Skip to main content

Champagne Barnaut

For most drinkers (I hate the word consumers, one might consume margarine, but not wine) it is difficult to say which Champagnes are good, or great, and which Champagnes are not so good. The only classification available is the échelle des crus with 17 grand cru villages followed by 41 premier crus. But who knows the names of these villages − apart from the fact that today some of these classifieds fail to produce top quality.

Bouzy: one of the leading grand cru villages in ChampagneBOUZY: ONE OF THE LEADING GRAND CRU VILLAGES IN CHAMPAGNE

For the region as a whole this is a strength. As a brand Champagne is France's strongest appellation. But it means that one will have to put some effort in finding the real treasures. Or make a safe bet by choosing for Moët's Brut Impériale − or a comparable well-known Champagne.

a view towards the village of BouzyA VIEW TOWARDS THE VILLAGE OF BOUZY

This posting is about our visit last weekend to Champagne Barnaut in Bouzy, a leading Récoltant-Manipulant producing Champagne in one of the grandest grand crus, the commune of Bouzy in Montagne de Reims.

Barnaut can best be characterised by its freshness, its purity and its elegance. Be it the refreshing and straightforward Brut, the fascinating Extra Brut − almond, grape skin − the lively-elegant-fruity Rosé, the vinous Blanc de Noirs or the suave and complex Millesimé... you will never see me spoil any of these wines. When I tasted Barnaut in 2008 for the first time, I knew I wanted to work with this Champagne.

Madame Secondé: explaining in detail about her ChampagneMADAME SECONDE: EXPLAINING IN DETAIL ABOUT HER CHAMPAGNE

Champagne Barnaut: some interesting facts

Barnaut's non-millésimé's contain about one third of older vintages − the vins de réserve −, stored in stainless steel vats. The 1/3 cuvée de reserve is a mix of wines with different ages, up to 8 years. This is old, but it adds to the quality, the refinement of the Champagne.

When the new vintage and cuvée de reserve are blended, the average age of the resulting wine is 3 years. It happens that the amount of millésimé-wine is brought down in order to keep up the quality of the non-millésimé's... all for the sake of quality!

Besides the new press the old one is still in useTHE OLD PRESS IS STILL IN USE

What is not shown on these pictures: the new press (a huge cylinder which, when being loaded, sinks in the floor), and the modern gyropalettes for the remuage of the bottles.

from around 1970: this curious machine gently but constantly rocks the yeast in the direction of the bottle neck. Today still only used for the RoséFROM AROUND 1970: THIS CURIOUS MACHINE GENTLY BUT CONSTANTLY ROCKS THE YEAST IN THE DIRECTION OF THE BOTTLE NECK. TODAY STILL ONLY USED FOR THE ROSE

Champagne Barnaut: the cellar

The most exciting part of the tour was the visit to the cellar, which we reached by means of a slow elevator. We sank deep into the prehistoric sea, from about 80 million years ago: a vast layer of chalk. As said, the elevator was slow, so we fully experienced the depth of the cellar: 15 metres!

The cellar, about 200 years old15 METRES DEEP: THE CELLAR, ABOUT 200 YEARS OLD, IN THE CHALK FROM ABOUT 80.000.000 YEARS OF AGE

With the tirage yeast and sugar are added to the blend. Then the second fermentation takes place (in the bottle). This cellared stage takes two years. So once Barnaut reaches the consumer its average age (for a non-millésimé) is five years. Yes, we may call this Slow Wine.

Blanc de Noirs: tirage 27 june 2008, yeasts shaken 17 january 2009BARNAUT BLANC DE NOIRS: TIRAGE 27 JUNE 2008, YEAST ESPECIALLY SHAKEN FOR THE PICTURE ON 17 JANUARY 2009

Dutch readers who now got thirsty, do not worry, just see here.

Comments

Ted said…
I'm drinking a half bottle of the Grande reserve as I write this, and would describe it simple as "Clean, smooth, and powerful."

