Skip to main content

Loire part I: Philippe PICHARD

When I talk about my wine business, I tend to say that "I am in a constant search for great wines". I am not necessarily looking for organic wines, but with the outcome of my quests a great wine often turns out to be an organic wine, or even a biodynamic wine.

Another outcome, one which I used to mention to my audience quite regularly: most of the winemakers that I work with are young people − winemakers who decided to "do it their way", i.e. different from what the previous generation did. Most often heard: they bring down yields, start working organically, and try to intervene as least as possible during the process of vinification.

This weekend I returned from the Loire valley, where we spent a week long tasting wines (the first two days at the Salon des Vins de Loire in Angers), and visiting winemakers.

On this trip I was happy to receive a clear message: the age of the winemaker is not related to him or her being innovative, i.e. being interested in new ways of farming and winemaking. We visited three older winemakers (just a coincidence), all three very passionate about the new directions they had chosen. Three youthful spirits: Philippe Pichard (Chinon), Eddy Oosterlinck (Coteaux du Layon) and Evelyne de Jessey-Pontbriand (Savennières). It was inspiring − especially for someone who just turned 40, then the mind is open for these kind of messages.

In this posting I briefly present Philippe Pichard − the rest follows later.

Thursday 5 February 2009:
Philippe PICHARD, Domaine de la Chapelle, Chinon

Avoir l'amour du vin, c'est d'abord aimer sa vigne. The poet is Philippe Pichard, vigneron in Cravant-les-Coteaux, the best known village of the Chinon appellation (besides the small town of Chinon itself). These words might come across just romantic, but it is a simple truth that if you want to make a great wine, at least the grapes for the wine should be great. And although already in his fifties (I would guess...) Pichard's love for the vigne recently made him convert to the principles of biodynamic winemaking. A big step, showing his determination.

Philippe Pichard ChinonPHILIPPE PICHARD IN HIS CHAI WITH THE FERMENTATION VATS.

But my interest in his wines started with tasting his wines, which I did in Angers at the Salon. Chinons can be lovely, but there are plenty of Chinons that aren't (they can be unripe, they can be hard, they can be rustic etc.). Pichard's Chinons are full of life, with vital fruit. His wines are supple and pure, with a pleasant texture and an attractive freshness. Wine as it is meant to be.

Red Chinon is exclusively made from cabernet franc, and Pichard makes four different wines from this variety, from different soils. For this moment I brought to Amsterdam his basic Chinon, the fruity and straightforward Gravinières 2007. This wine comes from the gravelly plains close to the river Vienne, from vines ranging in age from 10 to 30 years. This is a fairly light, and easily digestible Chinon. It nicely combines the love-it-or-hate-it idiosyncrasies of the cabernet franc (e.g. the hint of school paint in the nose) with the ease and accessibility of a lunch wine. And I like the slight mineral touch it has.

Philippe Pichard ChinonPHILIPPE PICHARD IN HIS CELLAR.

His Varesnes and Trois Quartiers both have more structure and intensity, but more or less belong to the same league of wines. The barrel-aged l'Ancestral is different, somewhat more like a Bordeaux si vous voulez. Oak, darkness, power... a serious wine for on the dinner table. It comes from older vines from siliceous and clay soils.

Anyway, according to Chinon-based courtier Charles Sydney Pichard belongs to the category of "Fastest-Improving Producers" (in Tom Stevenson's Wine Report 2009). I think I have nothing to add to that.

Comments

D Marra said…
I spent a year in Angers during university. It is a very lovely town and I hope you enjoyed your time there. Even though I wasn't particularly "into" wine at the time, I did very much enjoy some of the C.F.-based wines of the region including some Anjou Villages-Brissac and Saumur-Champigny. They somehow seemed very "real" to me and are something that I continue to enjoy to this day.
David said…
Yes we had a great time in Angers, and also in Saumur. I will write some more about this trip in another posting.

