Skip to main content

No one ever crashed a car after drinking too much Petrus

I have been gripped by the new, first ever, French anti-binge drinking campaign. I had to watch the TV spot, launched the day before yesterday (July 17th) at least four times. My god. The tagline is 'excess of alcohol results in comas, violence, accidents and sexual abuse'. There, but for the grace of my guardian angel, went I. And not on a tropical sandy beach either.

The thing was that in the roaring 90's in Dublin, the more money there was, the more we drank. Nights out. Weekends gone. Restaurant bills one couldn't quite remember paying. Tabs for champagne run up and forgotten until someone was kind enough to remind you.

I was not surprised in fact to read that 'drink related liver disease' as it is called – used to be cirrhosis – in Ireland was up 234% in the last seven years, which falls in nicely with the rise of the Celtic Tiger. Let's hope the fall does us all good.

The thing is, in Ireland you tended to drink the money in your pocket and since we never had very much it was not a problem. As Brendan Behan put it, about growing up in Dublin in the 1920's and 30's: "As regards drink, I can only say that in Dublin, during the depression when I was growing up, drunkenness was not regarded as a social disgrace. To get enough to eat was an achievement. To get drunk was a victory."

As soon as we had a bit of money the problems started and we realized we had never actually learned to drink.

Not like the French who seemed, to us anyway, to drink all day, even at lunchtime - and smoke, and do other kinds of cool things like speak French – but, amazingly, never actually get drunk.

So the launch of the campaign, and all the laws that go with it, to be introduced next year, like upping the drinking age from 16 to 18, was almost a surprise. Notwithstanding the fact that the French papers have been full of really heartbreaking stories about teenagers found in alcoholic coma's before school, an 18 year old who died after a night out celebrating his exam results, and two young men who beat another one to death during an all night party. They were so deranged they actually went back to the party with blood on their shirts.

The figures of how often young people get this drunk, and how much the French actually drink, are disputed – mainly by the pro wine lobby - but the Health Minister is not letting that slow her down.

So, as of next year, no more public, as in on the pavement I assume, drinking near schools. The two girls who got drunk on early morning shooters were in a bar next to their school, you see.

No more open bars, where students pay a nominal fee to drink all night and student union leaders says they always have an ambulance on stand by.

No more buying a bottle of wine from a highway petrol station. No more lax serving of alcohol without seeing ID. No more bottles of vodka from the local supermarket to drink with friends before you go out.

I see a booming business in fake ID's and under the counter alcohol sales looming, but still, it will make things just that bit harder. Actually, in France, until now, teenagers seem to have been pushing against an open door.

I also foresee a very dim future for wine on the web, which is remains illegal in France after the failed attempt last week by a French senator to have it approved as a medium for alcohol publicity. The web? The thing young people use? Allowed as a medium for alcohol publicity? What??

The problem is that no other country as far as I know has actually thought about approving the web because it was never unapproved. Here, it's now a political hot potato and all the cries that wine is not the same as vodka, or beer, that it has a history, a culture, that the very word means moderation – or as a great Bordeaux personage once told me, 'no one ever crashed a car after drinking too much Petrus' - are destined, I fear, to fall on deaf ears for the foreseeable future.

Comments

Popular posts from this blog

Bordeaux 2017 aanraders - de grootste wijnen

Evenals vorig jaar geven we met plezier onze volstrekt subjectieve lijst met gaafste rode wijnen van het jaar. We hebben bijna alles geproefd van Bordeaux 2017, maar geen Petrus en Lafleur. Binnenkomen bij Petrus is zo'n gedoe dat we dat na jaren proeven maar laten voor wat het is. Lafleur pakken we volgend jaar graag weer mee. Maar zoals is te zien hebben we toch wel weer ons best gedaan.

19½
Cheval Blanc 2017
Latour 2017
Léoville-las-Cases 2017
Palmer 2017
Vieux Château Certan 2017

19+
Ausone 2017
Canon 2017
Haut-Bailly 2017
Lafite Rothschild 2017
l’Eglise-Clinet 2017
La Conseillante 2017
Le Pin 2017
Léoville Barton 2017
Margaux 2017
Montrose 2017
Pontet-Canet 2017

19
Beauséjour Duffau-Lagarrosse 2017
Clos Fourtet 2017
Cos d’Estournel 2017
Domaine de Chevalier rouge 2017
Grand Puy Lacoste 2017
Haut-Brion 2017
l’Evangile 2017
l’If 2017
La Mission Haut-Brion 2017
Les Carmes Haut-Brion 2017
Lynch Bages 2017
Mouton Rothschild 2017
Pavie Macquin 2017
Rauzan-Ségla 2017

18½+
Calon Ségur 20…

Bordeaux 2017 - het herrezen jaar

We zijn terug van vijf dagen proeven, een dikke 8 uur per dag Bordeaux 2017's proeven. Een ervaring rijker, zeker als je de wijnen meetelt die we in de avonden proefden, en dronken. Het meest bijzonder waren wel de Poujeaux 1928 en de Domaine de Chevalier rouge 1928. Ongelofelijke wijnen en een ongekende tijdreis van 90 jaar. Een bijkans mystieke ervaring.


Of wat te denken van de witte Latour Martillac 1948. Toen we een paar dagen later op het château de 2017's proefden hoorden we van de keldermeester dat er die week 2 van de 6 nog aanwezige flessen Blanc 1948 uit de kelder waren gehaald - zelf had hij deze jaargang nooit geproefd. De avond waar al deze bijzondere flessen werden ontkurkt was het jaarlijkse diner van de Académie du Vin de Bordeaux.

Het thema die avond: wijnen uit jaren eindigend op 8. Dus dronken we bij het eten achtereenvolgens Latour 1978, Mouton 1988, Lafite 1998, Haut-Brion 2008 en Yquem 2008, deels uit magnums en dubbele magnums. Het was een leerzame avond…

Bordeaux 2017 - Geheime lijst van ten onrechte nog niet uitverkochte wijnen

Bordeaux 2017 heeft niet dat warme broodjes over de toonbank gehalte van 2015 en 2016. De 2017 primeurs staan in de schaduw van die 2 monumentale jaren. Er zijn zeker goede wijnen gemaakt, maar de prijzen waren niet altijd aantrekkelijk. En veel kopers hadden de afgelopen 2 jaar ook al aardig in de buidel getast.

Toch zijn er koopwaardige 2017's. Natuurlijk zijn die er. Wijnen die het verdienen om eruit te worden gepikt. In onze laatste Bordeaux 2017 mailing hebben we de primeurs met de grootste prijsdaling op een rij gezet: een aantal toppers dat op een nette 20-26% prijsdaling zit.

In deze posting een iets ander lijstje: te weten dat van de wijnen die ten onrechte nog niet zijn uitverkocht, om wat voor reden dan ook.

Alter Ego de Palmer 2017.Pourquoi? Omdat deze wijn zo ongehoord goed is. De wijn heeft zeker goed verkocht, maar er zijn toch nog kelders in Nederland waarin Alter Ego 2017 over een paar jaar zal ontbreken... dat gaat ons niet gebeuren! Sterker: we zijn bezig om i…