Skip to main content

Surprising St-Emilion 2005, and Cheval Blanc 1999

In the new Decanter I read an interesting article wherein Guy Woodward comes back on the surprising outcome of the Saint-Emilion 2005 blind tasting as presented in the second last Decanter edition. In short: the lesser known wines outperformed the big names. In the tasting report only a few words were said about the possible reasons for this outcome. And especially with the extreme price differences, it seemed worth looking for an explanation. Hence Woodward's second article.

Château Cheval Blanc 1999
Just to start with two surprises: the label "Best Value" was awarded to Château Tertre Daugay 2005. To fresh up your memory (if necessary): this was one of the chateaux that lost its Grand Cru Classé status in 2006. Implying that their 2005 will be the last vintage that is presented as a grand cru classé (well, at least for the time being). And at this very last moment, apparently the wine is finally shining... how theatrical.

Another surprise: Château Cheval Blanc 2005 is 'just' one of the 43 "Recommended" wines. Nothing more, nothing less. How Ausone and Pavie would have performed we will never know, as these properties declined to submit samples for the tasting. Cheval Blanc took the risk, but in Woodward's reflection on the tasting one can wonder if it was wise for this Premier Grand Cru Classé to take part. And the same can be said for quite a number of other participating grand Saint-Emilions.

So why could it happen, this outcome? First, in a great year many wines are great (Jancis Robinson: "Quality is very much closer together than prices in 2005"). Second: most top wines aren't really made to instantly please and seduce in their early youth, and especially when tasting blind it is very hard if not impossible to correctly assess the quality and future quality of an infant wine. And third: the top wines were bottled the latest, so they had the least chance to become more or less stable in the bottle.

And while the experienced tasting panel realises these things, still the highest scores were granted to the fruity and more accessible wines. A very interesting sentence to quote also: "The modern-style Château Angélus was one of only two premiers grands crus classés to score four or five stars, suggesting again that while tasters may claim they are sceptical about a more modern style, their marks tell a different story."

Confusing. Difficult. And at once I felt like opening and tasting my one and only bottle of Cheval Blanc, a 1999. One of my most special bottles from the last century, maybe kept to be drunk many years later on some special occasion. But no, I was going to drink it now I decided, so I called my friend Job Verhaar and asked whether he felt like tasting the wine. And unless the fact that he'd recently had a disappointing experience with a Cheval Blanc 1947, he said he would show up.

Job Verhaar tasting Cheval Blanc 1999JOB VERHAAR TASTING CHATEAU CHEVAL BLANC 1999, AND READING ABOUT IT.

To start with the conclusion: I would give the wine a 9- (out of 10). The nine because the wine was great, the minus because it didn't fully live up to its high expectations, its status, its price.

Cheval Blanc 1999. This is what I regard as a very classic Bordeaux. No fat oak, no big concentration, but an original, pure and softly ripened Bordeaux. The wine is dark, with in the scent some black currants alike sweetness. Plenty of depth - if that isn't putting it too irreverently.

I'm not sure if this is what one calls the apogée of a wine, but at least it is getting close I would say. Many 1999's are great to drink these days, and so is this Cheval Blanc. The nose is very open and very convincing. In the mouth the wine is soft yet intense and powerful, with serious acids kicking in rapidly (but pleasantly) after the first oral touch.

And where the wine started off a tiny little bit dusty and distant, the Cheval Blanc 1999 ends beautifully, singing, with lovely purple fruit. A refined Bordeaux. I wished to open a second bottle right after. And isn't that the best possible sign?

Comments

Popular posts from this blog

Bordeaux 2017 aanraders - de grootste wijnen

Evenals vorig jaar geven we met plezier onze volstrekt subjectieve lijst met gaafste rode wijnen van het jaar. We hebben bijna alles geproefd van Bordeaux 2017, maar geen Petrus en Lafleur. Binnenkomen bij Petrus is zo'n gedoe dat we dat na jaren proeven maar laten voor wat het is. Lafleur pakken we volgend jaar graag weer mee. Maar zoals is te zien hebben we toch wel weer ons best gedaan.

19½
Cheval Blanc 2017
Latour 2017
Léoville-las-Cases 2017
Palmer 2017
Vieux Château Certan 2017

19+
Ausone 2017
Canon 2017
Haut-Bailly 2017
Lafite Rothschild 2017
l’Eglise-Clinet 2017
La Conseillante 2017
Le Pin 2017
Léoville Barton 2017
Margaux 2017
Montrose 2017
Pontet-Canet 2017

19
Beauséjour Duffau-Lagarrosse 2017
Clos Fourtet 2017
Cos d’Estournel 2017
Domaine de Chevalier rouge 2017
Grand Puy Lacoste 2017
Haut-Brion 2017
l’Evangile 2017
l’If 2017
La Mission Haut-Brion 2017
Les Carmes Haut-Brion 2017
Lynch Bages 2017
Mouton Rothschild 2017
Pavie Macquin 2017
Rauzan-Ségla 2017

18½+
Calon Ségur 20…

Bordeaux 2017 - het herrezen jaar

We zijn terug van vijf dagen proeven, een dikke 8 uur per dag Bordeaux 2017's proeven. Een ervaring rijker, zeker als je de wijnen meetelt die we in de avonden proefden, en dronken. Het meest bijzonder waren wel de Poujeaux 1928 en de Domaine de Chevalier rouge 1928. Ongelofelijke wijnen en een ongekende tijdreis van 90 jaar. Een bijkans mystieke ervaring.


Of wat te denken van de witte Latour Martillac 1948. Toen we een paar dagen later op het château de 2017's proefden hoorden we van de keldermeester dat er die week 2 van de 6 nog aanwezige flessen Blanc 1948 uit de kelder waren gehaald - zelf had hij deze jaargang nooit geproefd. De avond waar al deze bijzondere flessen werden ontkurkt was het jaarlijkse diner van de Académie du Vin de Bordeaux.

Het thema die avond: wijnen uit jaren eindigend op 8. Dus dronken we bij het eten achtereenvolgens Latour 1978, Mouton 1988, Lafite 1998, Haut-Brion 2008 en Yquem 2008, deels uit magnums en dubbele magnums. Het was een leerzame avond…

Bordeaux 2017 - Geheime lijst van ten onrechte nog niet uitverkochte wijnen

Bordeaux 2017 heeft niet dat warme broodjes over de toonbank gehalte van 2015 en 2016. De 2017 primeurs staan in de schaduw van die 2 monumentale jaren. Er zijn zeker goede wijnen gemaakt, maar de prijzen waren niet altijd aantrekkelijk. En veel kopers hadden de afgelopen 2 jaar ook al aardig in de buidel getast.

Toch zijn er koopwaardige 2017's. Natuurlijk zijn die er. Wijnen die het verdienen om eruit te worden gepikt. In onze laatste Bordeaux 2017 mailing hebben we de primeurs met de grootste prijsdaling op een rij gezet: een aantal toppers dat op een nette 20-26% prijsdaling zit.

In deze posting een iets ander lijstje: te weten dat van de wijnen die ten onrechte nog niet zijn uitverkocht, om wat voor reden dan ook.

Alter Ego de Palmer 2017.Pourquoi? Omdat deze wijn zo ongehoord goed is. De wijn heeft zeker goed verkocht, maar er zijn toch nog kelders in Nederland waarin Alter Ego 2017 over een paar jaar zal ontbreken... dat gaat ons niet gebeuren! Sterker: we zijn bezig om i…