Popular posts from this blog

Bordeaux 2017 aanraders - de grootste wijnen

Evenals vorig jaar geven we met plezier onze volstrekt subjectieve lijst met gaafste rode wijnen van het jaar. We hebben bijna alles geproefd van Bordeaux 2017, maar geen Petrus en Lafleur. Binnenkomen bij Petrus is zo'n gedoe dat we dat na jaren proeven maar laten voor wat het is. Lafleur pakken we volgend jaar graag weer mee. Maar zoals is te zien hebben we toch wel weer ons best gedaan.

19½
Cheval Blanc 2017
Latour 2017
Léoville-las-Cases 2017
Palmer 2017
Vieux Château Certan 2017

19+
Ausone 2017
Canon 2017
Haut-Bailly 2017
Lafite Rothschild 2017
l’Eglise-Clinet 2017
La Conseillante 2017
Le Pin 2017
Léoville Barton 2017
Margaux 2017
Montrose 2017
Pontet-Canet 2017

19
Beauséjour Duffau-Lagarrosse 2017
Clos Fourtet 2017
Cos d’Estournel 2017
Domaine de Chevalier rouge 2017
Grand Puy Lacoste 2017
Haut-Brion 2017
l’Evangile 2017
l’If 2017
La Mission Haut-Brion 2017
Les Carmes Haut-Brion 2017
Lynch Bages 2017
Mouton Rothschild 2017
Pavie Macquin 2017
Rauzan-Ségla 2017

18½+
Calon Ségur 20…

Bordeaux 2017 - het herrezen jaar

We zijn terug van vijf dagen proeven, een dikke 8 uur per dag Bordeaux 2017's proeven. Een ervaring rijker, zeker als je de wijnen meetelt die we in de avonden proefden, en dronken. Het meest bijzonder waren wel de Poujeaux 1928 en de Domaine de Chevalier rouge 1928. Ongelofelijke wijnen en een ongekende tijdreis van 90 jaar. Een bijkans mystieke ervaring.


Of wat te denken van de witte Latour Martillac 1948. Toen we een paar dagen later op het château de 2017's proefden hoorden we van de keldermeester dat er die week 2 van de 6 nog aanwezige flessen Blanc 1948 uit de kelder waren gehaald - zelf had hij deze jaargang nooit geproefd. De avond waar al deze bijzondere flessen werden ontkurkt was het jaarlijkse diner van de Académie du Vin de Bordeaux.

Het thema die avond: wijnen uit jaren eindigend op 8. Dus dronken we bij het eten achtereenvolgens Latour 1978, Mouton 1988, Lafite 1998, Haut-Brion 2008 en Yquem 2008, deels uit magnums en dubbele magnums. Het was een leerzame avond…

Bordeaux 2017 - Geheime lijst van ten onrechte nog niet uitverkochte wijnen

Bordeaux 2017 heeft niet dat warme broodjes over de toonbank gehalte van 2015 en 2016. De 2017 primeurs staan in de schaduw van die 2 monumentale jaren. Er zijn zeker goede wijnen gemaakt, maar de prijzen waren niet altijd aantrekkelijk. En veel kopers hadden de afgelopen 2 jaar ook al aardig in de buidel getast.

Toch zijn er koopwaardige 2017's. Natuurlijk zijn die er. Wijnen die het verdienen om eruit te worden gepikt. In onze laatste Bordeaux 2017 mailing hebben we de primeurs met de grootste prijsdaling op een rij gezet: een aantal toppers dat op een nette 20-26% prijsdaling zit.

In deze posting een iets ander lijstje: te weten dat van de wijnen die ten onrechte nog niet zijn uitverkocht, om wat voor reden dan ook.

Alter Ego de Palmer 2017.Pourquoi? Omdat deze wijn zo ongehoord goed is. De wijn heeft zeker goed verkocht, maar er zijn toch nog kelders in Nederland waarin Alter Ego 2017 over een paar jaar zal ontbreken... dat gaat ons niet gebeuren! Sterker: we zijn bezig om i…