Skip to main content

"Bordeaux 2010 probably even better than 2009"

This is not some French sales tiger who's talking, nor a random wine journalist who is trying to attract attention. No, it is the highly respected Kees van Leeuwen, professor in Bordeaux at ENITA (Ecole Nationale des Ingénieurs de Travaux Agricoles) and ISVV (Institut des Sciences de la Vigne et du Vin). Also, Van Leeuwen is the technical director at Château Cheval Blanc. In an article on Bordeaux 2010 in the Dutch magazine Perswijn he states: "2010 is without doubt a grand vintage in Bordeaux, probably even better than 2009."

the Chinese number tenthe Chinese number ten

The story behind the high quality reminds me of 2009. All levels are high again: anthocyanins, tannins and sugars are all at record levels, even surpassing 2009. Combined with a good acidity (and ripeness) we are again looking at a year which is displaying harmony on the highest level—it's like arm wrestling musclemen keeping each other locked in strenuous balance.

Exciting of course... but what does that mean for the prices? (yes, there we go again) On Jancis Robinson's website I read: "Christian Seely, in charge of AXA Millésimes [...] described the 2010 harvest [...] as 'embarrassingly good' but different from 2009. He admitted that in some ways it would have been a lot easier to have had a slightly lesser vintage, more like 2004, to give everyone time to breathe after the highly praised, not to say highly priced, 2009s."

Let's make a small trip into the future and look at three scenarios. Say next year there is general consensus that Bordeaux 2010 transcends 2009 and...

1. Bordeaux 2010 becomes more expensive than 2009. If there are again record-breaking prices it is hard to imagine that the vintage will sell well, also because people have just spent big money on Bordeaux 2009. Probably only the cheaper "great value" wines (up to say 40 euros) sell: their prices are relatively stable and these wines will offer good value for money, just as was the case for Bordeaux 2009 (wines like Gloria, Poujeaux, Du Tertre and Ormes de Pez). The expensive Super Seconds will be difficult to sell if their prices are maintained or increased. When 2010 gets more expensive there will be renewed interest in 2009 and 2008, but also in 2005 and 2006 (and 2007 when on sale). Except for 2007 all prices will be pushed up.

2. Bordeaux 2010 is sold at the same price as 2009. This is difficult. It also depends on expectations. If a rise is expected it might be a relief when prices remain the same. Plus: people tend to get used to prices, even crazy ones. By and large I think you get the same dynamics as with the first scenario, with the difference that there will be a bit more sales and no shift towards 2009. The 2008 vintage remains very interesting, but by mid-2011 the prices for 2008 will be higher than they are now.

3. Bordeaux 2010 is (a bit) cheaper than 2009. This will definitely spark sales, also in the higher echelon. The focus will now be fully on the new vintage as was the case with Bordeaux 2008 when just released.

If the consensus is that Bordeaux 2010 is 'just' another very good vintage, with its own distinctive characteristics, I think the prices should be friendly enough to attract buyers, and to see a lively campaign.

However, with the Chinese joining the game we should be prepared for everything. On 29 October the near 25 year old record for the most expensive bottle was broken threefold in a Hongkong auction: three bottles of Lafite-Rothschild 1869 were sold for £ 437,900, or almost £ 146,000 per bottle (it's the wine presented on the cover of the book of my former teacher Frank Jacobs, who also delivered these auction facts). In general, the whole China phenomenon is pretty weird, see also the recent Liv-ex blog posting on this subject matter.

Let's hope the Bordelais have the wisdom to find the right price; it's not easy. I can only hope for a lively campaign and yes, friendly prices. The 2006 vintage—undoubtedly inferior to 2010—shouldn't be an example. That campaign was plodding sadly in the bow wave of its grand predecessor.

We just prepared the Bordeaux 2010 site for the Dutch and Belgian market. I'm very curious what prices it will show as from April 2011. This will, of course, be continued.


Popular posts from this blog

Bordeaux 2016 grootste aanraders

Tips Bordeaux 2016 - Evenals vorige jaar presenteer ik weer de hitparade, de hall of fame. Subjectief, en mag best tot verhitte discussies leiden, allemaal goed. Dit is wat we dit jaar vonden. Op deze apenrots alleen de rode wijnen.

De meer betaalbare wijnen, de kleinere châteaux, komen in een volgende posting aan bod. Evenals de witte wijnen. Per cijfer staan de wijnen alfabetisch. En de Top Tweede Wijnen Bordeaux 2016 staat onderaan.

Omissie: Gruaud Larose 2016 hebben we niet geproefd. Op de proeftafel stond een lege fles. Ook gemist helaas: Haut Batailley 2016. Meestal gaaf, maar François-Xavier Borie had 'm er dit jaar niet bij staan - tot nu toe werd deze wijn steevast samen gepresenteerd met de Grand Puy Lacoste.

Ausone 2016
Lafite Rothschild 2016
Margaux 2016
Petrus 2016

Canon 2016
l’Eglise-Clinet 2016
Haut-Bailly 2016
Haut-Brion 2016
Latour 2016
Montrose 2016
Palmer 2016
Le Pin 2016
Pontet-Canet 2016
Vieux Château Certan 2016

La Conseillante 2016
Domaine de Chevali…

Bordeaux 2016 kooptips linkeroever

Kooptips Bordeaux 2016 - de value-for-money killer 2016's ter linkerzijde van Gironde en Garonne - Leuk natuurlijk al die dure jongens (uit de vorige posting), maar wat zijn nou de wijnen die je straks makkelijk opentrekt, en waar je misschien extra van geniet omdat het ook nog eens zo'n leuk koopje was? We hebben de grootste aanraders op rij gezet. We volgen min of meer de volgorde van de lijst met ons aanbod.

Mauvesin Barton 2016 Moulis
Eigenlijk is dit geen killer wine. Geen tot nederigheid stemmend zwaargewicht die proevers besmuikt naar elkaar laat knikken, daarbij sjonge jonge mompelend of iets dergelijks. Nee, als hier iets of iemand bescheidenheid aan de dag legt dan is het de wijn zelf. Dit is een eerlijke, ingetogen Médoc met fijne klassieke trekken. Voornaam zonder gedoe. Mooi puur fruit, heel goed in balans. Elegant en sappig. En en bouche uitgesproken energiek. Kleine Barton waar je blij van wordt. Mauvesin Barton 2016.

Potensac 2016 Médoc
Uit de stal van Léoville l…

Bordeaux 2016 kooptips rechteroever

Kooptips Bordeaux 2016 - de value-for-money killer 2016's ter rechterzijde van Gironde en Garonne - Het heeft even geduurd, maar hier is dan de laatste posting met tips, de leukste betaalbare primeurs uit Saint-Emilion en Pomerol en omstreken. We volgen weer min of meer de volgorde van de lijst met ons aanbod.

Fonroque 2016 St-Emilion
Deze wijn hoort hier eigenlijk niet thuis. Als 'Grand Vin', deze biodynamische Grand Cru Classé van mooi terroir nabij de heuvel van St-Emilion (het dorp). Wél een wijn die ongehoord goed is én zeer betaalbaar. Mijn proefnotitie schudt Pavlov wakker, en dat midden op de dag. Expressief, rood fruitig en soepel. Intens, evenwichtig en met levendige zuren. Veel precisie en frisheid. En dan eindigt de notitie met het woord 'top'. Says it all. Klasse en evenwicht, zie daar deze jonge pure Fonroque 2016.

Grand Corbin Despagne 2016 St-Emilion
Nog zo'n geweldige verstekeling. Eveneens een heuse Grand Cru Classé, maar belangrijker: ook een b…