Skip to main content

Alicante Wines and Carnival

Dwayne Perreault - Like anyone, my taste in wine is shaped by what is available to me. I’ve taken numerous trips to Malaga, Valencia and now Alicante over the last few years, and I have to wonder: why don’t we see more from the Spanish Levante on our wine shop shelves?

It can be easy to forget that Spain has 77 quality wine regions, since most of the market here is concentrated on only a few. If you’re talking top quality reds, then you mean mostly Tempranillos from Rioja/Navarra and Ribera del Duero, along with Toro and Cigales. And then there is Priorat. Little mention is made of the wonderful Montastrell varietals and blends from the Levante.

I know some of these wines are available in the Netherlands, but you have to look for them. I stumbled upon Rafael Cambra’s excellent wines the last time I was in Valencia and was impressed by the 100% Monastrell Uno, as well as the Cabernet Sauvignon and Franc blended Dos.

Alicante Carnival
So what would Alicante have to offer? Well, it happened to be Carnival. So you could say the party was on. We discovered a wonderful wine bar, El Portal, close to the marina. It was surreal to be tasting serious wines in a setting where many people were dressed in costumes. A guy dressed as a Rubik’s cube came in, drank a Chardonnay and left. We also came back the next, more quiet evening.

I want to rave about two Alicante wines I tasted in El Portal, the 2006 Bodega Sierra Salinas’ Mira Salinas and Puerto Salinas. Both wines are made from Montastrell, Cabernet Sauvignon and Garnacha, but Puerto Salinas, the 2nd wine from this Bodega, has a much darker colour. This is a good standard answer for what these grape combinations can mean in Alicante, a silky wine with dark chocolate and berries, medium tannins which appear more in the aftertaste, which itself is well rounded and average in length. It left me wanting more.

Puerto Salinas
More arrived the day after Carnival, when the 1st wine Mira Salinas was available again. This is a lustrous, ruby red wine in the glass. The taste is extremely dark and rich, with chocolate, dark fruit and licorice. Showing strong tannins with wood tones and well balanced acidity, the wine just lingers and lingers in your mouth.

Mira Salinas
Among the wines I brought home, I’d recommend the Peña Cadiella Selecció 2006, very full bodied and solid. I also brought back the 100% Monastrell Estrecho 2004 from Enrique Mendoza - singled out in the Oxford Companion to Wine as one of the better producers in Alicante - to taste Alicante Monastrell on its own terms. Thinner in texture, higher in alcohol (14%), it was enjoyable, but let’s just say I appreciate the endeavours involved in blending wines, as many quality producers in Alicante are doing.

To finish, an Alicante white wine from the lesser known coastal zone of Marina Alta. Here Muscat grapes are grown to produce extremely fresh and fruity wines meant to be enjoyed young. The Bahia de Dénia 2010, costing only €7, was thick in the mouth, sultry with a slight pepper, sweet but very alive and fresh with good acidity and a hint of strawberry at the end. This wine would go crazy on a terrace in summer, anywhere.

Comments

Great post, I have been surprised at how much good wine Spain actually produces outside the best regarded regions. I love montilla moriles from Cordoba for example.

Popular posts from this blog

Bordeaux 2017 aanraders - de grootste wijnen

Evenals vorig jaar geven we met plezier onze volstrekt subjectieve lijst met gaafste rode wijnen van het jaar. We hebben bijna alles geproefd van Bordeaux 2017, maar geen Petrus en Lafleur. Binnenkomen bij Petrus is zo'n gedoe dat we dat na jaren proeven maar laten voor wat het is. Lafleur pakken we volgend jaar graag weer mee. Maar zoals is te zien hebben we toch wel weer ons best gedaan.

19½
Cheval Blanc 2017
Latour 2017
Léoville-las-Cases 2017
Palmer 2017
Vieux Château Certan 2017

19+
Ausone 2017
Canon 2017
Haut-Bailly 2017
Lafite Rothschild 2017
l’Eglise-Clinet 2017
La Conseillante 2017
Le Pin 2017
Léoville Barton 2017
Margaux 2017
Montrose 2017
Pontet-Canet 2017

19
Beauséjour Duffau-Lagarrosse 2017
Clos Fourtet 2017
Cos d’Estournel 2017
Domaine de Chevalier rouge 2017
Grand Puy Lacoste 2017
Haut-Brion 2017
l’Evangile 2017
l’If 2017
La Mission Haut-Brion 2017
Les Carmes Haut-Brion 2017
Lynch Bages 2017
Mouton Rothschild 2017
Pavie Macquin 2017
Rauzan-Ségla 2017

18½+
Calon Ségur 20…

Bordeaux 2017 - het herrezen jaar

We zijn terug van vijf dagen proeven, een dikke 8 uur per dag Bordeaux 2017's proeven. Een ervaring rijker, zeker als je de wijnen meetelt die we in de avonden proefden, en dronken. Het meest bijzonder waren wel de Poujeaux 1928 en de Domaine de Chevalier rouge 1928. Ongelofelijke wijnen en een ongekende tijdreis van 90 jaar. Een bijkans mystieke ervaring.


Of wat te denken van de witte Latour Martillac 1948. Toen we een paar dagen later op het château de 2017's proefden hoorden we van de keldermeester dat er die week 2 van de 6 nog aanwezige flessen Blanc 1948 uit de kelder waren gehaald - zelf had hij deze jaargang nooit geproefd. De avond waar al deze bijzondere flessen werden ontkurkt was het jaarlijkse diner van de Académie du Vin de Bordeaux.

Het thema die avond: wijnen uit jaren eindigend op 8. Dus dronken we bij het eten achtereenvolgens Latour 1978, Mouton 1988, Lafite 1998, Haut-Brion 2008 en Yquem 2008, deels uit magnums en dubbele magnums. Het was een leerzame avond…

Bordeaux 2016 grootste aanraders

Tips Bordeaux 2016 - Evenals vorige jaar presenteer ik weer de hitparade, de hall of fame. Subjectief, en mag best tot verhitte discussies leiden, allemaal goed. Dit is wat we dit jaar vonden. Op deze apenrots alleen de rode wijnen.

De meer betaalbare wijnen, de kleinere châteaux, komen in een volgende posting aan bod. Evenals de witte wijnen. Per cijfer staan de wijnen alfabetisch. En de Top Tweede Wijnen Bordeaux 2016 staat onderaan.

Omissie: Gruaud Larose 2016 hebben we niet geproefd. Op de proeftafel stond een lege fles. Ook gemist helaas: Haut Batailley 2016. Meestal gaaf, maar François-Xavier Borie had 'm er dit jaar niet bij staan - tot nu toe werd deze wijn steevast samen gepresenteerd met de Grand Puy Lacoste.

20
Ausone 2016
Lafite Rothschild 2016
Margaux 2016
Petrus 2016

19½
Canon 2016
l’Eglise-Clinet 2016
Haut-Bailly 2016
Haut-Brion 2016
Latour 2016
Montrose 2016
Palmer 2016
Le Pin 2016
Pontet-Canet 2016
Vieux Château Certan 2016

19+
La Conseillante 2016
Domaine de Chevali…