Skip to main content

Drinking Château Prieuré de Cantenac 1929

Yesterday was one of those rare extreme wine experiences. We stepped into a time machine by drinking the Château Prieuré de Cantenac (or Prieuré-Cantenac) 1929, the Médoc 4th classed growth today known as Château Prieuré-Lichine. This bottle was a miracle, superbly cellared, almost 80 years in the same pitch-dark spot.

The label of Château Prieuré de Cantenac 1929The label of Château Prieuré de Cantenac 1929

This bottle, and a series of other bottles including Château Brane-Cantenac 1920 which we opened a few years ago, had been forgotten for many decades. Around 1940 these wines had been tucked away safely in a sort of secondary cellar, behind a second wall, preventing the German invaders to find and confiscate the wines. By having done so the historic fate of this bottle changed: instead of being downed by some German officer in 1941, we drank it. In Amsterdam, in 2009.

It is crazy to realise what all has happened since this bottle was put away. World War II, the invention of television, the landing on the moon exactly halfway into the bottle's life, the rise and fall of the Berlin wall, and not to forget my own humble history, going to school, growing up etc...

Château Prieuré de Cantenac 1929
We imagined the then owner of Prieuré de Cantenac, Frédéric Bousset*, driving by the vineyard in his T-Ford inspecting the harvest, and the harvesters - helpful young farm hands wearing grey caps, and very ignorant of the fact that some wine emerging from the grapes they were picking would eventually be drunk by a hybrid car owner in 2009 (i.e. Jan van Roekel).

About 5 years ago I tasted the same wine, but this bottle presented itself a lot better. The ullage, the gap of air between cork and wine, was not particular big for a wine of such age, and also the cork was in a surprisingly good condition - I was able to pull it out without making any mess.

The ullage, the gap of air between cork and wine, not big for a wine of such ageThe ullage, the gap of air between cork and wine, not big for a wine of such age

In general this wine presented itself much younger than what we expected, it really could have been decades and decades younger. This will definitely be related with the exceptional vintage, the perfect storage condition of the bottles, and of course the quality of the wine itself.

What did we experience? The nose is surprisingly lively, a little sweet, and - less surprisingly - ripened. There is a round-deep scent, soft-autumnal, like a fresh(!) forest floor. The intensity of the nose is simply impressive. There is also something metallic there, blood and iodine. And old leather, and perhaps even a hint of chocolate. Once in the mouth the wine comes across soft yet spirited. The level of acidity reveals its age, but the total impression is that of a vital and wonderful wine. A wine with a texture of worn away velvet, bearing secrets that I am attempting to unmask - what a pleasant task.

The beautiful cork of Château Prieuré de Cantenac 1929The beautiful cork of Château Prieuré de Cantenac 1929

The wine has a whispering finish - tender, mysterious. It doesn't have the strength of a young(er) wine that just keeps on going, and you have to listen carefully to what this wine has to say when it lingers in the mouth.

While feeling the wine I kind of dreamt away, envisioning planet earth and its orbit around the sun, thinking that this stuff has made 80 round-trips before it ended up on my tongue. And this image did not arrive at random: it corresponds with the shape of the after-taste of the Prieuré: a gently, harmoniously hovering field of energy, a far voice talking from a dark past.

It was a spectacular time travel, and a wonderful wine experience.

*It was through Chris Kissack's website The Winedoctor that I found that Frédéric Bousset was the owner of Prieuré de Cantenac in 1929. It needs to be said: Kissack's free source of information is one of the very best sources on the web. If you're looking for specific domain information there is no other free website that even comes close to what Kissack is offering.


Joris Roelants said…
Brilliant story and great experience no doubt!!! The sense of history is marvelous indeed: I wonder whether the people harvesting the grapes in Cantenac in October 1929 were aware of what was (soon to be) happening on October 24, 1929 on Wall Street.

Also, I noticed the "Mise en Bouteilles du Chateau" on the label rather than "Mise en Bouteille au Chateau". Is this just another (ancient) way of saying the same thing? Or was having your own bottles a thing to mention by the Chateau? And why plural?

