede Wijnen Bordeaux 2016 staat onderaan.

Omissie: Gruaud Larose 2016 hebben we niet geproefd. Op de proeftafel stond een lege fles. Ook gemist helaas: Haut Batailley 2016. Meestal gaaf, maar François-Xavier Borie had 'm er dit jaar niet bij staan - tot nu toe werd deze wijn steevast samen gepresenteerd met de Grand Puy Lacoste.

20
Ausone 2016
Lafite Rothschild 2016
Margaux 2016
Petrus 2016

19½
Canon 2016
l’Eglise-Clinet 2016
Haut-Bailly 2016
Haut-Brion 2016
Latour 2016
Montrose 2016
Palmer 2016
Le Pin 2016
Pontet-Canet 2016
Vieux Château Certan 2016

19+
La Conseillante 2016
Domaine de Chevali…

Bordeaux 2016 kooptips linkeroever

Kooptips Bordeaux 2016 - de value-for-money killer 2016's ter linkerzijde van Gironde en Garonne - Leuk natuurlijk al die dure jongens (uit de vorige posting), maar wat zijn nou de wijnen die je straks makkelijk opentrekt, en waar je misschien extra van geniet omdat het ook nog eens zo'n leuk koopje was? We hebben de grootste aanraders op rij gezet. We volgen min of meer de volgorde van de lijst met ons aanbod.

Mauvesin Barton 2016 Moulis
Eigenlijk is dit geen killer wine. Geen tot nederigheid stemmend zwaargewicht die proevers besmuikt naar elkaar laat knikken, daarbij sjonge jonge mompelend of iets dergelijks. Nee, als hier iets of iemand bescheidenheid aan de dag legt dan is het de wijn zelf. Dit is een eerlijke, ingetogen Médoc met fijne klassieke trekken. Voornaam zonder gedoe. Mooi puur fruit, heel goed in balans. Elegant en sappig. En en bouche uitgesproken energiek. Kleine Barton waar je blij van wordt. Mauvesin Barton 2016.

Potensac 2016 Médoc
Uit de stal van Léoville l…

Bordeaux 2016 kooptips rechteroever

Kooptips Bordeaux 2016 - de value-for-money killer 2016's ter rechterzijde van Gironde en Garonne - Het heeft even geduurd, maar hier is dan de laatste posting met tips, de leukste betaalbare primeurs uit Saint-Emilion en Pomerol en omstreken. We volgen weer min of meer de volgorde van de lijst met ons aanbod.

Fonroque 2016 St-Emilion
Deze wijn hoort hier eigenlijk niet thuis. Als 'Grand Vin', deze biodynamische Grand Cru Classé van mooi terroir nabij de heuvel van St-Emilion (het dorp). Wél een wijn die ongehoord goed is én zeer betaalbaar. Mijn proefnotitie schudt Pavlov wakker, en dat midden op de dag. Expressief, rood fruitig en soepel. Intens, evenwichtig en met levendige zuren. Veel precisie en frisheid. En dan eindigt de notitie met het woord 'top'. Says it all. Klasse en evenwicht, zie daar deze jonge pure Fonroque 2016.

Grand Corbin Despagne 2016 St-Emilion
Nog zo'n geweldige verstekeling. Eveneens een heuse Grand Cru Classé, maar belangrijker: ook een b…