Skip to main content

Alicante Wines and Carnival

Dwayne Perreault - Like anyone, my taste in wine is shaped by what is available to me. I’ve taken numerous trips to Malaga, Valencia and now Alicante over the last few years, and I have to wonder: why don’t we see more from the Spanish Levante on our wine shop shelves?

It can be easy to forget that Spain has 77 quality wine regions, since most of the market here is concentrated on only a few. If you’re talking top quality reds, then you mean mostly Tempranillos from Rioja/Navarra and Ribera del Duero, along with Toro and Cigales. And then there is Priorat. Little mention is made of the wonderful Montastrell varietals and blends from the Levante.

I know some of these wines are available in the Netherlands, but you have to look for them. I stumbled upon Rafael Cambra’s excellent wines the last time I was in Valencia and was impressed by the 100% Monastrell Uno, as well as the Cabernet Sauvignon and Franc blended Dos.

Alicante Carnival
So what would Alicante have to offer? Well, it happened to be Carnival. So you could say the party was on. We discovered a wonderful wine bar, El Portal, close to the marina. It was surreal to be tasting serious wines in a setting where many people were dressed in costumes. A guy dressed as a Rubik’s cube came in, drank a Chardonnay and left. We also came back the next, more quiet evening.

I want to rave about two Alicante wines I tasted in El Portal, the 2006 Bodega Sierra Salinas’ Mira Salinas and Puerto Salinas. Both wines are made from Montastrell, Cabernet Sauvignon and Garnacha, but Puerto Salinas, the 2nd wine from this Bodega, has a much darker colour. This is a good standard answer for what these grape combinations can mean in Alicante, a silky wine with dark chocolate and berries, medium tannins which appear more in the aftertaste, which itself is well rounded and average in length. It left me wanting more.

Puerto Salinas
More arrived the day after Carnival, when the 1st wine Mira Salinas was available again. This is a lustrous, ruby red wine in the glass. The taste is extremely dark and rich, with chocolate, dark fruit and licorice. Showing strong tannins with wood tones and well balanced acidity, the wine just lingers and lingers in your mouth.

Mira Salinas
Among the wines I brought home, I’d recommend the Peña Cadiella Selecció 2006, very full bodied and solid. I also brought back the 100% Monastrell Estrecho 2004 from Enrique Mendoza - singled out in the Oxford Companion to Wine as one of the better producers in Alicante - to taste Alicante Monastrell on its own terms. Thinner in texture, higher in alcohol (14%), it was enjoyable, but let’s just say I appreciate the endeavours involved in blending wines, as many quality producers in Alicante are doing.

To finish, an Alicante white wine from the lesser known coastal zone of Marina Alta. Here Muscat grapes are grown to produce extremely fresh and fruity wines meant to be enjoyed young. The Bahia de Dénia 2010, costing only €7, was thick in the mouth, sultry with a slight pepper, sweet but very alive and fresh with good acidity and a hint of strawberry at the end. This wine would go crazy on a terrace in summer, anywhere.

Comments

Great post, I have been surprised at how much good wine Spain actually produces outside the best regarded regions. I love montilla moriles from Cordoba for example.

Popular posts from this blog

Bordeaux 2016 grootste aanraders

Tips Bordeaux 2016 - Evenals vorige jaar presenteer ik weer de hitparade, de hall of fame. Subjectief, en mag best tot verhitte discussies leiden, allemaal goed. Dit is wat we dit jaar vonden. Op deze apenrots alleen de rode wijnen.

De meer betaalbare wijnen, de kleinere châteaux, komen in een volgende posting aan bod. Evenals de witte wijnen. Per cijfer staan de wijnen alfabetisch. En de Top Tweede Wijnen Bordeaux 2016 staat onderaan.

Omissie: Gruaud Larose 2016 hebben we niet geproefd. Op de proeftafel stond een lege fles. Ook gemist helaas: Haut Batailley 2016. Meestal gaaf, maar François-Xavier Borie had 'm er dit jaar niet bij staan - tot nu toe werd deze wijn steevast samen gepresenteerd met de Grand Puy Lacoste.

20
Ausone 2016
Lafite Rothschild 2016
Margaux 2016
Petrus 2016

19½
Canon 2016
l’Eglise-Clinet 2016
Haut-Bailly 2016
Haut-Brion 2016
Latour 2016
Montrose 2016
Palmer 2016
Le Pin 2016
Pontet-Canet 2016
Vieux Château Certan 2016

19+
La Conseillante 2016
Domaine de Chevali…

Bordeaux 2016 kooptips linkeroever

Kooptips Bordeaux 2016 - de value-for-money killer 2016's ter linkerzijde van Gironde en Garonne - Leuk natuurlijk al die dure jongens (uit de vorige posting), maar wat zijn nou de wijnen die je straks makkelijk opentrekt, en waar je misschien extra van geniet omdat het ook nog eens zo'n leuk koopje was? We hebben de grootste aanraders op rij gezet. We volgen min of meer de volgorde van de lijst met ons aanbod.

Mauvesin Barton 2016 Moulis
Eigenlijk is dit geen killer wine. Geen tot nederigheid stemmend zwaargewicht die proevers besmuikt naar elkaar laat knikken, daarbij sjonge jonge mompelend of iets dergelijks. Nee, als hier iets of iemand bescheidenheid aan de dag legt dan is het de wijn zelf. Dit is een eerlijke, ingetogen Médoc met fijne klassieke trekken. Voornaam zonder gedoe. Mooi puur fruit, heel goed in balans. Elegant en sappig. En en bouche uitgesproken energiek. Kleine Barton waar je blij van wordt. Mauvesin Barton 2016.

Potensac 2016 Médoc
Uit de stal van Léoville l…

Bordeaux 2016 kooptips rechteroever

Kooptips Bordeaux 2016 - de value-for-money killer 2016's ter rechterzijde van Gironde en Garonne - Het heeft even geduurd, maar hier is dan de laatste posting met tips, de leukste betaalbare primeurs uit Saint-Emilion en Pomerol en omstreken. We volgen weer min of meer de volgorde van de lijst met ons aanbod.

Fonroque 2016 St-Emilion
Deze wijn hoort hier eigenlijk niet thuis. Als 'Grand Vin', deze biodynamische Grand Cru Classé van mooi terroir nabij de heuvel van St-Emilion (het dorp). Wél een wijn die ongehoord goed is én zeer betaalbaar. Mijn proefnotitie schudt Pavlov wakker, en dat midden op de dag. Expressief, rood fruitig en soepel. Intens, evenwichtig en met levendige zuren. Veel precisie en frisheid. En dan eindigt de notitie met het woord 'top'. Says it all. Klasse en evenwicht, zie daar deze jonge pure Fonroque 2016.

Grand Corbin Despagne 2016 St-Emilion
Nog zo'n geweldige verstekeling. Eveneens een heuse Grand Cru Classé, maar belangrijker: ook een b…