Skip to main content

Loire part II: Domaine de Juchepie

The sweet white wines of the Loire region belong to the greatest sweet wines on the face of earth. Actually it is not valley of the Loire hosting the vines for these wines, but the valley of the Layon, a fairly small tributary of the Loire. The wines from this area, or actually some of these wines, deserve this statement about greatness. Because for many these wines remain more or less unknown. It makes the wines affordable, great, but obscurity is simply undeserved for the beauties produced here.

vineyard of Domaine de JuchepieVINEYARD "LE CLOS" AT DOMAINE DE JUCHEPIE, HEAVY CLAY ON SCHIST

So why among the greatest? That's basically the combination of terroir (which comprises a whole range of factors...) and grape variety, chenin blanc.

To begin with the terroir. This northerly wine region produces wines with an attractive freshness, there is always good acidity countering the sweetness, it makes the wines digestible and pleasant. Then more local: the soil of the Layon valley. We visited Domaine de Juchepie in the commune of Faye, and the soil here consists of schist and heavy clay. Eddy Oosterlinck, who guided us around, advised us not to step into one his freshly ploughed vineyards, as our feet would soon grow into massive lumps of clay. In addition to this clay there is the local schist, which can be seen perfectly on the 'coteaux' of a little ditch along the road.

schist rock of the Coteaux du LayonTHE LOCAL SCHIST ROCK OF THE COTEAUX DU LAYON

And a third terroir-aspect: the mist that crawls up from the valley floor, up the slopes, in late summer and autumn. This helps the noble rot develop in the grapes. The pourriture noble that is so important for character of the sweet wines.

Then the grape variety. I have always found chenin blanc a fascinating variety, mainly for its ability to age. Tasting a matured chenin blanc can be an amazing experience. But Mr Oosterlinck pointed out another factor: the ability it has to express the terroir on which she (or he?) grows − the same which is said about the pinot noir. And it's true, both varieties are often at the base of very refined wines: wines that "let speak" instead of "speak". To compare: a speaking variety would be, for example, gewurztraminer or muscat (sometimes these types even scream...).

Eddy OosterlinckEDDY OOSTERLINCK, OWNER (WITH HIS WIFE MILEINE) AND WINEMAKER AT DOMAINE DE JUCHEPIE

Oosterlinck − from Belgium − handles his plants and soil with great care. He practices biodynamic farming. That's beyond organic farming. For example Oosterlinck makes tea from nettle, horsetail and yarrow which he sprays on his vines. Horsetail (prêle) for example protects against downy mildew, a fungal disease which is most commonly fought by spraying copper. Thanks to the horsetail this quite inevitable practice can be minimised, and in some years even be completely skipped. And this keeps the soil healthy, alive.

Also, there is no vendange vert at Domaine de Juchepie. According to Oosterlinck, with green harvest the plant puts energy in shoots and bunches that are then later removed. Oosterlinck applies strict pruning before the growing season starts (leaving 10 buds for an adult plant, and 6 for a younger plant). A somewhat more risky approach, because with vendange vert you can decide later what you want to take away, and what not.

Les Churelles de JuchepieLES CHURELLES DE JUCHEPIE, A MOELLEUX THAT TASTES ALMOST LIKE A LIQUORUEX, BUT IS LIGHTER AND HAS MORE PRONOUNCED ACIDITY, AND FRESHNESS

Well, we finally arrive at the winemaking, but this posting is getting to lengthy, so let I summarize that this is Slow and Non-Interventionist winemaking − e.g. no battonage and no soutirage. The wine always matures on oak barrels, this accounts for an open (and natural) character of the wines. Do not think you will taste oak, these super-intense sweets simply eat, devour, the oak, as Oosterlinck puts it − the oak has no chance...

The wine. I am drinking Les Churelles de Juchepie 2006, a sweet and super-intense moelleux (50 grams of residual sugar). Concentrated yet fresh. Spiced cookies. Mineral. The corpus is elegant, the texture suave, fat. Explicit acidity, giving character, freshness and 'line' to this wine. In short: very lovely and de-li-cious.

