Skip to main content

Inniskillin Sparkling Icewine 2006

Although sparkling icewines have been made in Canada since the late 1990's, they are still a rarity. I only first heard about them this past Spring while researching this article (in Dutch) I wrote on ice wines in general.

Because of their high sugar levels, Canadian icewines were forbidden in Europe until 2001. The concern was that a second fermentation could occur in the bottle. As was the case with the monk Dom Pérignon, the resulting sparkling wine would be seen as a fault, a hazard which could break the bottles.

But refermentation is precisely what Canadian icewine producers like Inniskillin are doing now, only the second fermentation takes place not in the bottle, but in a steel tank (Méthode Cuvée Close). In reality, it is difficult to ferment ice wine grapes because of their high sugar content; inducing a second fermentation is even more difficult. Vinification lasts seven months and the wine is aged on the lees, then filtered and bottled under pressure.

The idea of combining bubbles with the delectable sweetness of icewine seemed like a double decadence to me: I simply had to try this! A recent trip back to Montreal provided me with an opportunity. I scoured the government-owned liquor shops in la belle ville, searching but came up empty. Extremely rare, I was told. One shopkeeper remembered a half-bottle retailing for $160. It didn't sell very well. Icewines there were aplenty, and also the latest kick, ice cider (not bad, really), but no sparkling icewine.

Dejected, I boarded the plane to go back to Amsterdam, and while killing some time in Heathrow at the duty-free, I saw a golden bottle gleam on the shelf: Inniskillin Sparkling Icewine 2006 (375 ml), £40 for purchase within the EU. That translates into €46 these days!

Wine characteristics

The grape variety is 100% Vidal, a hybrid made from Ugni blanc and Seyval blanc. It is a popular variety for icewine in Canada because its thick skin allows it to survive the early frosts; in fact, grapes are usually harvested in January.

Golden in the glass, its effervescent bouquet made me think of apple cider, with a hint of apricot. Thick in the mouth, decadently sweet and instantly lively with bubbles and excellent acidity revealing tangy peach and apricot flavours with a long-lasting honey sweetness. 11.5% alc.

Food pairing

Icewines of course are dessert wines, but which dessert passes best by a sparkling icewine? A general rule is never serve a dessert which is sweeter than the icewine itself; this will detract sweetness from the wine and instead pronounce acidity. So I decided to prepare three different desserts for my sparkling icewine. I've probably gained a kilo writing this piece.

Inniskillin Sparkling Icewine
Fresh apricots caramelised in maple syrup with half-melted gorgonzola and mascarpone: this simple dish (with a long name) worked by far the best. The apricot flavours in the food and wine enhanced each other, resulting in sweet, powerful fruit, counterbalanced by the gorgonzola mascarpone. Excellent.

Cheesecake: not as nice. Something sour comes out, some of the sweetness is lost, noticed immediately upon mouth contact. Doesn’t work.

Lemon meringue pie: worst choice by far. The citrus flavours tend to give the wine an almost rhubarb-like acidity.

Of course, you could also choose to skip dessert and just enjoy the wine, which is what I eventually did.

Where can you buy sparkling icewine? Various internet wine shops are selling it; whether or not they have it in stock is another question. Google and you shall find. If all else fails, book a ticket to somewhere via Heathrow and hit that duty-free.


Anonymous said…
Hi David,

Liked your blog on Inniskill icewine. You describe it very well and refresh my memory. In the rare occassion you travel to Toronto, hit the road and you will find more than 25 wineries. We visited a few, and Inniskill was good, but Jackson-Triggs was better.
Good luck!
Enjoy Koninginnedag!
Hi Anonymous,
I'm glad you enjoyed the piece. It was actually written by myself, not David, but I'll take that as a compliment as I enjoy reading David's postings too.

