Skip to main content

Subprime bubbly anyone?

A long long time ago when I was studying macro economics in America, I learned great deal of interesting things about supply and demand, and too much money chasing too few goods, and how much someone coming out of three months in the jungle would pay for one hamburger, but the most useful piece of information was this: follow the dollar.

Now you can be a dollar fan or a euro fan these days but the point, that if you start with the money angle you will understand a lot more, a lot faster, is the same. Because, basically, if you haven't got the money to do what you want, whether it is AIDS or wine, the myriad of related information and possibilities about how you do it becomes respectively, a) less relevant and b) less possible.

So, having written all that I could this week, about the expansion of the champagne growing area, I sat down finally read the Financial Times, only to find I had missed a key point.

The head line of the editorial was 'Subprime bubbly' – yes, yes, I borrowed it - and in it, they referred to the possibility of now calling the AOC champagne growing area - and I still kick myself that I didn't think of it - was 'appellation d'origine décontrôlée?'.

The thrust of the article was the possible counterintuitive logic of the Champenois - 'as petulant as they are pétillant', the FT said - expanding production area of what is essentially a luxury good, just as we are in the middle of a 'profound and puzzling financial crisis'.

Well of course they may or may not have realised, and I reckon they did, that it will not be until 2020 or so that any new champagne volumes actually come onto the market, and who knows what might happen by then.

But their main point was be careful when you debase a currency, or a product, as mortgages were in the US. You end up getting downgraded.

Now could it be possible? That champagne could lose its cachet? After all I like the taste, not the fact that it costs a lot or is hard to find. That yeasty, dry, minerally, tang. That is what I love. And more of it would welcome. At least so I thought. Until I remembered a strange few months in my life, even longer ago than when I was studying macroeconomics.

I was living with my then boyfriend in a house in the sticks (American/Irish word for countryside), which had two things: a) no parents as they were divorcing so the dad was living with his mistress and the mother had retreated to London, and b) a large cellar full of Louis Latour, Chablis and Sancerre, and the good Widow, Veuve Cliquot.

Anyway, I am ashamed to say, we forced the lock and made hay while the sun shone. I remember telling someone I had drunk so much champagne 'my pee was fizzy'. And yes, in the end I got literally and fashionably, sick of the stuff.

Hence the move to the Louis Latour. I didn't have time to get sick of that because both parents loomed and the house was sold and we were out on our ears.

So yes, you can get sick of champagne. Just like anything else. In all reality I doubt the expansion area will increase volumes enough to sicken anyone, but it is something worth bearing in mind.

And just now, creeping into the press, at least in the US, I see signs already, little snipes, that this move could reduce champagne quality.

Luckily, I have no fears. The Champenois are as avid readers of the financial press as I am, and I am confident they know enough not to make the same mistake as they are alleged to have done in the lead up to New Year's Eve 1999, when there were all sorts of rumours flying around, about over production and falling quality.

They know that traders drink to celebrate and to commiserate (Bear Stearns). They know people never drink bottles champagne alone (except me). They know that a French woman of 110 has just claimed that her remarkable age and health are down to drinking champagne and putting honey in her tea. And they are canny enough that when headlines appear about wine shrinking the brain, they speak only of 'champagne', and when headlines appear about how good wine is for your health, they speak only of their wine. They are, in short, dollar followers.

Now, must rush, as to celebrate the end of Lent, I am off to buy the best possible bottle of champagne and, like man who comes out of the forest in search of a hamburger, I am ready to pay over the odds.


Popular posts from this blog

Bordeaux 2017 aanraders - de grootste wijnen

Evenals vorig jaar geven we met plezier onze volstrekt subjectieve lijst met gaafste rode wijnen van het jaar. We hebben bijna alles geproefd van Bordeaux 2017, maar geen Petrus en Lafleur. Binnenkomen bij Petrus is zo'n gedoe dat we dat na jaren proeven maar laten voor wat het is. Lafleur pakken we volgend jaar graag weer mee. Maar zoals is te zien hebben we toch wel weer ons best gedaan.

Cheval Blanc 2017
Latour 2017
Léoville-las-Cases 2017
Palmer 2017
Vieux Château Certan 2017

Ausone 2017
Canon 2017
Haut-Bailly 2017
Lafite Rothschild 2017
l’Eglise-Clinet 2017
La Conseillante 2017
Le Pin 2017
Léoville Barton 2017
Margaux 2017
Montrose 2017
Pontet-Canet 2017

Beauséjour Duffau-Lagarrosse 2017
Clos Fourtet 2017
Cos d’Estournel 2017
Domaine de Chevalier rouge 2017
Grand Puy Lacoste 2017
Haut-Brion 2017
l’Evangile 2017
l’If 2017
La Mission Haut-Brion 2017
Les Carmes Haut-Brion 2017
Lynch Bages 2017
Mouton Rothschild 2017
Pavie Macquin 2017
Rauzan-Ségla 2017

Calon Ségur 20…

Bordeaux 2017 - het herrezen jaar

We zijn terug van vijf dagen proeven, een dikke 8 uur per dag Bordeaux 2017's proeven. Een ervaring rijker, zeker als je de wijnen meetelt die we in de avonden proefden, en dronken. Het meest bijzonder waren wel de Poujeaux 1928 en de Domaine de Chevalier rouge 1928. Ongelofelijke wijnen en een ongekende tijdreis van 90 jaar. Een bijkans mystieke ervaring.

Of wat te denken van de witte Latour Martillac 1948. Toen we een paar dagen later op het château de 2017's proefden hoorden we van de keldermeester dat er die week 2 van de 6 nog aanwezige flessen Blanc 1948 uit de kelder waren gehaald - zelf had hij deze jaargang nooit geproefd. De avond waar al deze bijzondere flessen werden ontkurkt was het jaarlijkse diner van de Académie du Vin de Bordeaux.

Het thema die avond: wijnen uit jaren eindigend op 8. Dus dronken we bij het eten achtereenvolgens Latour 1978, Mouton 1988, Lafite 1998, Haut-Brion 2008 en Yquem 2008, deels uit magnums en dubbele magnums. Het was een leerzame avond…

Bordeaux 2017 - Geheime lijst van ten onrechte nog niet uitverkochte wijnen

Bordeaux 2017 heeft niet dat warme broodjes over de toonbank gehalte van 2015 en 2016. De 2017 primeurs staan in de schaduw van die 2 monumentale jaren. Er zijn zeker goede wijnen gemaakt, maar de prijzen waren niet altijd aantrekkelijk. En veel kopers hadden de afgelopen 2 jaar ook al aardig in de buidel getast.

Toch zijn er koopwaardige 2017's. Natuurlijk zijn die er. Wijnen die het verdienen om eruit te worden gepikt. In onze laatste Bordeaux 2017 mailing hebben we de primeurs met de grootste prijsdaling op een rij gezet: een aantal toppers dat op een nette 20-26% prijsdaling zit.

In deze posting een iets ander lijstje: te weten dat van de wijnen die ten onrechte nog niet zijn uitverkocht, om wat voor reden dan ook.

Alter Ego de Palmer 2017.Pourquoi? Omdat deze wijn zo ongehoord goed is. De wijn heeft zeker goed verkocht, maar er zijn toch nog kelders in Nederland waarin Alter Ego 2017 over een paar jaar zal ontbreken... dat gaat ons niet gebeuren! Sterker: we zijn bezig om i…