Skip to main content

Bodega Horacio Calvente

Dwayne Perreault − One of my pet peeves with Spain is the lack of interesting white wines with recognizably individual characteristics. Yes, you have some affordable and tasty Ruedas if they are made from 100% Verdejo, nice drinkable wines with fresh fruit and citrus flavours, but I tend to tire of Rueda pretty quickly. I'm rather bored with oakey, vanilla-rich Viura-based blends from Rioja.

Bodega Horacio Calvente
Somontano has built its reputation on varietals made from Chardonnay, Chenin Blanc and Gewurtztraminer, but do these compete with similar wines from Burgundy, the Loire or Alsace? The same could be asked about the oaked Chardonnays of Penedès. Why bother when you can get the real thing from Pouilly-Fuissé and even Meursault for about the same price? Finally, there are some amazing Albariños from Rias Baixas, but they also cost a pretty penny and are not always worth it.

So now for something completely different: a dry Moscatel de Alejandria (Muscat d'Alexandrie), a Vino de la Tierra de Granada Sur-Oeste by Bodega Horacio Calvente. As far as I know this wine is not available in The Netherlands but I happened to bump into it while visiting Granada two years ago. It was a lucky find, and I brought a box home with me. That was the magnificent 2006 vintage, which was later singled out by Neil Beckett in his annual 1001 Wines You Must Try Before You Die. I had no idea at the time that this was considered one of Spain's best wines and is served in the nation's top restaurants. I paid around €9 a bottle.

Muscat d'Alexandrie is a grape with a high sugar content and is usually used to produce fortified sweet wines such as Muscat de Rivesaltes. When the wine is vinified so that the sugars are mostly converted into alcohol, the result is an incredibly dry and alcohol-rich wine, but here with delicate nuances of stoney minerals and notes of grapefruit and tropical fruit and an almost grappa-like aftertaste, without the burn. Don't be fooled by the 12,5% on the label; a few glasses of this in the afternoon will give you a good glow. Dangerously drinkable, both thirst quenching and appetite whetting at the same time.

My girlfriend was recently back in Granada and brought back two bottles of the 2007. The price rose, as is common in Spain, from €9 to €12. I feel confident in saying this is a slightly lesser vintage than the 2006, with the alcohol winning out at the expense of the delicate fruit—maintaining that balance seems to be the main challenge for Calvente, growing 40 year old vines at an altitude of 900 metres.

Don't get me wrong, this is still excellent wine. It's hard to beat the 06, which had a tiny bit of residual sweetness. The 07 is more gripping and austere, but should be considered on its own merits. It's a fascinating, powerful wine made in a style that is not seen much these days at this level.


Dustin said…
Another great read Dwayne!
Anonymous said…
I lived in Granada and fell in love with Calvente-- it was introduced to me by a guy I dated who was born and raised in Granada...can I get it shipped to America? I've asked around and have not found any answers on this yet--
Hi Anonymous,

Living in the Netherlands myself, I have no idea if Calvente is imported into America. Best idea would be to ask your local retailer. Good luck,

Dwayne Perreault
Hello anonymous,

Living in the Netherlands myself, I have no idea whether or not Calvente imports to America. Best bet would be to inquire with your local retailer. Good luck,

Dwayne Perreault
Anonymous said…
Have you tasted Navazos-Niepoort 2008? The grape is Palomino, and is made in the very same manner as 200 years ago in Jerez: no added alcohol, nothing to do with Finos et al. Jancis Robinson said: “Unlike any other wine I know. Should be really interesting to see how it
develops. Bravo for trying it!”
We first drank Calvente guindalera some 3 years ago. As they weren't available in Holland, we recently started importing these wines ourselves! From November 1st 2011 they're available through our winewebshop, together with other nice wines from the area:

Enjoy them!

