Skip to main content

Bordeaux 2008 - overview of the new vintage

A first glance at the baby Bordeaux 2008 vintage
Harvest has ended, all grapes are safely in. Time to look back at the completed 2008 growing season.

April − June 2008
With a cold spring the 2008 vintage doesn't have an ideal start, with even some frost in the beginning of April, diminishing the crop in the Graves region. During flowering (mid-May) and fruit set (end of May) there is lots of rain: mildew threatens the grapes (possibly leading to rot, and demanding a lot of work in the vineyard) and there is millerandage (uneven berry set); especially merlot is affected. This grape variety is struck precisely during its flowering, which is a vulnerable stage. It implies − in the end − a lot of extra work during harvest when the selection is done − all the tiny green bullets (undeveloped grapes) need to be removed from the bunches. As a result there are only small quantities of merlot in 2008.

July − September 2008
Finally good weather arrives, it is hot and sunny, and this weather remains until the berries are changing colour, the véraison (beginning of August). The August-weather is variable, with rain arriving in the second week and staying for over 2 weeks. Mildew continues to threaten the vines. The end of August is warm again, happily flowing into a "very good September". But due to the abundance of rain so far (and lack of warmth and sunshine) the ripening of the grapes demands more time. With the good weather in this late stage of the season the late ripening (and less affected) cabernet sauvignon is promising: it has a good chance to ripen properly. Also cabernet franc, the variety that usually reaches full ripeness in between merlot and cabernet sauvignon, ripens well.

September − October 2008
Getting to the desired quality of the fruit was a matter of waiting, and hoping that the weather wouldn't alter. And it didn't (except for some rain in the first week of October). The good Indian Summer weather more or less saved the vintage. Harvest took place mostly during good weather.

An early conclusion about Bordeaux 2008
It seems that Bordeaux 2008 is going to be more successful than 2007. I have heard people making comparisons with good vintages like 1983 and 1998. One thing is sure: the quantities will be low, for the ambitious properties there will be around 40% less wine.

A characteristic of the year is the relatively high acidity, with a high proportion of lactic acids (and this is even more so for merlot). At the time of writing the malolactic fermentation has not yet taken place (we're more or less in between the alcoholic and malolactic fermentation) and we will have to see what will be the outcome, but it seems that Bordeaux 2008 will be a year with plenty of freshness, balanced by a good ripeness, especially from the cabernets. Again, very early conclusions, so let's finish with the words "to be continued!"

Added April 2009: Further Reading:
Bordeaux 2008 vintage report − an update (14 Jan 2009)
Bordeaux 2008 on Bordoverview
Bordeaux 2008 offers
and various other postings on this blog

Comments

Popular posts from this blog

Bordeaux 2017 aanraders - de grootste wijnen

Evenals vorig jaar geven we met plezier onze volstrekt subjectieve lijst met gaafste rode wijnen van het jaar. We hebben bijna alles geproefd van Bordeaux 2017, maar geen Petrus en Lafleur. Binnenkomen bij Petrus is zo'n gedoe dat we dat na jaren proeven maar laten voor wat het is. Lafleur pakken we volgend jaar graag weer mee. Maar zoals is te zien hebben we toch wel weer ons best gedaan.

19½
Cheval Blanc 2017
Latour 2017
Léoville-las-Cases 2017
Palmer 2017
Vieux Château Certan 2017

19+
Ausone 2017
Canon 2017
Haut-Bailly 2017
Lafite Rothschild 2017
l’Eglise-Clinet 2017
La Conseillante 2017
Le Pin 2017
Léoville Barton 2017
Margaux 2017
Montrose 2017
Pontet-Canet 2017

19
Beauséjour Duffau-Lagarrosse 2017
Clos Fourtet 2017
Cos d’Estournel 2017
Domaine de Chevalier rouge 2017
Grand Puy Lacoste 2017
Haut-Brion 2017
l’Evangile 2017
l’If 2017
La Mission Haut-Brion 2017
Les Carmes Haut-Brion 2017
Lynch Bages 2017
Mouton Rothschild 2017
Pavie Macquin 2017
Rauzan-Ségla 2017

18½+
Calon Ségur 20…

Bordeaux 2017 - het herrezen jaar

We zijn terug van vijf dagen proeven, een dikke 8 uur per dag Bordeaux 2017's proeven. Een ervaring rijker, zeker als je de wijnen meetelt die we in de avonden proefden, en dronken. Het meest bijzonder waren wel de Poujeaux 1928 en de Domaine de Chevalier rouge 1928. Ongelofelijke wijnen en een ongekende tijdreis van 90 jaar. Een bijkans mystieke ervaring.


Of wat te denken van de witte Latour Martillac 1948. Toen we een paar dagen later op het château de 2017's proefden hoorden we van de keldermeester dat er die week 2 van de 6 nog aanwezige flessen Blanc 1948 uit de kelder waren gehaald - zelf had hij deze jaargang nooit geproefd. De avond waar al deze bijzondere flessen werden ontkurkt was het jaarlijkse diner van de Académie du Vin de Bordeaux.

Het thema die avond: wijnen uit jaren eindigend op 8. Dus dronken we bij het eten achtereenvolgens Latour 1978, Mouton 1988, Lafite 1998, Haut-Brion 2008 en Yquem 2008, deels uit magnums en dubbele magnums. Het was een leerzame avond…

Bordeaux 2017 vorst slachtoffers

Het Bordeaux 2017 verslag komt eraan. Er wordt aan gewerkt. In de vorige posting noemde ik al de vorst die eind april 2017 heeft toegeslagen. Bij de volgende domeinen was de schade zo groot dat de wijnen niet en-primeur zullen worden aangeboden.

• Côte de Baleau 2017 • Dassault 2017 • Larmande 2017 • La Tour Figeac 2017 • Montviel 2017 • Siaurac & Plaisir de Siaurac 2017 • Doisy Védrines 2017 • Nairac 2017 • Brun 2017 • Clos du Jaugueyron 2017 • Chantegrive Blanc & Rouge 2017 • Fieuzal Blanc & Rouge 2017 • Fleur de Boüard 2017 • Fugue de Nénin 2017 • La Pointe 2017 • Mauvesin Barton 2017 • Retout Blanc 2017 • Bolaire 2017 • Arsac 2017 • Camensac 2017 • Climens 2017 • Fleur Cardinale 2017 • Fonbel 2017 • Haut Bergey Blanc & Rouge 2017 • Laroze 2017 • Chauvin 2017 • Marjosse Rouge 2017 • Mille Roses 2017 • Arums de Lagrange 2017 • Corbin 2017 • Gironville 2017 • Grand Corbin 2017 • Grand Corbin Despagne 2017 • Chante Alouette 2017 • Des Annereaux 2017
Van sommige wijnen …