Skip to main content

Champagne Barnaut

For most drinkers (I hate the word consumers, one might consume margarine, but not wine) it is difficult to say which Champagnes are good, or great, and which Champagnes are not so good. The only classification available is the échelle des crus with 17 grand cru villages followed by 41 premier crus. But who knows the names of these villages − apart from the fact that today some of these classifieds fail to produce top quality.

Bouzy: one of the leading grand cru villages in ChampagneBOUZY: ONE OF THE LEADING GRAND CRU VILLAGES IN CHAMPAGNE

For the region as a whole this is a strength. As a brand Champagne is France's strongest appellation. But it means that one will have to put some effort in finding the real treasures. Or make a safe bet by choosing for Moët's Brut Impériale − or a comparable well-known Champagne.

a view towards the village of BouzyA VIEW TOWARDS THE VILLAGE OF BOUZY

This posting is about our visit last weekend to Champagne Barnaut in Bouzy, a leading Récoltant-Manipulant producing Champagne in one of the grandest grand crus, the commune of Bouzy in Montagne de Reims.

Barnaut can best be characterised by its freshness, its purity and its elegance. Be it the refreshing and straightforward Brut, the fascinating Extra Brut − almond, grape skin − the lively-elegant-fruity Rosé, the vinous Blanc de Noirs or the suave and complex Millesimé... you will never see me spoil any of these wines. When I tasted Barnaut in 2008 for the first time, I knew I wanted to work with this Champagne.

Madame Secondé: explaining in detail about her ChampagneMADAME SECONDE: EXPLAINING IN DETAIL ABOUT HER CHAMPAGNE

Champagne Barnaut: some interesting facts

Barnaut's non-millésimé's contain about one third of older vintages − the vins de réserve −, stored in stainless steel vats. The 1/3 cuvée de reserve is a mix of wines with different ages, up to 8 years. This is old, but it adds to the quality, the refinement of the Champagne.

When the new vintage and cuvée de reserve are blended, the average age of the resulting wine is 3 years. It happens that the amount of millésimé-wine is brought down in order to keep up the quality of the non-millésimé's... all for the sake of quality!

Besides the new press the old one is still in useTHE OLD PRESS IS STILL IN USE

What is not shown on these pictures: the new press (a huge cylinder which, when being loaded, sinks in the floor), and the modern gyropalettes for the remuage of the bottles.

from around 1970: this curious machine gently but constantly rocks the yeast in the direction of the bottle neck. Today still only used for the RoséFROM AROUND 1970: THIS CURIOUS MACHINE GENTLY BUT CONSTANTLY ROCKS THE YEAST IN THE DIRECTION OF THE BOTTLE NECK. TODAY STILL ONLY USED FOR THE ROSE

Champagne Barnaut: the cellar

The most exciting part of the tour was the visit to the cellar, which we reached by means of a slow elevator. We sank deep into the prehistoric sea, from about 80 million years ago: a vast layer of chalk. As said, the elevator was slow, so we fully experienced the depth of the cellar: 15 metres!

The cellar, about 200 years old15 METRES DEEP: THE CELLAR, ABOUT 200 YEARS OLD, IN THE CHALK FROM ABOUT 80.000.000 YEARS OF AGE

With the tirage yeast and sugar are added to the blend. Then the second fermentation takes place (in the bottle). This cellared stage takes two years. So once Barnaut reaches the consumer its average age (for a non-millésimé) is five years. Yes, we may call this Slow Wine.

Blanc de Noirs: tirage 27 june 2008, yeasts shaken 17 january 2009BARNAUT BLANC DE NOIRS: TIRAGE 27 JUNE 2008, YEAST ESPECIALLY SHAKEN FOR THE PICTURE ON 17 JANUARY 2009

Dutch readers who now got thirsty, do not worry, just see here.

Comments

Ted said…
I'm drinking a half bottle of the Grande reserve as I write this, and would describe it simple as "Clean, smooth, and powerful."

Great writeup and pictures!