Great writeup and pictures!

Popular posts from this blog

Bordeaux 2016 grootste aanraders

Tips Bordeaux 2016 - Evenals vorige jaar presenteer ik weer de hitparade, de hall of fame. Subjectief, en mag best tot verhitte discussies leiden, allemaal goed. Dit is wat we dit jaar vonden. Op deze apenrots alleen de rode wijnen.

De meer betaalbare wijnen, de kleinere châteaux, komen in een volgende posting aan bod. Evenals de witte wijnen. Per cijfer staan de wijnen alfabetisch. En de Top Tweede Wijnen Bordeaux 2016 staat onderaan.

Omissie: Gruaud Larose 2016 hebben we niet geproefd. Op de proeftafel stond een lege fles. Ook gemist helaas: Haut Batailley 2016. Meestal gaaf, maar François-Xavier Borie had 'm er dit jaar niet bij staan - tot nu toe werd deze wijn steevast samen gepresenteerd met de Grand Puy Lacoste.

20
Ausone 2016
Lafite Rothschild 2016
Margaux 2016
Petrus 2016

19½
Canon 2016
l’Eglise-Clinet 2016
Haut-Bailly 2016
Haut-Brion 2016
Latour 2016
Montrose 2016
Palmer 2016
Le Pin 2016
Pontet-Canet 2016
Vieux Château Certan 2016

19+
La Conseillante 2016
Domaine de Chevali…

Bordeaux 2016 kooptips linkeroever

Kooptips Bordeaux 2016 - de value-for-money killer 2016's ter linkerzijde van Gironde en Garonne - Leuk natuurlijk al die dure jongens (uit de vorige posting), maar wat zijn nou de wijnen die je straks makkelijk opentrekt, en waar je misschien extra van geniet omdat het ook nog eens zo'n leuk koopje was? We hebben de grootste aanraders op rij gezet. We volgen min of meer de volgorde van de lijst met ons aanbod.

Mauvesin Barton 2016 Moulis
Eigenlijk is dit geen killer wine. Geen tot nederigheid stemmend zwaargewicht die proevers besmuikt naar elkaar laat knikken, daarbij sjonge jonge mompelend of iets dergelijks. Nee, als hier iets of iemand bescheidenheid aan de dag legt dan is het de wijn zelf. Dit is een eerlijke, ingetogen Médoc met fijne klassieke trekken. Voornaam zonder gedoe. Mooi puur fruit, heel goed in balans. Elegant en sappig. En en bouche uitgesproken energiek. Kleine Barton waar je blij van wordt. Mauvesin Barton 2016.

Potensac 2016 Médoc
Uit de stal van Léoville l…

Bordeaux 2016 kooptips rechteroever

Kooptips Bordeaux 2016 - de value-for-money killer 2016's ter rechterzijde van Gironde en Garonne - Het heeft even geduurd, maar hier is dan de laatste posting met tips, de leukste betaalbare primeurs uit Saint-Emilion en Pomerol en omstreken. We volgen weer min of meer de volgorde van de lijst met ons aanbod.

Fonroque 2016 St-Emilion
Deze wijn hoort hier eigenlijk niet thuis. Als 'Grand Vin', deze biodynamische Grand Cru Classé van mooi terroir nabij de heuvel van St-Emilion (het dorp). Wél een wijn die ongehoord goed is én zeer betaalbaar. Mijn proefnotitie schudt Pavlov wakker, en dat midden op de dag. Expressief, rood fruitig en soepel. Intens, evenwichtig en met levendige zuren. Veel precisie en frisheid. En dan eindigt de notitie met het woord 'top'. Says it all. Klasse en evenwicht, zie daar deze jonge pure Fonroque 2016.

Grand Corbin Despagne 2016 St-Emilion
Nog zo'n geweldige verstekeling. Eveneens een heuse Grand Cru Classé, maar belangrijker: ook een b…