Comments

Popular posts from this blog

Bordeaux 2017 aanraders - de grootste wijnen

Evenals vorig jaar geven we met plezier onze volstrekt subjectieve lijst met gaafste rode wijnen van het jaar. We hebben bijna alles geproefd van Bordeaux 2017, maar geen Petrus en Lafleur. Binnenkomen bij Petrus is zo'n gedoe dat we dat na jaren proeven maar laten voor wat het is. Lafleur pakken we volgend jaar graag weer mee. Maar zoals is te zien hebben we toch wel weer ons best gedaan.

19½
Cheval Blanc 2017
Latour 2017
Léoville-las-Cases 2017
Palmer 2017
Vieux Château Certan 2017

19+
Ausone 2017
Canon 2017
Haut-Bailly 2017
Lafite Rothschild 2017
l’Eglise-Clinet 2017
La Conseillante 2017
Le Pin 2017
Léoville Barton 2017
Margaux 2017
Montrose 2017
Pontet-Canet 2017

19
Beauséjour Duffau-Lagarrosse 2017
Clos Fourtet 2017
Cos d’Estournel 2017
Domaine de Chevalier rouge 2017
Grand Puy Lacoste 2017
Haut-Brion 2017
l’Evangile 2017
l’If 2017
La Mission Haut-Brion 2017
Les Carmes Haut-Brion 2017
Lynch Bages 2017
Mouton Rothschild 2017
Pavie Macquin 2017
Rauzan-Ségla 2017

18½+
Calon Ségur 20…

Bordeaux 2017 - het herrezen jaar

We zijn terug van vijf dagen proeven, een dikke 8 uur per dag Bordeaux 2017's proeven. Een ervaring rijker, zeker als je de wijnen meetelt die we in de avonden proefden, en dronken. Het meest bijzonder waren wel de Poujeaux 1928 en de Domaine de Chevalier rouge 1928. Ongelofelijke wijnen en een ongekende tijdreis van 90 jaar. Een bijkans mystieke ervaring.


Of wat te denken van de witte Latour Martillac 1948. Toen we een paar dagen later op het château de 2017's proefden hoorden we van de keldermeester dat er die week 2 van de 6 nog aanwezige flessen Blanc 1948 uit de kelder waren gehaald - zelf had hij deze jaargang nooit geproefd. De avond waar al deze bijzondere flessen werden ontkurkt was het jaarlijkse diner van de Académie du Vin de Bordeaux.

Het thema die avond: wijnen uit jaren eindigend op 8. Dus dronken we bij het eten achtereenvolgens Latour 1978, Mouton 1988, Lafite 1998, Haut-Brion 2008 en Yquem 2008, deels uit magnums en dubbele magnums. Het was een leerzame avond…

Bordeaux 2016 grootste aanraders

Tips Bordeaux 2016 - Evenals vorige jaar presenteer ik weer de hitparade, de hall of fame. Subjectief, en mag best tot verhitte discussies leiden, allemaal goed. Dit is wat we dit jaar vonden. Op deze apenrots alleen de rode wijnen.

De meer betaalbare wijnen, de kleinere châteaux, komen in een volgende posting aan bod. Evenals de witte wijnen. Per cijfer staan de wijnen alfabetisch. En de Top Tweede Wijnen Bordeaux 2016 staat onderaan.

Omissie: Gruaud Larose 2016 hebben we niet geproefd. Op de proeftafel stond een lege fles. Ook gemist helaas: Haut Batailley 2016. Meestal gaaf, maar François-Xavier Borie had 'm er dit jaar niet bij staan - tot nu toe werd deze wijn steevast samen gepresenteerd met de Grand Puy Lacoste.

20
Ausone 2016
Lafite Rothschild 2016
Margaux 2016
Petrus 2016

19½
Canon 2016
l’Eglise-Clinet 2016
Haut-Bailly 2016
Haut-Brion 2016
Latour 2016
Montrose 2016
Palmer 2016
Le Pin 2016
Pontet-Canet 2016
Vieux Château Certan 2016

19+
La Conseillante 2016
Domaine de Chevali…