Skip to main content

William Fèvre; real Chablis

Dwayne Perreault − "Real Chablis," I was told while still an apprentice, "comes from Kimmeridgian clay, and if it doesn't, it isn't Chablis." So what is this magical clay, so important that it determines the very essence of France's most famous white wine?

ChablisTHE SECRET TO CHABLIS' TERROIR: AMMONITE WITH OYSTERS ATTACHED

About 150 million years ago, in the Kimmeridgian era (the upper Jurassic geological period, when dinosaurs still roamed the earth), Chablis and all of Burgundy was an inland sea. Today, Chablis' marl and clay limestone soils contain copious amounts of oyster fossils and ammonites from that period, and it is these fossils which give Chablis its mineral character, and in the better crus its gunsmokey, flint-like bouquet.

Kimmeridgian clay, by the way, also supplies 95% of the petroleum in the North Sea. Handy stuff.

I'm always up for a good bottle of "oesterwater," as the Dutch call it, so I was delighted to attend a tasting of six different wines from William Fèvre, one of Chablis' bigger and better known producers. In fact, 15% of all Chablis Grand Crus come from this house.

We began with a Petit Chablis 2007. These wines come from less favourable sites as their name suggests. No great complexity here, but a nice neutral wine with a steely green mineral tone. This was followed by the Chablis 2007, also mineral in character but thicker in the mouth with more citrus and white fruit, and what I would describe as a bit of sheep's cheese in the nose.

It was then time to try the Premier and Grand Crus, which come from the best sites, often on hillsides which offer some protection against frost, and all Grand Crus facing south for maximum exposure to the sun. First, Premier Cru Fourchaume 2006, slightly smokey with small citrus fruit and an impressively long aftertaste. I'm always amazed by how long Chablis' strange sour aftertaste can hang around in the mouth. This was followed by Premier Cru Montmains 2006, less fruity than Fourchaume, more mineral in character, full, fat and silky in texture. My personal favourite thus far.

Grand Cru Valmur 2006, however, made all the others pale a bit in comparison. A mineral wine with smokey flint and firestone in the nose. Beautifully integrated acidity with complicated tones of stoney minerals: in a word, fossilific.

We finished off with a trick wine. It didn't taste like Chardonnay, because it wasn't. Saint-Bris is the only area within Chablis where wines are made from Sauvignon Blanc. The 2006 seemed a bit silent, but then what should one expect after tasting these top Chardonnays?

What did we eat with our Chablis? A five year old Dutch farmer's cheese, sushi and... oysters, of course! Both fin de claire and Zeeuwse. Delicious. Thanks to Esmee Jongedijk for hosting this evening.

Comments

Popular posts from this blog

Bordeaux 2016 grootste aanraders

Tips Bordeaux 2016 - Evenals vorige jaar presenteer ik weer de hitparade, de hall of fame. Subjectief, en mag best tot verhitte discussies leiden, allemaal goed. Dit is wat we dit jaar vonden. Op deze apenrots alleen de rode wijnen.

De meer betaalbare wijnen, de kleinere châteaux, komen in een volgende posting aan bod. Evenals de witte wijnen. Per cijfer staan de wijnen alfabetisch. En de Top Tweede Wijnen Bordeaux 2016 staat onderaan.

Omissie: Gruaud Larose 2016 hebben we niet geproefd. Op de proeftafel stond een lege fles. Ook gemist helaas: Haut Batailley 2016. Meestal gaaf, maar François-Xavier Borie had 'm er dit jaar niet bij staan - tot nu toe werd deze wijn steevast samen gepresenteerd met de Grand Puy Lacoste.

20
Ausone 2016
Lafite Rothschild 2016
Margaux 2016
Petrus 2016

19½
Canon 2016
l’Eglise-Clinet 2016
Haut-Bailly 2016
Haut-Brion 2016
Latour 2016
Montrose 2016
Palmer 2016
Le Pin 2016
Pontet-Canet 2016
Vieux Château Certan 2016

19+
La Conseillante 2016
Domaine de Chevali…

Bordeaux 2016 kooptips linkeroever

Kooptips Bordeaux 2016 - de value-for-money killer 2016's ter linkerzijde van Gironde en Garonne - Leuk natuurlijk al die dure jongens (uit de vorige posting), maar wat zijn nou de wijnen die je straks makkelijk opentrekt, en waar je misschien extra van geniet omdat het ook nog eens zo'n leuk koopje was? We hebben de grootste aanraders op rij gezet. We volgen min of meer de volgorde van de lijst met ons aanbod.

Mauvesin Barton 2016 Moulis
Eigenlijk is dit geen killer wine. Geen tot nederigheid stemmend zwaargewicht die proevers besmuikt naar elkaar laat knikken, daarbij sjonge jonge mompelend of iets dergelijks. Nee, als hier iets of iemand bescheidenheid aan de dag legt dan is het de wijn zelf. Dit is een eerlijke, ingetogen Médoc met fijne klassieke trekken. Voornaam zonder gedoe. Mooi puur fruit, heel goed in balans. Elegant en sappig. En en bouche uitgesproken energiek. Kleine Barton waar je blij van wordt. Mauvesin Barton 2016.

Potensac 2016 Médoc
Uit de stal van Léoville l…

Bordeaux 2016 kooptips rechteroever

Kooptips Bordeaux 2016 - de value-for-money killer 2016's ter rechterzijde van Gironde en Garonne - Het heeft even geduurd, maar hier is dan de laatste posting met tips, de leukste betaalbare primeurs uit Saint-Emilion en Pomerol en omstreken. We volgen weer min of meer de volgorde van de lijst met ons aanbod.

Fonroque 2016 St-Emilion
Deze wijn hoort hier eigenlijk niet thuis. Als 'Grand Vin', deze biodynamische Grand Cru Classé van mooi terroir nabij de heuvel van St-Emilion (het dorp). Wél een wijn die ongehoord goed is én zeer betaalbaar. Mijn proefnotitie schudt Pavlov wakker, en dat midden op de dag. Expressief, rood fruitig en soepel. Intens, evenwichtig en met levendige zuren. Veel precisie en frisheid. En dan eindigt de notitie met het woord 'top'. Says it all. Klasse en evenwicht, zie daar deze jonge pure Fonroque 2016.

Grand Corbin Despagne 2016 St-Emilion
Nog zo'n geweldige verstekeling. Eveneens een heuse Grand Cru Classé, maar belangrijker: ook een b…