Skip to main content

Back to Ticino: Werner Stucky

Dwayne Perreault - As I noted in the first posting I made for this blog, few Swiss wines will ever find a public outside of Switzerland, because they are practically all consumed in their home country. There are two major reasons for this, and they are both economical in nature. Swiss wines are expensive to export, given that land is costly in this tiny mountainous country and production costs are high. Secondly, foreign wines are heavily taxed in Switzerland, which gives local wines an advantage for the Swiss consumer.

But the Swiss know a good wine when they drink it, and there is little doubt that Ticino is the country’s rising star. When Hugh Johnson compiled his Wine Companion in 1983, he listed no more than five producers. But there has been a renaissance happening here in the last 20 years, and the region is now producing some outstanding Merlots, some of which can rival St. Emilion and Pomerol, both in quality and price.

Werner Stucky TicinoWerner Stucky in his "garage" in Rivera, Ticino

One of the winemakers Johnson mentioned in his guide is Werner Stucky in Rivera, a small producer working 4 ha of land, who studied both in Switzerland and in Bordeaux under the famous oenologue Emile Peynaud. Stucky is an unpretentious man who makes only three wines, all of them seriously good vinos da tavola. When I asked him why he doesn’t produce wines which fall under the DOC classification, he simply replied that that doesn’t interest him. His customers, all restaurants and private individuals, know that a Stucky wine stands for quality.

Stucky might indeed be called a garagiste: his wines are made in the garage, where every square centimeter is put to good use. After a short tour of the premises, we retired to his house to get to the business at hand, the tasting.

First up was a truly unique white wine, Temenos, made from Sauvignon Blanc and Completer, a rare Vinifera sort originally brought by the Romans from Lazio some 2,000 years ago. It is eschewed by most producers, largely because it is extremely oxidative, but here it is used to give the wine acidity, as Sauvignon Blanc tends to be more fruity than dry in this sub-tropical climate. Golden in the glass, it has a bouquet which is rather difficult to describe, but is rather like sticking your nose into a deep well, earthy and fresh at the same time. Aged 10 months in oak barriques on lees, its taste was dry with some minerality, but also quite complex with wood tones and a nutty flavour due to the lees contact and the oxidative Completer. Stucky produces only 2,000 bottles of this wine per year, admittedly to suit his own palate, though I must agree, this is a wonderfully complex white which would accompany a wide variety of fish dishes. I feel privileged to have tasted the last bottle of the 2007 together with him.

Next up was the Merlot, Tracce di Sassi 2007, made from old vines on gneiss soils which provide excellent drainage. This lustrous ruby red wine had both cherry and blackberry in the bouquet, with abundant leather and tobacco. The taste was concentrated dark fruit, full bodied with a hint of licorice. This is not Merlot in a simple style: it aims to please, and wants to be enjoyed with a good piece of red meat or a hard, aged cheese. Aged 12 months in barrique, it is sensual and enticing.

We finished with Conte di Luna 2007, Stucky’s most popular wine, although only 3,000 bottles are produced yearly. This is a Cabernet Sauvignon/Merlot blend which sees 16 months ageing in new oak, with a dark garnet colour and very dark fruit in the nose. A powerful wine with strong tannins, my feeling is that it could use some bottle ageing, although Stucky professes not to be a lover of old wines, preferring pure fruit expression.

If you are visiting Lugano or Locarno, and like to drink quality wine that is artisanal in nature and eschews everything that is commercial, I strongly recommend you visit Werner Stucky, where you may purchase his wines by the bottle or case. This warm-hearted and friendly man will change your conception of Swiss wines forever.

Comments

Popular posts from this blog

Bordeaux 2017 aanraders - de grootste wijnen

Evenals vorig jaar geven we met plezier onze volstrekt subjectieve lijst met gaafste rode wijnen van het jaar. We hebben bijna alles geproefd van Bordeaux 2017, maar geen Petrus en Lafleur. Binnenkomen bij Petrus is zo'n gedoe dat we dat na jaren proeven maar laten voor wat het is. Lafleur pakken we volgend jaar graag weer mee. Maar zoals is te zien hebben we toch wel weer ons best gedaan.

19½
Cheval Blanc 2017
Latour 2017
Léoville-las-Cases 2017
Palmer 2017
Vieux Château Certan 2017

19+
Ausone 2017
Canon 2017
Haut-Bailly 2017
Lafite Rothschild 2017
l’Eglise-Clinet 2017
La Conseillante 2017
Le Pin 2017
Léoville Barton 2017
Margaux 2017
Montrose 2017
Pontet-Canet 2017

19
Beauséjour Duffau-Lagarrosse 2017
Clos Fourtet 2017
Cos d’Estournel 2017
Domaine de Chevalier rouge 2017
Grand Puy Lacoste 2017
Haut-Brion 2017
l’Evangile 2017
l’If 2017
La Mission Haut-Brion 2017
Les Carmes Haut-Brion 2017
Lynch Bages 2017
Mouton Rothschild 2017
Pavie Macquin 2017
Rauzan-Ségla 2017

18½+
Calon Ségur 20…

Bordeaux 2017 - het herrezen jaar

We zijn terug van vijf dagen proeven, een dikke 8 uur per dag Bordeaux 2017's proeven. Een ervaring rijker, zeker als je de wijnen meetelt die we in de avonden proefden, en dronken. Het meest bijzonder waren wel de Poujeaux 1928 en de Domaine de Chevalier rouge 1928. Ongelofelijke wijnen en een ongekende tijdreis van 90 jaar. Een bijkans mystieke ervaring.


Of wat te denken van de witte Latour Martillac 1948. Toen we een paar dagen later op het château de 2017's proefden hoorden we van de keldermeester dat er die week 2 van de 6 nog aanwezige flessen Blanc 1948 uit de kelder waren gehaald - zelf had hij deze jaargang nooit geproefd. De avond waar al deze bijzondere flessen werden ontkurkt was het jaarlijkse diner van de Académie du Vin de Bordeaux.

Het thema die avond: wijnen uit jaren eindigend op 8. Dus dronken we bij het eten achtereenvolgens Latour 1978, Mouton 1988, Lafite 1998, Haut-Brion 2008 en Yquem 2008, deels uit magnums en dubbele magnums. Het was een leerzame avond…

Bordeaux 2017 - Geheime lijst van ten onrechte nog niet uitverkochte wijnen

Bordeaux 2017 heeft niet dat warme broodjes over de toonbank gehalte van 2015 en 2016. De 2017 primeurs staan in de schaduw van die 2 monumentale jaren. Er zijn zeker goede wijnen gemaakt, maar de prijzen waren niet altijd aantrekkelijk. En veel kopers hadden de afgelopen 2 jaar ook al aardig in de buidel getast.

Toch zijn er koopwaardige 2017's. Natuurlijk zijn die er. Wijnen die het verdienen om eruit te worden gepikt. In onze laatste Bordeaux 2017 mailing hebben we de primeurs met de grootste prijsdaling op een rij gezet: een aantal toppers dat op een nette 20-26% prijsdaling zit.

In deze posting een iets ander lijstje: te weten dat van de wijnen die ten onrechte nog niet zijn uitverkocht, om wat voor reden dan ook.

Alter Ego de Palmer 2017.Pourquoi? Omdat deze wijn zo ongehoord goed is. De wijn heeft zeker goed verkocht, maar er zijn toch nog kelders in Nederland waarin Alter Ego 2017 over een paar jaar zal ontbreken... dat gaat ons niet gebeuren! Sterker: we zijn bezig om i…