Popular posts from this blog

Bordeaux 2017 aanraders - de grootste wijnen

Evenals vorig jaar geven we met plezier onze volstrekt subjectieve lijst met gaafste rode wijnen van het jaar. We hebben bijna alles geproefd van Bordeaux 2017, maar geen Petrus en Lafleur. Binnenkomen bij Petrus is zo'n gedoe dat we dat na jaren proeven maar laten voor wat het is. Lafleur pakken we volgend jaar graag weer mee. Maar zoals is te zien hebben we toch wel weer ons best gedaan.

Cheval Blanc 2017
Latour 2017
Léoville-las-Cases 2017
Palmer 2017
Vieux Château Certan 2017

Ausone 2017
Canon 2017
Haut-Bailly 2017
Lafite Rothschild 2017
l’Eglise-Clinet 2017
La Conseillante 2017
Le Pin 2017
Léoville Barton 2017
Margaux 2017
Montrose 2017
Pontet-Canet 2017

Beauséjour Duffau-Lagarrosse 2017
Clos Fourtet 2017
Cos d’Estournel 2017
Domaine de Chevalier rouge 2017
Grand Puy Lacoste 2017
Haut-Brion 2017
l’Evangile 2017
l’If 2017
La Mission Haut-Brion 2017
Les Carmes Haut-Brion 2017
Lynch Bages 2017
Mouton Rothschild 2017
Pavie Macquin 2017
Rauzan-Ségla 2017

Calon Ségur 20…

Bordeaux 2017 - het herrezen jaar

We zijn terug van vijf dagen proeven, een dikke 8 uur per dag Bordeaux 2017's proeven. Een ervaring rijker, zeker als je de wijnen meetelt die we in de avonden proefden, en dronken. Het meest bijzonder waren wel de Poujeaux 1928 en de Domaine de Chevalier rouge 1928. Ongelofelijke wijnen en een ongekende tijdreis van 90 jaar. Een bijkans mystieke ervaring.

Of wat te denken van de witte Latour Martillac 1948. Toen we een paar dagen later op het château de 2017's proefden hoorden we van de keldermeester dat er die week 2 van de 6 nog aanwezige flessen Blanc 1948 uit de kelder waren gehaald - zelf had hij deze jaargang nooit geproefd. De avond waar al deze bijzondere flessen werden ontkurkt was het jaarlijkse diner van de Académie du Vin de Bordeaux.

Het thema die avond: wijnen uit jaren eindigend op 8. Dus dronken we bij het eten achtereenvolgens Latour 1978, Mouton 1988, Lafite 1998, Haut-Brion 2008 en Yquem 2008, deels uit magnums en dubbele magnums. Het was een leerzame avond…

Bordeaux 2017 - Geheime lijst van ten onrechte nog niet uitverkochte wijnen

Bordeaux 2017 heeft niet dat warme broodjes over de toonbank gehalte van 2015 en 2016. De 2017 primeurs staan in de schaduw van die 2 monumentale jaren. Er zijn zeker goede wijnen gemaakt, maar de prijzen waren niet altijd aantrekkelijk. En veel kopers hadden de afgelopen 2 jaar ook al aardig in de buidel getast.

Toch zijn er koopwaardige 2017's. Natuurlijk zijn die er. Wijnen die het verdienen om eruit te worden gepikt. In onze laatste Bordeaux 2017 mailing hebben we de primeurs met de grootste prijsdaling op een rij gezet: een aantal toppers dat op een nette 20-26% prijsdaling zit.

In deze posting een iets ander lijstje: te weten dat van de wijnen die ten onrechte nog niet zijn uitverkocht, om wat voor reden dan ook.

Alter Ego de Palmer 2017.Pourquoi? Omdat deze wijn zo ongehoord goed is. De wijn heeft zeker goed verkocht, maar er zijn toch nog kelders in Nederland waarin Alter Ego 2017 over een paar jaar zal ontbreken... dat gaat ons niet gebeuren! Sterker: we zijn bezig om i…