Skip to main content

Bordeaux 2008 - overview of the new vintage

A first glance at the baby Bordeaux 2008 vintage
Harvest has ended, all grapes are safely in. Time to look back at the completed 2008 growing season.

April − June 2008
With a cold spring the 2008 vintage doesn't have an ideal start, with even some frost in the beginning of April, diminishing the crop in the Graves region. During flowering (mid-May) and fruit set (end of May) there is lots of rain: mildew threatens the grapes (possibly leading to rot, and demanding a lot of work in the vineyard) and there is millerandage (uneven berry set); especially merlot is affected. This grape variety is struck precisely during its flowering, which is a vulnerable stage. It implies − in the end − a lot of extra work during harvest when the selection is done − all the tiny green bullets (undeveloped grapes) need to be removed from the bunches. As a result there are only small quantities of merlot in 2008.

July − September 2008
Finally good weather arrives, it is hot and sunny, and this weather remains until the berries are changing colour, the véraison (beginning of August). The August-weather is variable, with rain arriving in the second week and staying for over 2 weeks. Mildew continues to threaten the vines. The end of August is warm again, happily flowing into a "very good September". But due to the abundance of rain so far (and lack of warmth and sunshine) the ripening of the grapes demands more time. With the good weather in this late stage of the season the late ripening (and less affected) cabernet sauvignon is promising: it has a good chance to ripen properly. Also cabernet franc, the variety that usually reaches full ripeness in between merlot and cabernet sauvignon, ripens well.

September − October 2008
Getting to the desired quality of the fruit was a matter of waiting, and hoping that the weather wouldn't alter. And it didn't (except for some rain in the first week of October). The good Indian Summer weather more or less saved the vintage. Harvest took place mostly during good weather.

An early conclusion about Bordeaux 2008
It seems that Bordeaux 2008 is going to be more successful than 2007. I have heard people making comparisons with good vintages like 1983 and 1998. One thing is sure: the quantities will be low, for the ambitious properties there will be around 40% less wine.

A characteristic of the year is the relatively high acidity, with a high proportion of lactic acids (and this is even more so for merlot). At the time of writing the malolactic fermentation has not yet taken place (we're more or less in between the alcoholic and malolactic fermentation) and we will have to see what will be the outcome, but it seems that Bordeaux 2008 will be a year with plenty of freshness, balanced by a good ripeness, especially from the cabernets. Again, very early conclusions, so let's finish with the words "to be continued!"

Added April 2009: Further Reading:
Bordeaux 2008 vintage report − an update (14 Jan 2009)
Bordeaux 2008 on Bordoverview
Bordeaux 2008 offers
and various other postings on this blog

Comments

Popular posts from this blog

Bordeaux 2017 aanraders - de grootste wijnen

Evenals vorig jaar geven we met plezier onze volstrekt subjectieve lijst met gaafste rode wijnen van het jaar. We hebben bijna alles geproefd van Bordeaux 2017, maar geen Petrus en Lafleur. Binnenkomen bij Petrus is zo'n gedoe dat we dat na jaren proeven maar laten voor wat het is. Lafleur pakken we volgend jaar graag weer mee. Maar zoals is te zien hebben we toch wel weer ons best gedaan.

19½
Cheval Blanc 2017
Latour 2017
Léoville-las-Cases 2017
Palmer 2017
Vieux Château Certan 2017

19+
Ausone 2017
Canon 2017
Haut-Bailly 2017
Lafite Rothschild 2017
l’Eglise-Clinet 2017
La Conseillante 2017
Le Pin 2017
Léoville Barton 2017
Margaux 2017
Montrose 2017
Pontet-Canet 2017

19
Beauséjour Duffau-Lagarrosse 2017
Clos Fourtet 2017
Cos d’Estournel 2017
Domaine de Chevalier rouge 2017
Grand Puy Lacoste 2017
Haut-Brion 2017
l’Evangile 2017
l’If 2017
La Mission Haut-Brion 2017
Les Carmes Haut-Brion 2017
Lynch Bages 2017
Mouton Rothschild 2017
Pavie Macquin 2017
Rauzan-Ségla 2017

18½+
Calon Ségur 20…

Bordeaux 2017 - het herrezen jaar

We zijn terug van vijf dagen proeven, een dikke 8 uur per dag Bordeaux 2017's proeven. Een ervaring rijker, zeker als je de wijnen meetelt die we in de avonden proefden, en dronken. Het meest bijzonder waren wel de Poujeaux 1928 en de Domaine de Chevalier rouge 1928. Ongelofelijke wijnen en een ongekende tijdreis van 90 jaar. Een bijkans mystieke ervaring.


Of wat te denken van de witte Latour Martillac 1948. Toen we een paar dagen later op het château de 2017's proefden hoorden we van de keldermeester dat er die week 2 van de 6 nog aanwezige flessen Blanc 1948 uit de kelder waren gehaald - zelf had hij deze jaargang nooit geproefd. De avond waar al deze bijzondere flessen werden ontkurkt was het jaarlijkse diner van de Académie du Vin de Bordeaux.

Het thema die avond: wijnen uit jaren eindigend op 8. Dus dronken we bij het eten achtereenvolgens Latour 1978, Mouton 1988, Lafite 1998, Haut-Brion 2008 en Yquem 2008, deels uit magnums en dubbele magnums. Het was een leerzame avond…

Bordeaux 2017 - Geheime lijst van ten onrechte nog niet uitverkochte wijnen

Bordeaux 2017 heeft niet dat warme broodjes over de toonbank gehalte van 2015 en 2016. De 2017 primeurs staan in de schaduw van die 2 monumentale jaren. Er zijn zeker goede wijnen gemaakt, maar de prijzen waren niet altijd aantrekkelijk. En veel kopers hadden de afgelopen 2 jaar ook al aardig in de buidel getast.

Toch zijn er koopwaardige 2017's. Natuurlijk zijn die er. Wijnen die het verdienen om eruit te worden gepikt. In onze laatste Bordeaux 2017 mailing hebben we de primeurs met de grootste prijsdaling op een rij gezet: een aantal toppers dat op een nette 20-26% prijsdaling zit.

In deze posting een iets ander lijstje: te weten dat van de wijnen die ten onrechte nog niet zijn uitverkocht, om wat voor reden dan ook.

Alter Ego de Palmer 2017.Pourquoi? Omdat deze wijn zo ongehoord goed is. De wijn heeft zeker goed verkocht, maar er zijn toch nog kelders in Nederland waarin Alter Ego 2017 over een paar jaar zal ontbreken... dat gaat ons niet gebeuren! Sterker: we zijn bezig om i…