Skip to main content

Lightening Up

Life, which maintained a reasonably civilized tone for most of the start of this year, regained a bit of imbalance this weekend with the arrival of my sister and her boyfriend from Dublin to check out alpaca farms around Bordeaux.

I know, for many, the connection between alpacas – a lama like creature with three stomachs that hums or whistles when happy or worried – and Bordeaux – the world's best known wine region – might be zero. But believe me, it exists. I have seen them, and heard their little hums and whistles.

WineCreator
The weekend before the sister arrived, I ended up in Spain, at a conference* on the increasing quality of wines being the enemy of their diversity. Lucky I did, partly in terms of it being a total eye-opener into extreme winemaking, and partly because I got my liver slightly back to abnormal by closing a bar in the tiny but picturesque town of Ronda. If I hadn't I think my sister might have caught me unawares.

But to go back to extreme winemaking, am I the only one that didn't know about evangelical types like Alvaro Palacios, Ales Kristancic and Dirk van der Niepoort from Spain, Slovenia and Portugal?

Kristancic is the inheritor of his family's wine business established in 1820. As well as his existing range of Movia wines – all biodynamic – he now produces about 2,000 bottles per year of Lunar, a moon wine, which takes an impractical three days to settle after transportation.

"I bury specially built wooden barrels, with no metal to distort the power of the moon, full of grapes for eight months," he said. The barrels are left underground so the grapes into wine process benefits more fully from the moon cycles.

It looked funny, but it tasted great.

At an earlier session – on the issue of whether vineyard management techniques contributed to a wine's character (I know, I know, silly question) – Alvaro Palacios, who runs his winery of the same name, was declaiming his belief that truly great wines only come from vineyards planted hundreds of years ago by monks.

"I just can't understand why no one understands this," Palacios said, frustrated at having being told by the moderator that he was out of time. "I am not crazy, the monks chose the best places," he said. "It's in the wine – the calm of these vineyards that have been here for centuries. You feel it inside you when you drink, it is not just a taste," he said.

I never got to taste it, but if I ever see it I will buy it, simply on the strength of that. Imbibing centuries old calm just can't be bad thing.

On the issue of taste diversity, and the inexorable trend toward riper, sweeter wines – as well as foods – Dirk van der Niepoort who works in the Douro, said it is partly down to it being easier to talk about big things.

"It is difficult to describe the lack of something," he said of the difficulty of recreating a demand for more subtle wines. "Everyone wants the number one, best, biggest. It is not easy to say a wine is less, and then expect people to pay the same for it."

He also believes that wines need to lighten up in other ways. "Modern consumers are forgetting that wine is supposed to be fun," he said.

"My parents went to restaurants to drink wine because it was fun. They are not able to tell me what those wines tasted like, even when I ask them over and over. They just say it was fun."

Oh, and as for my sister, who is serious about fun, it was her fault, and no one else's, that I ended up organising a Riverdance session at 3am in my local bar where they serve really good whiskey really cheap. Six euro's a glass for Irish and seven for the Scottish version. Poor liver.

*WineCreator (Ronda, Spain) "Towards Diversity and Innovation in Winemaking"

Comments

Popular posts from this blog

Bordeaux 2017 aanraders - de grootste wijnen

Evenals vorig jaar geven we met plezier onze volstrekt subjectieve lijst met gaafste rode wijnen van het jaar. We hebben bijna alles geproefd van Bordeaux 2017, maar geen Petrus en Lafleur. Binnenkomen bij Petrus is zo'n gedoe dat we dat na jaren proeven maar laten voor wat het is. Lafleur pakken we volgend jaar graag weer mee. Maar zoals is te zien hebben we toch wel weer ons best gedaan.

19½
Cheval Blanc 2017
Latour 2017
Léoville-las-Cases 2017
Palmer 2017
Vieux Château Certan 2017

19+
Ausone 2017
Canon 2017
Haut-Bailly 2017
Lafite Rothschild 2017
l’Eglise-Clinet 2017
La Conseillante 2017
Le Pin 2017
Léoville Barton 2017
Margaux 2017
Montrose 2017
Pontet-Canet 2017

19
Beauséjour Duffau-Lagarrosse 2017
Clos Fourtet 2017
Cos d’Estournel 2017
Domaine de Chevalier rouge 2017
Grand Puy Lacoste 2017
Haut-Brion 2017
l’Evangile 2017
l’If 2017
La Mission Haut-Brion 2017
Les Carmes Haut-Brion 2017
Lynch Bages 2017
Mouton Rothschild 2017
Pavie Macquin 2017
Rauzan-Ségla 2017

18½+
Calon Ségur 20…

Bordeaux 2017 - het herrezen jaar

We zijn terug van vijf dagen proeven, een dikke 8 uur per dag Bordeaux 2017's proeven. Een ervaring rijker, zeker als je de wijnen meetelt die we in de avonden proefden, en dronken. Het meest bijzonder waren wel de Poujeaux 1928 en de Domaine de Chevalier rouge 1928. Ongelofelijke wijnen en een ongekende tijdreis van 90 jaar. Een bijkans mystieke ervaring.


Of wat te denken van de witte Latour Martillac 1948. Toen we een paar dagen later op het château de 2017's proefden hoorden we van de keldermeester dat er die week 2 van de 6 nog aanwezige flessen Blanc 1948 uit de kelder waren gehaald - zelf had hij deze jaargang nooit geproefd. De avond waar al deze bijzondere flessen werden ontkurkt was het jaarlijkse diner van de Académie du Vin de Bordeaux.

Het thema die avond: wijnen uit jaren eindigend op 8. Dus dronken we bij het eten achtereenvolgens Latour 1978, Mouton 1988, Lafite 1998, Haut-Brion 2008 en Yquem 2008, deels uit magnums en dubbele magnums. Het was een leerzame avond…

Bordeaux 2017 - Geheime lijst van ten onrechte nog niet uitverkochte wijnen

Bordeaux 2017 heeft niet dat warme broodjes over de toonbank gehalte van 2015 en 2016. De 2017 primeurs staan in de schaduw van die 2 monumentale jaren. Er zijn zeker goede wijnen gemaakt, maar de prijzen waren niet altijd aantrekkelijk. En veel kopers hadden de afgelopen 2 jaar ook al aardig in de buidel getast.

Toch zijn er koopwaardige 2017's. Natuurlijk zijn die er. Wijnen die het verdienen om eruit te worden gepikt. In onze laatste Bordeaux 2017 mailing hebben we de primeurs met de grootste prijsdaling op een rij gezet: een aantal toppers dat op een nette 20-26% prijsdaling zit.

In deze posting een iets ander lijstje: te weten dat van de wijnen die ten onrechte nog niet zijn uitverkocht, om wat voor reden dan ook.

Alter Ego de Palmer 2017.Pourquoi? Omdat deze wijn zo ongehoord goed is. De wijn heeft zeker goed verkocht, maar er zijn toch nog kelders in Nederland waarin Alter Ego 2017 over een paar jaar zal ontbreken... dat gaat ons niet gebeuren! Sterker: we zijn bezig om i…