Skip to main content

A success story: Giovanni Negro

Dwayne Perreault - It can get very hot in Piedmont, and this is primarily red wine country, but fortunately white wines are also made to quench the thirst of locals and visitors on sweltering sunny summer days. The favourite house wine of most osterias is made from the Favorita, an uncomplicated grape which renders fruity, quaffable wines. More complex whites come from the Arneis variety, with its distinctive tones of apples and chalky minerals.

Amphitheater-like landscape of RoeroAmphitheater-like landscape of Roero

But in introducing the wines of Giovanni Negro, I want to begin with something more rare than a white Piemontese truffle, and just as delicious: his Roero Arneis Spumante Extra Brut 2005, a beautiful sparkling wine made in the traditional method, with two years bottle ageing with lees contact. Thank goodness someone had the common sense to do this, for as we all know, nothing refreshes better on a hot day than a bottle of bubbly. Negro is the only producer in the world to make a sparkling wine from 100% Arneis grapes, and the result is something quite like champagne, a wine with great acidity and minerality, full-bodied and extremely refreshing.

Roero Arneis Spumante Extra Brut 2005Roero Arneis Spumante Extra Brut 2005

Located in the hills of Roero, the Negro family has been making wines since 1670 but the modern business started 30 years ago with a modest 2 ha. This has now grown into an estate of 70 ha with an annual production of about 350,000 bottles per year. Great care is taken to make authentic wines which express the terroir of calcareous and alluvial soils found in this corner of Piedmont, and they are exported all over the world, even to my native Canada with its communistic Liquor Control Boards.

Clearly, Negro is doing something right. The winery beams a sense of accomplishment, and a visit there is an eye-opener. A large new cellar has just been constructed in a classical style, made of brick, not cement, with massive stainless steel fermentation vats and room enough to age thousands of hectoliters of wine in barriques, tonneaus, botti and bottles. These are friendly, industrious and busy people.

Giovanni Negro's brand new cellarPart of Negro's brand new cellar

I'm proud to sell a number of Negro's wines, including the Spumante, Sudisfà and Nebbiolo d'Alba, but the list of produced wines is long, so there was room for new discoveries in the tasting. One such wine was the Perdaudin Roero Arneis 2007, more golden than green in the nose, very soft and creamy with a mineral dry aftertaste.

Red wines are still the order of the day here, and they did not disappoint. The 2005 Roero Sudisfà (which means 'satisfaction' in Piemontese dialect) Riserva was indeed very satisfying. This is Nebbiolo aged two years in used barriques and six months in the bottle, very fruit driven, dark and inky (by the way, when I say 'inky' I mean that in a good way).

Cleaning barrels with hot waterBarrels are cleaned using water with a temperature of 80˚ Celsius

The Barbaresco Basarin 2005 has a complicated ageing process: 20 months in big Slovenian oak barrels, 4 months in tonneau and 6 months in bottle. Barbarescos are known to age slightly quicker than Barolos, and this is a good thing in today's impatient wine market. The wine is more oak influenced than the Sudisfà, and it is a matter of personal taste to determine which is better, but both are extremely good and similar in price.

We finished off with a Piemontese curiosity: the Langhe Rosso Millon 2006, made from 50% Nebbiolo, 20% Cabernet Sauvignon, 20% Merlot and 10% Bonarda Croatina, a regional grape which adds freshness and acidity to the wine. Only 4,000 bottles are produced annually, and apparently the Piemontese do not care for it, which does not surprise me since the nose took me straight back to Bordeaux. I found it delicious, something like marrying a Haut-Médoc with a Barbaresco.

If you live in Amsterdam and can't make it to Piedmont, don't worry: you can order some of Negro's wines through my website wineontime.nl, as they are imported into the Netherlands by Claudia Mario, who deals almost exclusively with better restaurants.

Comments

Popular posts from this blog

Bordeaux 2016 grootste aanraders

Tips Bordeaux 2016 - Evenals vorige jaar presenteer ik weer de hitparade, de hall of fame. Subjectief, en mag best tot verhitte discussies leiden, allemaal goed. Dit is wat we dit jaar vonden. Op deze apenrots alleen de rode wijnen.

De meer betaalbare wijnen, de kleinere châteaux, komen in een volgende posting aan bod. Evenals de witte wijnen. Per cijfer staan de wijnen alfabetisch. En de Top Tweede Wijnen Bordeaux 2016 staat onderaan.

Omissie: Gruaud Larose 2016 hebben we niet geproefd. Op de proeftafel stond een lege fles. Ook gemist helaas: Haut Batailley 2016. Meestal gaaf, maar François-Xavier Borie had 'm er dit jaar niet bij staan - tot nu toe werd deze wijn steevast samen gepresenteerd met de Grand Puy Lacoste.

20
Ausone 2016
Lafite Rothschild 2016
Margaux 2016
Petrus 2016

19½
Canon 2016
l’Eglise-Clinet 2016
Haut-Bailly 2016
Haut-Brion 2016
Latour 2016
Montrose 2016
Palmer 2016
Le Pin 2016
Pontet-Canet 2016
Vieux Château Certan 2016

19+
La Conseillante 2016
Domaine de Chevali…

Bordeaux 2016 kooptips linkeroever

Kooptips Bordeaux 2016 - de value-for-money killer 2016's ter linkerzijde van Gironde en Garonne - Leuk natuurlijk al die dure jongens (uit de vorige posting), maar wat zijn nou de wijnen die je straks makkelijk opentrekt, en waar je misschien extra van geniet omdat het ook nog eens zo'n leuk koopje was? We hebben de grootste aanraders op rij gezet. We volgen min of meer de volgorde van de lijst met ons aanbod.

Mauvesin Barton 2016 Moulis
Eigenlijk is dit geen killer wine. Geen tot nederigheid stemmend zwaargewicht die proevers besmuikt naar elkaar laat knikken, daarbij sjonge jonge mompelend of iets dergelijks. Nee, als hier iets of iemand bescheidenheid aan de dag legt dan is het de wijn zelf. Dit is een eerlijke, ingetogen Médoc met fijne klassieke trekken. Voornaam zonder gedoe. Mooi puur fruit, heel goed in balans. Elegant en sappig. En en bouche uitgesproken energiek. Kleine Barton waar je blij van wordt. Mauvesin Barton 2016.

Potensac 2016 Médoc
Uit de stal van Léoville l…

Bordeaux 2016 kooptips rechteroever

Kooptips Bordeaux 2016 - de value-for-money killer 2016's ter rechterzijde van Gironde en Garonne - Het heeft even geduurd, maar hier is dan de laatste posting met tips, de leukste betaalbare primeurs uit Saint-Emilion en Pomerol en omstreken. We volgen weer min of meer de volgorde van de lijst met ons aanbod.

Fonroque 2016 St-Emilion
Deze wijn hoort hier eigenlijk niet thuis. Als 'Grand Vin', deze biodynamische Grand Cru Classé van mooi terroir nabij de heuvel van St-Emilion (het dorp). Wél een wijn die ongehoord goed is én zeer betaalbaar. Mijn proefnotitie schudt Pavlov wakker, en dat midden op de dag. Expressief, rood fruitig en soepel. Intens, evenwichtig en met levendige zuren. Veel precisie en frisheid. En dan eindigt de notitie met het woord 'top'. Says it all. Klasse en evenwicht, zie daar deze jonge pure Fonroque 2016.

Grand Corbin Despagne 2016 St-Emilion
Nog zo'n geweldige verstekeling. Eveneens een heuse Grand Cru Classé, maar belangrijker: ook een b…