Skip to main content

Wine Professional 2011: Madeira, Vinhos Barbeito

Dwayne Perreault — When I saw that Horizon Wines was hosting a master class on Madeira, Vinhos Barbeito at Wine Professional, I knew I couldn’t miss it. This was for me the highlight of the three-day long wine exhibition, the largest in the Netherlands.

Madeira is a tiny gem on the world wine map, producing a range of fascinating wines, some of which can last a couple centuries. But strangely it has been in a period of decline since the mid-19th century, when the island was hit by the powdery mildew and phylloxera plagues. Vintners chose to replant with inferior American grape varieties, then lost major markets in Russia and America to a revolution and prohibition. Eventually, the public perception of Madeira was downgraded to a cooking wine, and to some extent that misconception still exists today.

The future of Madeira became a bit brighter in the late twentieth century, when producers began replacing hybrid and American vines with the noble varieties Sercial, Verdelho, Boal and Malvasia (listed from dry to sweet). The red-skinned Tinta Negra Mole remains the workhorse of Madeira, but Ricardo Diogo Freitas, the owner and winemaker of Barbeito, showed that it is also capable of producing worthy wines.

Ricardo’s mission is to save Madeira the wine, whose biggest threat is now the more lucrative tourism industry. At one time, Madeira had over 150 winemakers; it is now left with five. Ricardo is a new style producer, striving to also create Madeiras which can also be enjoyed young, thus challenging the perception that only older Madeiras are fit for drinking.

We were presented with six flights of wines from Barbeito, culminating with two Malvasia’s from 1875 and 1834!

Flight one: 1. Rainwater 5 years old. Made from Tinta Negra Mole, which needs extra ageing. Soft in mouth, sherry-like. Ricardo forbids the use of caramel in his wines, but a caramel flavour is present. Bit fiery at the end. 2. Boal 5 years old. This sweeter grape can produce fuller bodied wines with less ageing. Even softer, with orange peel and candied fruits.

Flight two: 1. Sercial 10 years old. A dry wine. Acidity is extremely important to Ricardo for all the wines he produces, so he fortifies his must and stops fermentation earlier than is traditional. Oxydation ensures that the wine gathers both sweetness and complexity. This is a blend of wines from 12 years with lovely tangy bitters. 2. Sercial Vintage 1988. Vintage wines must be aged 20 years in cask. A bit sweeter, with oxidative nut tones.

Flight three (served with a dish of monkfish with octopus and a friture of echalottes and garlic): 1. Verdelho 10 years old. Verdelho is Ricardo’s favourite grape for Madeira. Luxurious in the mouth, exuberant and elegant with notes of toffee and lively acidity, which makes it a fascinating match for this seafood dish.

Flight four: 1. Boal Colheita 2001. Medium sweet, Boal can be even more full bodied than Malvasia. Orange peel, raisin, caramel and cinammon melt in the mouth. 2. Canteiro Colheita 1995. A single cask wine made from Tinta Negra Mole with notes of lemon and lime.

Flight five (Perfectly matched with a dish of sweetbreads, pear and artichoke mousse with a sauce of Sauternes, butter, gorgonzola and lemon): 1. VB Lote 2 Reserva. This is a blend of 60% Verdelho and 40% Boal. More sherry-like, but very soft and sweet.

Flight six: 1. Malvasia 2000 Cask 40a. With 8-9 years cask ageing and many caramelised tones. 2. Malvasia 1875. My first 19th century wine was a Malmsey! The bouquet had older oxydized tones, wood notes, light acetone, hazelnut. Very dark and rich in the mouth, an explosion of walnut and dark rich fruit flavours with pleasant, intriguing wood bitters. Fantastic. 3. Malvasia 1834. Napoleon had been buried just 13 years before this wine was made. Perfumed oak in the nose and dark, rich molasses. Taste: bitter almond liqueur, orange peel, dark earthy fruit, very persistent and long lasting. Extravagant, so rich but still fresh and alive with ancient but vital acidity!

While sipping the 1834, I thought briefly of Napoleon, the Tsars, the founding fathers of America who all shared an admiration for a drink that must have tasted much like what I was tasting. It is said that George Washington drank a pint of Madeira per day.

But to my horror and astonishment, as we were leaving, two young cooking students sitting next to me left their barely touched glasses on the table. Imagine waiting 176 years to be enjoyed, only to be spurned! I wanted to grab their glasses, but damned decorum wouldn’t let me.

