Skip to main content

"Bordeaux 2010 probably even better than 2009"

This is not some French sales tiger who's talking, nor a random wine journalist who is trying to attract attention. No, it is the highly respected Kees van Leeuwen, professor in Bordeaux at ENITA (Ecole Nationale des Ingénieurs de Travaux Agricoles) and ISVV (Institut des Sciences de la Vigne et du Vin). Also, Van Leeuwen is the technical director at Château Cheval Blanc. In an article on Bordeaux 2010 in the Dutch magazine Perswijn he states: "2010 is without doubt a grand vintage in Bordeaux, probably even better than 2009."

the Chinese number tenthe Chinese number ten

The story behind the high quality reminds me of 2009. All levels are high again: anthocyanins, tannins and sugars are all at record levels, even surpassing 2009. Combined with a good acidity (and ripeness) we are again looking at a year which is displaying harmony on the highest level—it's like arm wrestling musclemen keeping each other locked in strenuous balance.

Exciting of course... but what does that mean for the prices? (yes, there we go again) On Jancis Robinson's website I read: "Christian Seely, in charge of AXA Millésimes [...] described the 2010 harvest [...] as 'embarrassingly good' but different from 2009. He admitted that in some ways it would have been a lot easier to have had a slightly lesser vintage, more like 2004, to give everyone time to breathe after the highly praised, not to say highly priced, 2009s."

Let's make a small trip into the future and look at three scenarios. Say next year there is general consensus that Bordeaux 2010 transcends 2009 and...

1. Bordeaux 2010 becomes more expensive than 2009. If there are again record-breaking prices it is hard to imagine that the vintage will sell well, also because people have just spent big money on Bordeaux 2009. Probably only the cheaper "great value" wines (up to say 40 euros) sell: their prices are relatively stable and these wines will offer good value for money, just as was the case for Bordeaux 2009 (wines like Gloria, Poujeaux, Du Tertre and Ormes de Pez). The expensive Super Seconds will be difficult to sell if their prices are maintained or increased. When 2010 gets more expensive there will be renewed interest in 2009 and 2008, but also in 2005 and 2006 (and 2007 when on sale). Except for 2007 all prices will be pushed up.

2. Bordeaux 2010 is sold at the same price as 2009. This is difficult. It also depends on expectations. If a rise is expected it might be a relief when prices remain the same. Plus: people tend to get used to prices, even crazy ones. By and large I think you get the same dynamics as with the first scenario, with the difference that there will be a bit more sales and no shift towards 2009. The 2008 vintage remains very interesting, but by mid-2011 the prices for 2008 will be higher than they are now.

3. Bordeaux 2010 is (a bit) cheaper than 2009. This will definitely spark sales, also in the higher echelon. The focus will now be fully on the new vintage as was the case with Bordeaux 2008 when just released.

If the consensus is that Bordeaux 2010 is 'just' another very good vintage, with its own distinctive characteristics, I think the prices should be friendly enough to attract buyers, and to see a lively campaign.

However, with the Chinese joining the game we should be prepared for everything. On 29 October the near 25 year old record for the most expensive bottle was broken threefold in a Hongkong auction: three bottles of Lafite-Rothschild 1869 were sold for £ 437,900, or almost £ 146,000 per bottle (it's the wine presented on the cover of the book of my former teacher Frank Jacobs, who also delivered these auction facts). In general, the whole China phenomenon is pretty weird, see also the recent Liv-ex blog posting on this subject matter.

Let's hope the Bordelais have the wisdom to find the right price; it's not easy. I can only hope for a lively campaign and yes, friendly prices. The 2006 vintage—undoubtedly inferior to 2010—shouldn't be an example. That campaign was plodding sadly in the bow wave of its grand predecessor.

We just prepared the Bordeaux 2010 site for the Dutch and Belgian market. I'm very curious what prices it will show as from April 2011. This will, of course, be continued.


