Skip to main content

Bordeaux 2007 - wines for the châteaux to guard?

As the prices have begun to trickle out over the last two weeks for Bordeaux's 2007 wine primeurs, things feel basically, a bit flat, with some little flurries of interest.

The first flurry was over the Sauternes and Barsac prices, which all came out higher than 2006, on average by about 5%. Everyone was focussing so much on the need for red prices to come down, the fact that whites and sweets went up - on the basis of the good press they got during the tastings - was almost a shock.

The next flurry was over the châteaux that got 70-73 points from Parker – but they are going to resend a sample of their wine over to him as they are convinced there was a problem of some kind – so they shall remain nameless for the moment.

Then, the next flurry was about Château Beychevelle selling out in less than two hours. It got an average Parker score of 87-90, but it came out early and priced itself 5% down on 2006, at 21 euro per bottle ex-château, with a suggested resale price of 25.50 euro per bottle to wine merchants – one of which one is now selling bottles at 28.50 euro (ex-VAT). The combination worked wonders.

Négociants however will tell you there is no magic to the thing, it is just that Beychevelle has got the formula right.

The formula? Basically a good wine, that does not do bizarre price leaps or twists, which knows how to price itself so that everyone in the chain makes money – from château, via courtier (aka Mister 2%), to négociant, importer and finally retailer.

Plus, and it is an important plus, since Beychevelle sells 95% en primeur there are no worries, for négociants anyway, about further stocks unexpectedly coming onto the market (either from the château or from some merchant connected in some way to the château) later on, at a different price.

Well. When it's explained that way, it makes you wonder why so many others get it wrong and end up with, what a Swiss journalist is said to have called 'vin de garde' – meaning it's one the châteaux will be keeping.

Of course the answer might be that since it's the négociants that bear the brunt of the pricing 'mistakes', what do the châteaux care if they have a bit of vin to guard? And this year in particular, what do they care, when they have, in general, both empty cellars and full pockets after sales of the amazing 2005's which carried over into the 2006's.

The négociants are the ones who have to buy and keep the stock, after all, on the basis that they can't tell customers they don't have X wine. Which means, at best, they must buy a decent range of wines, cleverly, or at least be on good enough terms to put in a phone call the moment they get an order.

From that point of view, not just pricing, but payment terms are also said to be making a crucial difference between sales or not this year.

Négociants are said to be offering clients the 2007's for a 15% to 25% deposit, and no further payment until June/November 2009. And they are expecting the châteaux to do the same for them. Kind of defeats the point of primeurs, but there you go. The rules are different this year.

So, for mid range châteaux, it will be their pricing terms, as well as their prices, that make the difference.

As ever, none of this applies to any of the most in demand wines, whose orders exceed supply, like the top five or the super seconds or right bank stars. But it is interesting to think that the range of decent Bordeaux 2007's you will find on the shelves in two or more years time may possibly have as much, or more, to do with pricing terms, as actual taste.

Comments

Popular posts from this blog

Bordeaux 2017 aanraders - de grootste wijnen

Evenals vorig jaar geven we met plezier onze volstrekt subjectieve lijst met gaafste rode wijnen van het jaar. We hebben bijna alles geproefd van Bordeaux 2017, maar geen Petrus en Lafleur. Binnenkomen bij Petrus is zo'n gedoe dat we dat na jaren proeven maar laten voor wat het is. Lafleur pakken we volgend jaar graag weer mee. Maar zoals is te zien hebben we toch wel weer ons best gedaan.

19½
Cheval Blanc 2017
Latour 2017
Léoville-las-Cases 2017
Palmer 2017
Vieux Château Certan 2017

19+
Ausone 2017
Canon 2017
Haut-Bailly 2017
Lafite Rothschild 2017
l’Eglise-Clinet 2017
La Conseillante 2017
Le Pin 2017
Léoville Barton 2017
Margaux 2017
Montrose 2017
Pontet-Canet 2017

19
Beauséjour Duffau-Lagarrosse 2017
Clos Fourtet 2017
Cos d’Estournel 2017
Domaine de Chevalier rouge 2017
Grand Puy Lacoste 2017
Haut-Brion 2017
l’Evangile 2017
l’If 2017
La Mission Haut-Brion 2017
Les Carmes Haut-Brion 2017
Lynch Bages 2017
Mouton Rothschild 2017
Pavie Macquin 2017
Rauzan-Ségla 2017

18½+
Calon Ségur 20…

Bordeaux 2017 - het herrezen jaar

We zijn terug van vijf dagen proeven, een dikke 8 uur per dag Bordeaux 2017's proeven. Een ervaring rijker, zeker als je de wijnen meetelt die we in de avonden proefden, en dronken. Het meest bijzonder waren wel de Poujeaux 1928 en de Domaine de Chevalier rouge 1928. Ongelofelijke wijnen en een ongekende tijdreis van 90 jaar. Een bijkans mystieke ervaring.


Of wat te denken van de witte Latour Martillac 1948. Toen we een paar dagen later op het château de 2017's proefden hoorden we van de keldermeester dat er die week 2 van de 6 nog aanwezige flessen Blanc 1948 uit de kelder waren gehaald - zelf had hij deze jaargang nooit geproefd. De avond waar al deze bijzondere flessen werden ontkurkt was het jaarlijkse diner van de Académie du Vin de Bordeaux.

Het thema die avond: wijnen uit jaren eindigend op 8. Dus dronken we bij het eten achtereenvolgens Latour 1978, Mouton 1988, Lafite 1998, Haut-Brion 2008 en Yquem 2008, deels uit magnums en dubbele magnums. Het was een leerzame avond…

Bordeaux 2017 - Geheime lijst van ten onrechte nog niet uitverkochte wijnen

Bordeaux 2017 heeft niet dat warme broodjes over de toonbank gehalte van 2015 en 2016. De 2017 primeurs staan in de schaduw van die 2 monumentale jaren. Er zijn zeker goede wijnen gemaakt, maar de prijzen waren niet altijd aantrekkelijk. En veel kopers hadden de afgelopen 2 jaar ook al aardig in de buidel getast.

Toch zijn er koopwaardige 2017's. Natuurlijk zijn die er. Wijnen die het verdienen om eruit te worden gepikt. In onze laatste Bordeaux 2017 mailing hebben we de primeurs met de grootste prijsdaling op een rij gezet: een aantal toppers dat op een nette 20-26% prijsdaling zit.

In deze posting een iets ander lijstje: te weten dat van de wijnen die ten onrechte nog niet zijn uitverkocht, om wat voor reden dan ook.

Alter Ego de Palmer 2017.Pourquoi? Omdat deze wijn zo ongehoord goed is. De wijn heeft zeker goed verkocht, maar er zijn toch nog kelders in Nederland waarin Alter Ego 2017 over een paar jaar zal ontbreken... dat gaat ons niet gebeuren! Sterker: we zijn bezig om i…