Skip to main content

The downside of organoleptic development

Dwayne Perreault - Funny thing, the nose. We all have one and tend to take it for granted, but the nose is the most important organ used to judge wine and particularly to recognize wines. Furthermore, what we taste is directly related to what we smell, so the senses of smelling and tasting are connected.

So it is that Robert Parker insured his nose for $1 million, an outstanding feat at the time. Years later, Holland’s own Ilja Gort, maker of such fine supermarket wines as La Tulipe and French Rebel, insured his own facial protuberance for $8 million, a master publicity stunt in its own right. I wonder how much his premiums cost? In any case, Gort seems to be enjoying success.

The nose is like a hyper-sensitive muscle: it can be trained, made stronger. It just takes practice. When you start seriously nosing wines is around the same time you start smelling everything else: vegetables, flowers, cheeses, books, old socks. Not that you never did these things before, right? And this is how you eventually learn to haul the old sock odour out of certain Chenin blancs, though you would never be stupid enough to admit that unless you happened to write for a blog.

Incidentally, I am a smoker. Now some people may say smokers lose something between 20-80% of their sense of smell, but it is my understanding that numerous studies have tried to prove this true in regards to vinology, without success. But I freely admit, I could be wrong. I just enjoy smoking.

But I wanted to talk about the downside to all this organoleptic development. It was quite awhile ago that I recognized that the flip side to being able to recognize the hereditary smells of certain wines was that I could also smell unpleasant odours more prominently. I don’t just mean odours in the wine, I mean odours.

There are smells we all find offensive, like rotting garbage and sewage, then there are those other smells, which one person finds obnoxious and the other is not bothered. An example is patchouli. I think anyone who wants to smell like mothballs needs to be legally restrained, but to each his own.

A few days ago my girlfriend was cooking what the Dutch call snijbonen (translated as “French beans,” you must know them) and I wanted to leave the house. It was like a steady stream of rancid farts was rising with the steam from the pan.

Last evening I met a friend at my favourite wine bar in Amsterdam and upon entering, I was hit by the overwhelming odour of detergents they had used to clean in the morning. This is an unspeakable offense in an establishment where one comes to taste quality wines. No-one else seemed to notice!

I am not squeamish. I’ve backpacked over South America and Asia; I woke up next to a dead rat once in India. It’s when I smell the jenever-saturated sweat of an old alcoholic on his way into the Gall en Gall at ten in the morning that I fully recognize that there is a downside to organoleptic development.

Comments

Mark said…
Check out Fermentation for some more talk about the affects of smoking as Tom is in the process of quitting.

The hard thing is, it's not like we can have a double blind study to see what the results are for each person.

That being said I think that the average consumer is much too quick to underestimate the affect smell has on their tasting experience.

Popular posts from this blog

Bordeaux 2016 grootste aanraders

Tips Bordeaux 2016 - Evenals vorige jaar presenteer ik weer de hitparade, de hall of fame. Subjectief, en mag best tot verhitte discussies leiden, allemaal goed. Dit is wat we dit jaar vonden. Op deze apenrots alleen de rode wijnen.

De meer betaalbare wijnen, de kleinere châteaux, komen in een volgende posting aan bod. Evenals de witte wijnen. Per cijfer staan de wijnen alfabetisch. En de Top Tweede Wijnen Bordeaux 2016 staat onderaan.

Omissie: Gruaud Larose 2016 hebben we niet geproefd. Op de proeftafel stond een lege fles. Ook gemist helaas: Haut Batailley 2016. Meestal gaaf, maar François-Xavier Borie had 'm er dit jaar niet bij staan - tot nu toe werd deze wijn steevast samen gepresenteerd met de Grand Puy Lacoste.

20
Ausone 2016
Lafite Rothschild 2016
Margaux 2016
Petrus 2016

19½
Canon 2016
l’Eglise-Clinet 2016
Haut-Bailly 2016
Haut-Brion 2016
Latour 2016
Montrose 2016
Palmer 2016
Le Pin 2016
Pontet-Canet 2016
Vieux Château Certan 2016

19+
La Conseillante 2016
Domaine de Chevali…

Bordeaux 2016 kooptips linkeroever

Kooptips Bordeaux 2016 - de value-for-money killer 2016's ter linkerzijde van Gironde en Garonne - Leuk natuurlijk al die dure jongens (uit de vorige posting), maar wat zijn nou de wijnen die je straks makkelijk opentrekt, en waar je misschien extra van geniet omdat het ook nog eens zo'n leuk koopje was? We hebben de grootste aanraders op rij gezet. We volgen min of meer de volgorde van de lijst met ons aanbod.

Mauvesin Barton 2016 Moulis
Eigenlijk is dit geen killer wine. Geen tot nederigheid stemmend zwaargewicht die proevers besmuikt naar elkaar laat knikken, daarbij sjonge jonge mompelend of iets dergelijks. Nee, als hier iets of iemand bescheidenheid aan de dag legt dan is het de wijn zelf. Dit is een eerlijke, ingetogen Médoc met fijne klassieke trekken. Voornaam zonder gedoe. Mooi puur fruit, heel goed in balans. Elegant en sappig. En en bouche uitgesproken energiek. Kleine Barton waar je blij van wordt. Mauvesin Barton 2016.

Potensac 2016 Médoc
Uit de stal van Léoville l…

Bordeaux 2016 kooptips rechteroever

Kooptips Bordeaux 2016 - de value-for-money killer 2016's ter rechterzijde van Gironde en Garonne - Het heeft even geduurd, maar hier is dan de laatste posting met tips, de leukste betaalbare primeurs uit Saint-Emilion en Pomerol en omstreken. We volgen weer min of meer de volgorde van de lijst met ons aanbod.

Fonroque 2016 St-Emilion
Deze wijn hoort hier eigenlijk niet thuis. Als 'Grand Vin', deze biodynamische Grand Cru Classé van mooi terroir nabij de heuvel van St-Emilion (het dorp). Wél een wijn die ongehoord goed is én zeer betaalbaar. Mijn proefnotitie schudt Pavlov wakker, en dat midden op de dag. Expressief, rood fruitig en soepel. Intens, evenwichtig en met levendige zuren. Veel precisie en frisheid. En dan eindigt de notitie met het woord 'top'. Says it all. Klasse en evenwicht, zie daar deze jonge pure Fonroque 2016.

Grand Corbin Despagne 2016 St-Emilion
Nog zo'n geweldige verstekeling. Eveneens een heuse Grand Cru Classé, maar belangrijker: ook een b…