Skip to main content

Bordeaux 2008 vintage report − an update

This week I talked about the topic Bordeaux 2008 with John Kolasa, winemaker at Château Rauzan-Ségla and Château Canon, and with Arjen Pen from Château Richelieu (Fronsac).

Since my previous (and first) posting about Bordeaux 2008 (30 October 2008) the wines have evolved a bit further, most importantly the malolactic fermentation has ended. As I wrote before, one of the characteristics of Bordeaux 2008 is its acidity level, which is relatively high. With the "malo" finished, this level has come down. And according to Kolasa a little bit more than expected. The current acidity level is now slightly above that of 2006 and 2007. It gives freshness to the wines.

More in general, Bordeaux 2008 seems to be becoming a vin de garde. However irregular (for details see my previous posting), the growing season was long and relatively warm. As a result the natural alcohol level is quite high, and the wines have a solid structure and much colour. The low yields contribute to this − Bordeaux 2008 showed the lowest yields since the 1991 vintage.

Earlier I mentioned the good results for the cabernets, and the difficulties with merlot (particularly in the Graves region) but this point needs some differentiation, or nuance if you want.

John Kolasa pointed out that on the right bank − in general − the merlot recovered quite well from its difficult start. On the left bank it suffered more. This has to do with the difference in soil type. Simply said, the right bank soil (more clay) is less demanding to the vine − it will be able to show more lenience throughout the growing season. Actually Kolasa thinks the merlot he harvested is of very good quality, perhaps not as great as it was in 2005 and 2006, but better it seems than in 2000 and 2001 for example. A specific year to which we can compare the 2008 right bank? Well, perhaps 1990. For Kolasa the left bank is − more or less − reminiscent of the 1998 vintage.

Arjen Pen is also very satisfied with his merlot, even more so than with his cabernets (but he is most satisfied with his malbec!). He points out that for various domains the amount of rot in the vineyards − in the end − determined the moment to harvest the cabernets − simply the result of the very long season.

So time will tell if we can talk about a left or right bank vintage, and as Arjen Pen rightly points out, it is often too simple to summarise a vintage as − just − a left or right bank vintage. But most important, it seems that with 2008 we are looking at a good Bordeaux vintage!

My next posting will be about the Bordeaux 2008 primeur campaign − what to expect from it (or not) in this period of financial crisis… but first I will be visiting… la Champagne!

Added April 2009: More Bordeaux 2008:
Bordeaux 2008 on Bordoverview
Bordeaux 2008 offers
and various other postings on this blog

Comments

Anonymous said…
Nice, i learned alot from your page, thanks my friend.

Popular posts from this blog

Bordeaux 2016 grootste aanraders

Tips Bordeaux 2016 - Evenals vorige jaar presenteer ik weer de hitparade, de hall of fame. Subjectief, en mag best tot verhitte discussies leiden, allemaal goed. Dit is wat we dit jaar vonden. Op deze apenrots alleen de rode wijnen.

De meer betaalbare wijnen, de kleinere châteaux, komen in een volgende posting aan bod. Evenals de witte wijnen. Per cijfer staan de wijnen alfabetisch. En de Top Tweede Wijnen Bordeaux 2016 staat onderaan.

Omissie: Gruaud Larose 2016 hebben we niet geproefd. Op de proeftafel stond een lege fles. Ook gemist helaas: Haut Batailley 2016. Meestal gaaf, maar François-Xavier Borie had 'm er dit jaar niet bij staan - tot nu toe werd deze wijn steevast samen gepresenteerd met de Grand Puy Lacoste.

20
Ausone 2016
Lafite Rothschild 2016
Margaux 2016
Petrus 2016

19½
Canon 2016
l’Eglise-Clinet 2016
Haut-Bailly 2016
Haut-Brion 2016
Latour 2016
Montrose 2016
Palmer 2016
Le Pin 2016
Pontet-Canet 2016
Vieux Château Certan 2016

19+
La Conseillante 2016
Domaine de Chevali…

Bordeaux 2016 kooptips linkeroever

Kooptips Bordeaux 2016 - de value-for-money killer 2016's ter linkerzijde van Gironde en Garonne - Leuk natuurlijk al die dure jongens (uit de vorige posting), maar wat zijn nou de wijnen die je straks makkelijk opentrekt, en waar je misschien extra van geniet omdat het ook nog eens zo'n leuk koopje was? We hebben de grootste aanraders op rij gezet. We volgen min of meer de volgorde van de lijst met ons aanbod.

Mauvesin Barton 2016 Moulis
Eigenlijk is dit geen killer wine. Geen tot nederigheid stemmend zwaargewicht die proevers besmuikt naar elkaar laat knikken, daarbij sjonge jonge mompelend of iets dergelijks. Nee, als hier iets of iemand bescheidenheid aan de dag legt dan is het de wijn zelf. Dit is een eerlijke, ingetogen Médoc met fijne klassieke trekken. Voornaam zonder gedoe. Mooi puur fruit, heel goed in balans. Elegant en sappig. En en bouche uitgesproken energiek. Kleine Barton waar je blij van wordt. Mauvesin Barton 2016.

Potensac 2016 Médoc
Uit de stal van Léoville l…

Bordeaux 2016 kooptips rechteroever

Kooptips Bordeaux 2016 - de value-for-money killer 2016's ter rechterzijde van Gironde en Garonne - Het heeft even geduurd, maar hier is dan de laatste posting met tips, de leukste betaalbare primeurs uit Saint-Emilion en Pomerol en omstreken. We volgen weer min of meer de volgorde van de lijst met ons aanbod.

Fonroque 2016 St-Emilion
Deze wijn hoort hier eigenlijk niet thuis. Als 'Grand Vin', deze biodynamische Grand Cru Classé van mooi terroir nabij de heuvel van St-Emilion (het dorp). Wél een wijn die ongehoord goed is én zeer betaalbaar. Mijn proefnotitie schudt Pavlov wakker, en dat midden op de dag. Expressief, rood fruitig en soepel. Intens, evenwichtig en met levendige zuren. Veel precisie en frisheid. En dan eindigt de notitie met het woord 'top'. Says it all. Klasse en evenwicht, zie daar deze jonge pure Fonroque 2016.

Grand Corbin Despagne 2016 St-Emilion
Nog zo'n geweldige verstekeling. Eveneens een heuse Grand Cru Classé, maar belangrijker: ook een b…