Skip to main content

Beware of pine nuts!

Dwayne Perreault - As David mentioned in his next to last posting, the weekend of October 10th brought beautiful weather to Holland, and we also decided to go “sailing” on my own small boat (a sloep, as the Dutch call it) through the canals of Amsterdam.

It was a beautiful day on board with some delicious snacks and a couple of delicious wines, a white Bordeaux called Grand Bateau and my favourite rosé from Domaine de la Fourmi.

It was later the next evening when I first noticed something was not right. My girlfriend had bought a bottle of Vermentino from Tuscany which she wanted me to try and it tasted horrible. The more I tried to drink it, the more I was assaulted with an extremely bitter, metallic aftertaste.

Figuring it was the wine, I opened a different bottle, a white wine I sell and know well. The effect was the same: it was like I was drinking heavy metals.

The next day was even worse: coffee, juice, water, food and even cigarettes: everything I put in my mouth had a foul taste to it. Coincidentally I had woken up the previous morning with a pain in my side and that, combined with what was happening made me wonder, had I finally destroyed my liver?

But that same evening my girlfriend also noticed the taste in her mouth, and we realized it must have been something we ate. It didn’t take long before we realized it was the pesto, one of the snacks we had on board and bought at Albert Heijn. It turns out that pine nuts, one of the major ingredients of pesto alla genovese, can cause exactly the same taste disturbances we had. I quote here from wikipedia:

A small minority of pine nuts can cause taste disturbances, developing 1–3 days after consumption and lasting for days or weeks. A bitter, metallic taste is described. Though very unpleasant, there are no lasting effects. This phenomenon was first described in a scientific paper in 2001. Some publications have made reference to this phenomenon as "pine mouth". This is a relatively newly noticed phenomenon, which might be caused by the nuts spoiling and having gone rancid. It has been also hypothesised that this bitter side effect is caused by an allergy that some people may have to pine nuts, but this does not explain the recent appearance of this syndrome. Another theory attributes the phenomenon to nuts imported from China. It has been hypothesised that the nut trees are absorbing something and passing it on to the nuts, or the nuts themselves are being treated with something before packaging. Metallic taste disturbance, known as metallogeusia, is reported 1–3 days after ingestion, being worse on day 2 and lasting for up to 2 weeks. Cases are self-limited and resolve without treatment.

I’ve eaten roasted pine nuts in salads for years without a single problem, but I write about this because I know there are wine professionals who read this blog, and they should at the least be aware of the risk of eating pine nuts, particularly before important tastings.

I’m happy to say that after four days, my sense of tasting returned to normal, only now I’ve caught a cold, so I still can’t taste wine. But at least I can’t blame that on pine nuts!

Comments

Popular posts from this blog

Bordeaux 2016 grootste aanraders

Tips Bordeaux 2016 - Evenals vorige jaar presenteer ik weer de hitparade, de hall of fame. Subjectief, en mag best tot verhitte discussies leiden, allemaal goed. Dit is wat we dit jaar vonden. Op deze apenrots alleen de rode wijnen.

De meer betaalbare wijnen, de kleinere châteaux, komen in een volgende posting aan bod. Evenals de witte wijnen. Per cijfer staan de wijnen alfabetisch. En de Top Tweede Wijnen Bordeaux 2016 staat onderaan.

Omissie: Gruaud Larose 2016 hebben we niet geproefd. Op de proeftafel stond een lege fles. Ook gemist helaas: Haut Batailley 2016. Meestal gaaf, maar François-Xavier Borie had 'm er dit jaar niet bij staan - tot nu toe werd deze wijn steevast samen gepresenteerd met de Grand Puy Lacoste.

20
Ausone 2016
Lafite Rothschild 2016
Margaux 2016
Petrus 2016

19½
Canon 2016
l’Eglise-Clinet 2016
Haut-Bailly 2016
Haut-Brion 2016
Latour 2016
Montrose 2016
Palmer 2016
Le Pin 2016
Pontet-Canet 2016
Vieux Château Certan 2016

19+
La Conseillante 2016
Domaine de Chevali…

Bordeaux 2016 kooptips linkeroever

Kooptips Bordeaux 2016 - de value-for-money killer 2016's ter linkerzijde van Gironde en Garonne - Leuk natuurlijk al die dure jongens (uit de vorige posting), maar wat zijn nou de wijnen die je straks makkelijk opentrekt, en waar je misschien extra van geniet omdat het ook nog eens zo'n leuk koopje was? We hebben de grootste aanraders op rij gezet. We volgen min of meer de volgorde van de lijst met ons aanbod.

Mauvesin Barton 2016 Moulis
Eigenlijk is dit geen killer wine. Geen tot nederigheid stemmend zwaargewicht die proevers besmuikt naar elkaar laat knikken, daarbij sjonge jonge mompelend of iets dergelijks. Nee, als hier iets of iemand bescheidenheid aan de dag legt dan is het de wijn zelf. Dit is een eerlijke, ingetogen Médoc met fijne klassieke trekken. Voornaam zonder gedoe. Mooi puur fruit, heel goed in balans. Elegant en sappig. En en bouche uitgesproken energiek. Kleine Barton waar je blij van wordt. Mauvesin Barton 2016.

Potensac 2016 Médoc
Uit de stal van Léoville l…

Bordeaux 2016 kooptips rechteroever

Kooptips Bordeaux 2016 - de value-for-money killer 2016's ter rechterzijde van Gironde en Garonne - Het heeft even geduurd, maar hier is dan de laatste posting met tips, de leukste betaalbare primeurs uit Saint-Emilion en Pomerol en omstreken. We volgen weer min of meer de volgorde van de lijst met ons aanbod.

Fonroque 2016 St-Emilion
Deze wijn hoort hier eigenlijk niet thuis. Als 'Grand Vin', deze biodynamische Grand Cru Classé van mooi terroir nabij de heuvel van St-Emilion (het dorp). Wél een wijn die ongehoord goed is én zeer betaalbaar. Mijn proefnotitie schudt Pavlov wakker, en dat midden op de dag. Expressief, rood fruitig en soepel. Intens, evenwichtig en met levendige zuren. Veel precisie en frisheid. En dan eindigt de notitie met het woord 'top'. Says it all. Klasse en evenwicht, zie daar deze jonge pure Fonroque 2016.

Grand Corbin Despagne 2016 St-Emilion
Nog zo'n geweldige verstekeling. Eveneens een heuse Grand Cru Classé, maar belangrijker: ook een b…