Comments

Elise said…
Away with decorum, i wouldn't have mind the doggy bag...
Mariëlla said…
Neither would I. And I drank every last bit of this 1834 madeira.
Good article, and good that you listed all the wines. I was to busy enjoying the madeira's to make correct tasting notes ;-)

Popular posts from this blog

Bordeaux 2017 aanraders - de grootste wijnen

Evenals vorig jaar geven we met plezier onze volstrekt subjectieve lijst met gaafste rode wijnen van het jaar. We hebben bijna alles geproefd van Bordeaux 2017, maar geen Petrus en Lafleur. Binnenkomen bij Petrus is zo'n gedoe dat we dat na jaren proeven maar laten voor wat het is. Lafleur pakken we volgend jaar graag weer mee. Maar zoals is te zien hebben we toch wel weer ons best gedaan.

19½
Cheval Blanc 2017
Latour 2017
Léoville-las-Cases 2017
Palmer 2017
Vieux Château Certan 2017

19+
Ausone 2017
Canon 2017
Haut-Bailly 2017
Lafite Rothschild 2017
l’Eglise-Clinet 2017
La Conseillante 2017
Le Pin 2017
Léoville Barton 2017
Margaux 2017
Montrose 2017
Pontet-Canet 2017

19
Beauséjour Duffau-Lagarrosse 2017
Clos Fourtet 2017
Cos d’Estournel 2017
Domaine de Chevalier rouge 2017
Grand Puy Lacoste 2017
Haut-Brion 2017
l’Evangile 2017
l’If 2017
La Mission Haut-Brion 2017
Les Carmes Haut-Brion 2017
Lynch Bages 2017
Mouton Rothschild 2017
Pavie Macquin 2017
Rauzan-Ségla 2017

18½+
Calon Ségur 20…

Bordeaux 2017 - het herrezen jaar

We zijn terug van vijf dagen proeven, een dikke 8 uur per dag Bordeaux 2017's proeven. Een ervaring rijker, zeker als je de wijnen meetelt die we in de avonden proefden, en dronken. Het meest bijzonder waren wel de Poujeaux 1928 en de Domaine de Chevalier rouge 1928. Ongelofelijke wijnen en een ongekende tijdreis van 90 jaar. Een bijkans mystieke ervaring.


Of wat te denken van de witte Latour Martillac 1948. Toen we een paar dagen later op het château de 2017's proefden hoorden we van de keldermeester dat er die week 2 van de 6 nog aanwezige flessen Blanc 1948 uit de kelder waren gehaald - zelf had hij deze jaargang nooit geproefd. De avond waar al deze bijzondere flessen werden ontkurkt was het jaarlijkse diner van de Académie du Vin de Bordeaux.

Het thema die avond: wijnen uit jaren eindigend op 8. Dus dronken we bij het eten achtereenvolgens Latour 1978, Mouton 1988, Lafite 1998, Haut-Brion 2008 en Yquem 2008, deels uit magnums en dubbele magnums. Het was een leerzame avond…

Bordeaux 2017 - Geheime lijst van ten onrechte nog niet uitverkochte wijnen

Bordeaux 2017 heeft niet dat warme broodjes over de toonbank gehalte van 2015 en 2016. De 2017 primeurs staan in de schaduw van die 2 monumentale jaren. Er zijn zeker goede wijnen gemaakt, maar de prijzen waren niet altijd aantrekkelijk. En veel kopers hadden de afgelopen 2 jaar ook al aardig in de buidel getast.

Toch zijn er koopwaardige 2017's. Natuurlijk zijn die er. Wijnen die het verdienen om eruit te worden gepikt. In onze laatste Bordeaux 2017 mailing hebben we de primeurs met de grootste prijsdaling op een rij gezet: een aantal toppers dat op een nette 20-26% prijsdaling zit.

In deze posting een iets ander lijstje: te weten dat van de wijnen die ten onrechte nog niet zijn uitverkocht, om wat voor reden dan ook.

Alter Ego de Palmer 2017.Pourquoi? Omdat deze wijn zo ongehoord goed is. De wijn heeft zeker goed verkocht, maar er zijn toch nog kelders in Nederland waarin Alter Ego 2017 over een paar jaar zal ontbreken... dat gaat ons niet gebeuren! Sterker: we zijn bezig om i…