Skip to main content

The downside of organoleptic development

Dwayne Perreault - Funny thing, the nose. We all have one and tend to take it for granted, but the nose is the most important organ used to judge wine and particularly to recognize wines. Furthermore, what we taste is directly related to what we smell, so the senses of smelling and tasting are connected.

So it is that Robert Parker insured his nose for $1 million, an outstanding feat at the time. Years later, Holland’s own Ilja Gort, maker of such fine supermarket wines as La Tulipe and French Rebel, insured his own facial protuberance for $8 million, a master publicity stunt in its own right. I wonder how much his premiums cost? In any case, Gort seems to be enjoying success.

The nose is like a hyper-sensitive muscle: it can be trained, made stronger. It just takes practice. When you start seriously nosing wines is around the same time you start smelling everything else: vegetables, flowers, cheeses, books, old socks. Not that you never did these things before, right? And this is how you eventually learn to haul the old sock odour out of certain Chenin blancs, though you would never be stupid enough to admit that unless you happened to write for a blog.

Incidentally, I am a smoker. Now some people may say smokers lose something between 20-80% of their sense of smell, but it is my understanding that numerous studies have tried to prove this true in regards to vinology, without success. But I freely admit, I could be wrong. I just enjoy smoking.

But I wanted to talk about the downside to all this organoleptic development. It was quite awhile ago that I recognized that the flip side to being able to recognize the hereditary smells of certain wines was that I could also smell unpleasant odours more prominently. I don’t just mean odours in the wine, I mean odours.

There are smells we all find offensive, like rotting garbage and sewage, then there are those other smells, which one person finds obnoxious and the other is not bothered. An example is patchouli. I think anyone who wants to smell like mothballs needs to be legally restrained, but to each his own.

A few days ago my girlfriend was cooking what the Dutch call snijbonen (translated as “French beans,” you must know them) and I wanted to leave the house. It was like a steady stream of rancid farts was rising with the steam from the pan.

Last evening I met a friend at my favourite wine bar in Amsterdam and upon entering, I was hit by the overwhelming odour of detergents they had used to clean in the morning. This is an unspeakable offense in an establishment where one comes to taste quality wines. No-one else seemed to notice!

I am not squeamish. I’ve backpacked over South America and Asia; I woke up next to a dead rat once in India. It’s when I smell the jenever-saturated sweat of an old alcoholic on his way into the Gall en Gall at ten in the morning that I fully recognize that there is a downside to organoleptic development.

Comments

Mark said…
Check out Fermentation for some more talk about the affects of smoking as Tom is in the process of quitting.

The hard thing is, it's not like we can have a double blind study to see what the results are for each person.

That being said I think that the average consumer is much too quick to underestimate the affect smell has on their tasting experience.

Popular posts from this blog

Bordeaux 2017 aanraders - de grootste wijnen

Evenals vorig jaar geven we met plezier onze volstrekt subjectieve lijst met gaafste rode wijnen van het jaar. We hebben bijna alles geproefd van Bordeaux 2017, maar geen Petrus en Lafleur. Binnenkomen bij Petrus is zo'n gedoe dat we dat na jaren proeven maar laten voor wat het is. Lafleur pakken we volgend jaar graag weer mee. Maar zoals is te zien hebben we toch wel weer ons best gedaan.

19½
Cheval Blanc 2017
Latour 2017
Léoville-las-Cases 2017
Palmer 2017
Vieux Château Certan 2017

19+
Ausone 2017
Canon 2017
Haut-Bailly 2017
Lafite Rothschild 2017
l’Eglise-Clinet 2017
La Conseillante 2017
Le Pin 2017
Léoville Barton 2017
Margaux 2017
Montrose 2017
Pontet-Canet 2017

19
Beauséjour Duffau-Lagarrosse 2017
Clos Fourtet 2017
Cos d’Estournel 2017
Domaine de Chevalier rouge 2017
Grand Puy Lacoste 2017
Haut-Brion 2017
l’Evangile 2017
l’If 2017
La Mission Haut-Brion 2017
Les Carmes Haut-Brion 2017
Lynch Bages 2017
Mouton Rothschild 2017
Pavie Macquin 2017
Rauzan-Ségla 2017

18½+
Calon Ségur 20…

Bordeaux 2017 - het herrezen jaar

We zijn terug van vijf dagen proeven, een dikke 8 uur per dag Bordeaux 2017's proeven. Een ervaring rijker, zeker als je de wijnen meetelt die we in de avonden proefden, en dronken. Het meest bijzonder waren wel de Poujeaux 1928 en de Domaine de Chevalier rouge 1928. Ongelofelijke wijnen en een ongekende tijdreis van 90 jaar. Een bijkans mystieke ervaring.


Of wat te denken van de witte Latour Martillac 1948. Toen we een paar dagen later op het château de 2017's proefden hoorden we van de keldermeester dat er die week 2 van de 6 nog aanwezige flessen Blanc 1948 uit de kelder waren gehaald - zelf had hij deze jaargang nooit geproefd. De avond waar al deze bijzondere flessen werden ontkurkt was het jaarlijkse diner van de Académie du Vin de Bordeaux.

Het thema die avond: wijnen uit jaren eindigend op 8. Dus dronken we bij het eten achtereenvolgens Latour 1978, Mouton 1988, Lafite 1998, Haut-Brion 2008 en Yquem 2008, deels uit magnums en dubbele magnums. Het was een leerzame avond…

Bordeaux 2016 grootste aanraders

Tips Bordeaux 2016 - Evenals vorige jaar presenteer ik weer de hitparade, de hall of fame. Subjectief, en mag best tot verhitte discussies leiden, allemaal goed. Dit is wat we dit jaar vonden. Op deze apenrots alleen de rode wijnen.

De meer betaalbare wijnen, de kleinere châteaux, komen in een volgende posting aan bod. Evenals de witte wijnen. Per cijfer staan de wijnen alfabetisch. En de Top Tweede Wijnen Bordeaux 2016 staat onderaan.

Omissie: Gruaud Larose 2016 hebben we niet geproefd. Op de proeftafel stond een lege fles. Ook gemist helaas: Haut Batailley 2016. Meestal gaaf, maar François-Xavier Borie had 'm er dit jaar niet bij staan - tot nu toe werd deze wijn steevast samen gepresenteerd met de Grand Puy Lacoste.

20
Ausone 2016
Lafite Rothschild 2016
Margaux 2016
Petrus 2016

19½
Canon 2016
l’Eglise-Clinet 2016
Haut-Bailly 2016
Haut-Brion 2016
Latour 2016
Montrose 2016
Palmer 2016
Le Pin 2016
Pontet-Canet 2016
Vieux Château Certan 2016

19+
La Conseillante 2016
Domaine de Chevali…