Popular posts from this blog

Bordeaux 2017 aanraders - de grootste wijnen

Evenals vorig jaar geven we met plezier onze volstrekt subjectieve lijst met gaafste rode wijnen van het jaar. We hebben bijna alles geproefd van Bordeaux 2017, maar geen Petrus en Lafleur. Binnenkomen bij Petrus is zo'n gedoe dat we dat na jaren proeven maar laten voor wat het is. Lafleur pakken we volgend jaar graag weer mee. Maar zoals is te zien hebben we toch wel weer ons best gedaan.

Cheval Blanc 2017
Latour 2017
Léoville-las-Cases 2017
Palmer 2017
Vieux Château Certan 2017

Ausone 2017
Canon 2017
Haut-Bailly 2017
Lafite Rothschild 2017
l’Eglise-Clinet 2017
La Conseillante 2017
Le Pin 2017
Léoville Barton 2017
Margaux 2017
Montrose 2017
Pontet-Canet 2017

Beauséjour Duffau-Lagarrosse 2017
Clos Fourtet 2017
Cos d’Estournel 2017
Domaine de Chevalier rouge 2017
Grand Puy Lacoste 2017
Haut-Brion 2017
l’Evangile 2017
l’If 2017
La Mission Haut-Brion 2017
Les Carmes Haut-Brion 2017
Lynch Bages 2017
Mouton Rothschild 2017
Pavie Macquin 2017
Rauzan-Ségla 2017

Calon Ségur 20…

Bordeaux 2017 - het herrezen jaar

We zijn terug van vijf dagen proeven, een dikke 8 uur per dag Bordeaux 2017's proeven. Een ervaring rijker, zeker als je de wijnen meetelt die we in de avonden proefden, en dronken. Het meest bijzonder waren wel de Poujeaux 1928 en de Domaine de Chevalier rouge 1928. Ongelofelijke wijnen en een ongekende tijdreis van 90 jaar. Een bijkans mystieke ervaring.

Of wat te denken van de witte Latour Martillac 1948. Toen we een paar dagen later op het château de 2017's proefden hoorden we van de keldermeester dat er die week 2 van de 6 nog aanwezige flessen Blanc 1948 uit de kelder waren gehaald - zelf had hij deze jaargang nooit geproefd. De avond waar al deze bijzondere flessen werden ontkurkt was het jaarlijkse diner van de Académie du Vin de Bordeaux.

Het thema die avond: wijnen uit jaren eindigend op 8. Dus dronken we bij het eten achtereenvolgens Latour 1978, Mouton 1988, Lafite 1998, Haut-Brion 2008 en Yquem 2008, deels uit magnums en dubbele magnums. Het was een leerzame avond…

Bordeaux 2017 - Geheime lijst van ten onrechte nog niet uitverkochte wijnen

Bordeaux 2017 heeft niet dat warme broodjes over de toonbank gehalte van 2015 en 2016. De 2017 primeurs staan in de schaduw van die 2 monumentale jaren. Er zijn zeker goede wijnen gemaakt, maar de prijzen waren niet altijd aantrekkelijk. En veel kopers hadden de afgelopen 2 jaar ook al aardig in de buidel getast.

Toch zijn er koopwaardige 2017's. Natuurlijk zijn die er. Wijnen die het verdienen om eruit te worden gepikt. In onze laatste Bordeaux 2017 mailing hebben we de primeurs met de grootste prijsdaling op een rij gezet: een aantal toppers dat op een nette 20-26% prijsdaling zit.

In deze posting een iets ander lijstje: te weten dat van de wijnen die ten onrechte nog niet zijn uitverkocht, om wat voor reden dan ook.

Alter Ego de Palmer 2017.Pourquoi? Omdat deze wijn zo ongehoord goed is. De wijn heeft zeker goed verkocht, maar er zijn toch nog kelders in Nederland waarin Alter Ego 2017 over een paar jaar zal ontbreken... dat gaat ons niet gebeuren! Sterker: we zijn bezig om i…