Popular posts from this blog

Bordeaux 2017 aanraders - de grootste wijnen

Evenals vorig jaar geven we met plezier onze volstrekt subjectieve lijst met gaafste rode wijnen van het jaar. We hebben bijna alles geproefd van Bordeaux 2017, maar geen Petrus en Lafleur. Binnenkomen bij Petrus is zo'n gedoe dat we dat na jaren proeven maar laten voor wat het is. Lafleur pakken we volgend jaar graag weer mee. Maar zoals is te zien hebben we toch wel weer ons best gedaan.

Cheval Blanc 2017
Latour 2017
Léoville-las-Cases 2017
Palmer 2017
Vieux Château Certan 2017

Ausone 2017
Canon 2017
Haut-Bailly 2017
Lafite Rothschild 2017
l’Eglise-Clinet 2017
La Conseillante 2017
Le Pin 2017
Léoville Barton 2017
Margaux 2017
Montrose 2017
Pontet-Canet 2017

Beauséjour Duffau-Lagarrosse 2017
Clos Fourtet 2017
Cos d’Estournel 2017
Domaine de Chevalier rouge 2017
Grand Puy Lacoste 2017
Haut-Brion 2017
l’Evangile 2017
l’If 2017
La Mission Haut-Brion 2017
Les Carmes Haut-Brion 2017
Lynch Bages 2017
Mouton Rothschild 2017
Pavie Macquin 2017
Rauzan-Ségla 2017

Calon Ségur 20…

Bordeaux 2017 - het herrezen jaar

We zijn terug van vijf dagen proeven, een dikke 8 uur per dag Bordeaux 2017's proeven. Een ervaring rijker, zeker als je de wijnen meetelt die we in de avonden proefden, en dronken. Het meest bijzonder waren wel de Poujeaux 1928 en de Domaine de Chevalier rouge 1928. Ongelofelijke wijnen en een ongekende tijdreis van 90 jaar. Een bijkans mystieke ervaring.

Of wat te denken van de witte Latour Martillac 1948. Toen we een paar dagen later op het château de 2017's proefden hoorden we van de keldermeester dat er die week 2 van de 6 nog aanwezige flessen Blanc 1948 uit de kelder waren gehaald - zelf had hij deze jaargang nooit geproefd. De avond waar al deze bijzondere flessen werden ontkurkt was het jaarlijkse diner van de Académie du Vin de Bordeaux.

Het thema die avond: wijnen uit jaren eindigend op 8. Dus dronken we bij het eten achtereenvolgens Latour 1978, Mouton 1988, Lafite 1998, Haut-Brion 2008 en Yquem 2008, deels uit magnums en dubbele magnums. Het was een leerzame avond…

Bordeaux 2017 - Geheime lijst van ten onrechte nog niet uitverkochte wijnen

Bordeaux 2017 heeft niet dat warme broodjes over de toonbank gehalte van 2015 en 2016. De 2017 primeurs staan in de schaduw van die 2 monumentale jaren. Er zijn zeker goede wijnen gemaakt, maar de prijzen waren niet altijd aantrekkelijk. En veel kopers hadden de afgelopen 2 jaar ook al aardig in de buidel getast.

Toch zijn er koopwaardige 2017's. Natuurlijk zijn die er. Wijnen die het verdienen om eruit te worden gepikt. In onze laatste Bordeaux 2017 mailing hebben we de primeurs met de grootste prijsdaling op een rij gezet: een aantal toppers dat op een nette 20-26% prijsdaling zit.

In deze posting een iets ander lijstje: te weten dat van de wijnen die ten onrechte nog niet zijn uitverkocht, om wat voor reden dan ook.

Alter Ego de Palmer 2017.Pourquoi? Omdat deze wijn zo ongehoord goed is. De wijn heeft zeker goed verkocht, maar er zijn toch nog kelders in Nederland waarin Alter Ego 2017 over een paar jaar zal ontbreken... dat gaat ons niet gebeuren! Sterker: we zijn bezig om i…