Popular posts from this blog

Bordeaux 2017 aanraders - de grootste wijnen

Evenals vorig jaar geven we met plezier onze volstrekt subjectieve lijst met gaafste rode wijnen van het jaar. We hebben bijna alles geproefd van Bordeaux 2017, maar geen Petrus en Lafleur. Binnenkomen bij Petrus is zo'n gedoe dat we dat na jaren proeven maar laten voor wat het is. Lafleur pakken we volgend jaar graag weer mee. Maar zoals is te zien hebben we toch wel weer ons best gedaan.

19½
Cheval Blanc 2017
Latour 2017
Léoville-las-Cases 2017
Palmer 2017
Vieux Château Certan 2017

19+
Ausone 2017
Canon 2017
Haut-Bailly 2017
Lafite Rothschild 2017
l’Eglise-Clinet 2017
La Conseillante 2017
Le Pin 2017
Léoville Barton 2017
Margaux 2017
Montrose 2017
Pontet-Canet 2017

19
Beauséjour Duffau-Lagarrosse 2017
Clos Fourtet 2017
Cos d’Estournel 2017
Domaine de Chevalier rouge 2017
Grand Puy Lacoste 2017
Haut-Brion 2017
l’Evangile 2017
l’If 2017
La Mission Haut-Brion 2017
Les Carmes Haut-Brion 2017
Lynch Bages 2017
Mouton Rothschild 2017
Pavie Macquin 2017
Rauzan-Ségla 2017

18½+
Calon Ségur 20…

Bordeaux 2017 - het herrezen jaar

We zijn terug van vijf dagen proeven, een dikke 8 uur per dag Bordeaux 2017's proeven. Een ervaring rijker, zeker als je de wijnen meetelt die we in de avonden proefden, en dronken. Het meest bijzonder waren wel de Poujeaux 1928 en de Domaine de Chevalier rouge 1928. Ongelofelijke wijnen en een ongekende tijdreis van 90 jaar. Een bijkans mystieke ervaring.


Of wat te denken van de witte Latour Martillac 1948. Toen we een paar dagen later op het château de 2017's proefden hoorden we van de keldermeester dat er die week 2 van de 6 nog aanwezige flessen Blanc 1948 uit de kelder waren gehaald - zelf had hij deze jaargang nooit geproefd. De avond waar al deze bijzondere flessen werden ontkurkt was het jaarlijkse diner van de Académie du Vin de Bordeaux.

Het thema die avond: wijnen uit jaren eindigend op 8. Dus dronken we bij het eten achtereenvolgens Latour 1978, Mouton 1988, Lafite 1998, Haut-Brion 2008 en Yquem 2008, deels uit magnums en dubbele magnums. Het was een leerzame avond…

Bordeaux 2017 - Geheime lijst van ten onrechte nog niet uitverkochte wijnen

Bordeaux 2017 heeft niet dat warme broodjes over de toonbank gehalte van 2015 en 2016. De 2017 primeurs staan in de schaduw van die 2 monumentale jaren. Er zijn zeker goede wijnen gemaakt, maar de prijzen waren niet altijd aantrekkelijk. En veel kopers hadden de afgelopen 2 jaar ook al aardig in de buidel getast.

Toch zijn er koopwaardige 2017's. Natuurlijk zijn die er. Wijnen die het verdienen om eruit te worden gepikt. In onze laatste Bordeaux 2017 mailing hebben we de primeurs met de grootste prijsdaling op een rij gezet: een aantal toppers dat op een nette 20-26% prijsdaling zit.

In deze posting een iets ander lijstje: te weten dat van de wijnen die ten onrechte nog niet zijn uitverkocht, om wat voor reden dan ook.

Alter Ego de Palmer 2017.Pourquoi? Omdat deze wijn zo ongehoord goed is. De wijn heeft zeker goed verkocht, maar er zijn toch nog kelders in Nederland waarin Alter Ego 2017 over een paar jaar zal ontbreken... dat gaat ons niet gebeuren! Sterker: we zijn bezig om i…