Skip to main content

A French President who doesn't drink

He's an odd figure, that Nicolas Sarkozy. Is there a historical precedent for this kind of président, one who doesn't drink, not even a glass of wine? He provides a stark contrast to Jacques Chirac, who during his time as Mayor of Paris had turned the cellars of the city hall into a kind of Fort Knox of fine wines. In October 2006, 4000 of these bottles valued at £400,000 were put up for auction to put back money into public funds.

Teetotaler Sarkozy, however, chose to attack alcohol, first in his portfolio as interior minister by bringing in tougher laws against drunk driving. But as president his tacit support for the ANPAA − the national association for the prevention of alcoholism and addiction − is not making anything easier for the wine industry, which employs 340,000 people in France. The French parliament are now debating "a proposed law that carries an article banning promotional sales of alcoholic beverages as a way of curtailing binge-drinking among youths." (Reuters)

In essence, what this could mean is a ban on promotional giveaways of alcohol, so free tastings of wine at cellars and shops would be prohibited. Legally, you would be required to purchase each sample. This is obviously a ridiculous prospect to wine enthusiasts and professionals alike, but it is now being debated in the French parliament.

In January 2008 a French court ordered Le Parisien to pay the ANPAA €5000 in damages for publishing an article entitled "The Triumph of Champagne", which the ANPAA contended was a form of advertising for alcohol, which they obviously do not like very much. So anything seems possible. If you had told me five years ago that it would no longer be possible to smoke in cafes and public places, I probably would have laughed.

A bigger question here is, what does Sarkozy really have in mind for France? Does this austere man really wish to replace the sumptuous culture of the bon-vivant with a kind of Calvinistic sense of moderation and responsibility? Ultimately, will the French accept this? As Ed Starren lamented in his excellent Dutch weblog Wijnerij, "Where have the luxurious drinking and eating habits of the Élysée palace gone, which in the time of 'Monsieur le Président' Georges Pompidou, Valéry Giscard d’Estaing, François Mitterrand and Jacques Chirac were a rule rather than an exception?"

Yet Sarkozy is odd. While on a state visit to the UK a year ago, he had the audacity to demand to see the Queen's wine list before a formal banquet, raising eyebrows in Buckingham palace. Since Sarkozy doesn't drink, one would have to assume the request was for his wife, Carla Bruni-Sarkozy, who apparently enjoys a good bottle. One hopes the Queen's wines met with her approval.

Strangely, up until about six months ago I was able to sell a wine that was a personal favorite of Jacques Chirac's, 'La Reine Blanche' from Jean Reverdy et Fils, a beautiful, bone dry Sancerre that cries out for crustaceans. It's said that when Chirac was president, thousands of bottles were reserved yearly for the French government. My importer no longer imports it. I know I can't blame that on Sarkozy, but somehow I would like to.

Comments

Alexis said…
Really kind of sad Sarkozy doesn't appreciate the good things in life. I heard he dislikes any kind of official dinner.
But I also thought that Chirac was more of a beer than a wine drinker. That might be the reason the wine cellar grew so big, nobody was drinking the bottles... ;=)
regards, alex

Popular posts from this blog

Bordeaux 2016 grootste aanraders

Tips Bordeaux 2016 - Evenals vorige jaar presenteer ik weer de hitparade, de hall of fame. Subjectief, en mag best tot verhitte discussies leiden, allemaal goed. Dit is wat we dit jaar vonden. Op deze apenrots alleen de rode wijnen.

De meer betaalbare wijnen, de kleinere châteaux, komen in een volgende posting aan bod. Evenals de witte wijnen. Per cijfer staan de wijnen alfabetisch. En de Top Tweede Wijnen Bordeaux 2016 staat onderaan.

Omissie: Gruaud Larose 2016 hebben we niet geproefd. Op de proeftafel stond een lege fles. Ook gemist helaas: Haut Batailley 2016. Meestal gaaf, maar François-Xavier Borie had 'm er dit jaar niet bij staan - tot nu toe werd deze wijn steevast samen gepresenteerd met de Grand Puy Lacoste.

20
Ausone 2016
Lafite Rothschild 2016
Margaux 2016
Petrus 2016

19½
Canon 2016
l’Eglise-Clinet 2016
Haut-Bailly 2016
Haut-Brion 2016
Latour 2016
Montrose 2016
Palmer 2016
Le Pin 2016
Pontet-Canet 2016
Vieux Château Certan 2016

19+
La Conseillante 2016
Domaine de Chevali…

Bordeaux 2016 kooptips linkeroever

Kooptips Bordeaux 2016 - de value-for-money killer 2016's ter linkerzijde van Gironde en Garonne - Leuk natuurlijk al die dure jongens (uit de vorige posting), maar wat zijn nou de wijnen die je straks makkelijk opentrekt, en waar je misschien extra van geniet omdat het ook nog eens zo'n leuk koopje was? We hebben de grootste aanraders op rij gezet. We volgen min of meer de volgorde van de lijst met ons aanbod.

Mauvesin Barton 2016 Moulis
Eigenlijk is dit geen killer wine. Geen tot nederigheid stemmend zwaargewicht die proevers besmuikt naar elkaar laat knikken, daarbij sjonge jonge mompelend of iets dergelijks. Nee, als hier iets of iemand bescheidenheid aan de dag legt dan is het de wijn zelf. Dit is een eerlijke, ingetogen Médoc met fijne klassieke trekken. Voornaam zonder gedoe. Mooi puur fruit, heel goed in balans. Elegant en sappig. En en bouche uitgesproken energiek. Kleine Barton waar je blij van wordt. Mauvesin Barton 2016.

Potensac 2016 Médoc
Uit de stal van Léoville l…

Bordeaux 2016 kooptips rechteroever

Kooptips Bordeaux 2016 - de value-for-money killer 2016's ter rechterzijde van Gironde en Garonne - Het heeft even geduurd, maar hier is dan de laatste posting met tips, de leukste betaalbare primeurs uit Saint-Emilion en Pomerol en omstreken. We volgen weer min of meer de volgorde van de lijst met ons aanbod.

Fonroque 2016 St-Emilion
Deze wijn hoort hier eigenlijk niet thuis. Als 'Grand Vin', deze biodynamische Grand Cru Classé van mooi terroir nabij de heuvel van St-Emilion (het dorp). Wél een wijn die ongehoord goed is én zeer betaalbaar. Mijn proefnotitie schudt Pavlov wakker, en dat midden op de dag. Expressief, rood fruitig en soepel. Intens, evenwichtig en met levendige zuren. Veel precisie en frisheid. En dan eindigt de notitie met het woord 'top'. Says it all. Klasse en evenwicht, zie daar deze jonge pure Fonroque 2016.

Grand Corbin Despagne 2016 St-Emilion
Nog zo'n geweldige verstekeling. Eveneens een heuse Grand Cru Classé, maar belangrijker: ook een b…