Actually, it would be interesting to know where those bottles came from in those days and how many broke when being delivered by another Ford Model A pick up truck? ;-)


Popular posts from this blog

Bordeaux 2017 aanraders - de grootste wijnen

Evenals vorig jaar geven we met plezier onze volstrekt subjectieve lijst met gaafste rode wijnen van het jaar. We hebben bijna alles geproefd van Bordeaux 2017, maar geen Petrus en Lafleur. Binnenkomen bij Petrus is zo'n gedoe dat we dat na jaren proeven maar laten voor wat het is. Lafleur pakken we volgend jaar graag weer mee. Maar zoals is te zien hebben we toch wel weer ons best gedaan.

Cheval Blanc 2017
Latour 2017
Léoville-las-Cases 2017
Palmer 2017
Vieux Château Certan 2017

Ausone 2017
Canon 2017
Haut-Bailly 2017
Lafite Rothschild 2017
l’Eglise-Clinet 2017
La Conseillante 2017
Le Pin 2017
Léoville Barton 2017
Margaux 2017
Montrose 2017
Pontet-Canet 2017

Beauséjour Duffau-Lagarrosse 2017
Clos Fourtet 2017
Cos d’Estournel 2017
Domaine de Chevalier rouge 2017
Grand Puy Lacoste 2017
Haut-Brion 2017
l’Evangile 2017
l’If 2017
La Mission Haut-Brion 2017
Les Carmes Haut-Brion 2017
Lynch Bages 2017
Mouton Rothschild 2017
Pavie Macquin 2017
Rauzan-Ségla 2017

Calon Ségur 20…

Bordeaux 2017 - het herrezen jaar

We zijn terug van vijf dagen proeven, een dikke 8 uur per dag Bordeaux 2017's proeven. Een ervaring rijker, zeker als je de wijnen meetelt die we in de avonden proefden, en dronken. Het meest bijzonder waren wel de Poujeaux 1928 en de Domaine de Chevalier rouge 1928. Ongelofelijke wijnen en een ongekende tijdreis van 90 jaar. Een bijkans mystieke ervaring.

Of wat te denken van de witte Latour Martillac 1948. Toen we een paar dagen later op het château de 2017's proefden hoorden we van de keldermeester dat er die week 2 van de 6 nog aanwezige flessen Blanc 1948 uit de kelder waren gehaald - zelf had hij deze jaargang nooit geproefd. De avond waar al deze bijzondere flessen werden ontkurkt was het jaarlijkse diner van de Académie du Vin de Bordeaux.

Het thema die avond: wijnen uit jaren eindigend op 8. Dus dronken we bij het eten achtereenvolgens Latour 1978, Mouton 1988, Lafite 1998, Haut-Brion 2008 en Yquem 2008, deels uit magnums en dubbele magnums. Het was een leerzame avond…

Bordeaux 2017 - Geheime lijst van ten onrechte nog niet uitverkochte wijnen

Bordeaux 2017 heeft niet dat warme broodjes over de toonbank gehalte van 2015 en 2016. De 2017 primeurs staan in de schaduw van die 2 monumentale jaren. Er zijn zeker goede wijnen gemaakt, maar de prijzen waren niet altijd aantrekkelijk. En veel kopers hadden de afgelopen 2 jaar ook al aardig in de buidel getast.

Toch zijn er koopwaardige 2017's. Natuurlijk zijn die er. Wijnen die het verdienen om eruit te worden gepikt. In onze laatste Bordeaux 2017 mailing hebben we de primeurs met de grootste prijsdaling op een rij gezet: een aantal toppers dat op een nette 20-26% prijsdaling zit.

In deze posting een iets ander lijstje: te weten dat van de wijnen die ten onrechte nog niet zijn uitverkocht, om wat voor reden dan ook.

Alter Ego de Palmer 2017.Pourquoi? Omdat deze wijn zo ongehoord goed is. De wijn heeft zeker goed verkocht, maar er zijn toch nog kelders in Nederland waarin Alter Ego 2017 over een paar jaar zal ontbreken... dat gaat ons niet gebeuren! Sterker: we zijn bezig om i…