Skip to main content

In defence of the Languedoc: musings from Roquebrun

Dwayne Perreault - I’m house sitting in the Languedoc, and I can’t help but feel a bit jealous. Wouldn’t it be nice to have this for myself – a four bedroom villa with a heated swimming pool and a garden with olive and orange trees? From the balcony, the view looks out onto a field with 20 year old Syrah vines, single Guyot-trained, stretching in perfect rows to the village of Roquebrun with its thousand year old tower perched on the mountain. In the pale moonlight, the vines look like dark tombstones and it is as if I am looking at some monumental battlefield where soldiers are buried. Instead, these are the vines which produced the very wine I am drinking, the Saint-Chinian, Prieuré Saint-André “Cuvée Andréus” from Michel Claparède. A Syrah/Carignan blend, and I am crazy about old Carignan, since Carignan is crazy. I know of no other grape which has such outspoken wild berry flavours which stab you in the nose and palate. It needs to be tempered with the more serious Syrah, but together they are perfect counterparts, like Dean Martin and Jerry Lewis (Carignan would be Lewis, who by the way is in the French Légion d’honneur).

View of Roquebrun
Just behind me is the Cave de Roquebrun. Their metallic tanks rise above the cyprus trees, and they pride themselves on making wines from carbonic maceration. It’s a case of old world meets the new in Roquebrun, but walking down these ancient cobblestoned streets leads to a feeling of temps perdu, when wine itself was wisdom, in vino veritas. As if the truth was ever that simple… drink the wine at room temperature and it is silky and solid, well rounded and in balance. Leave your glass outside in the cool night air for 15 minutes and the Carignan begins to take over, as if someone had stuffed a bunch of wild raspberries and cowshit in your mouth. Which is better? It’s a matter of taste, I suppose.

Rue de la Bouissounade in Roquebrun
Nearby runs the river l’Orb, incessant and indifferent. Wine has been made here for 2500 years, but if you listen to certain well versed parrots, the Languedoc was created to produce bulk wines for blending and has never escaped from that stigma. Nothing could be more untrue. Much of Bordeaux and Burgundy is over-priced. Chinese businessmen are driving up the value of Lafite Rothschild and Duhart Milon, only to mix it with Coca-cola. The Languedoc makes wines for everyone, and at prices most people can afford.

So, while David keeps you updated in the coming weeks on the important developments in the Bordeaux primeur campaign, I will be content to blog the Languedoc. First, I will report on Lidewij van Wilgen, the Dutch owner of Mas des Dames, an estate which recently received 91 points from the Wine Spectator and is rapidly gaining international attention. Proof of this is the recent visit of 13 sommeliers from star restaurants in London, including Gordon Ramsay’s Maze, The Connaught and Midsummer House. My next posting will be about Château de la Negly, the most distinguished producer of La Clape, perhaps the Languedoc’s most renowned wine. After that, I will turn my attention to the wines of Domaine Paul Mas, one of the most succesful estates in the entire region.

Until then, bonne continuation!

Comments

Popular posts from this blog

Bordeaux 2017 aanraders - de grootste wijnen

Evenals vorig jaar geven we met plezier onze volstrekt subjectieve lijst met gaafste rode wijnen van het jaar. We hebben bijna alles geproefd van Bordeaux 2017, maar geen Petrus en Lafleur. Binnenkomen bij Petrus is zo'n gedoe dat we dat na jaren proeven maar laten voor wat het is. Lafleur pakken we volgend jaar graag weer mee. Maar zoals is te zien hebben we toch wel weer ons best gedaan.

19½
Cheval Blanc 2017
Latour 2017
Léoville-las-Cases 2017
Palmer 2017
Vieux Château Certan 2017

19+
Ausone 2017
Canon 2017
Haut-Bailly 2017
Lafite Rothschild 2017
l’Eglise-Clinet 2017
La Conseillante 2017
Le Pin 2017
Léoville Barton 2017
Margaux 2017
Montrose 2017
Pontet-Canet 2017

19
Beauséjour Duffau-Lagarrosse 2017
Clos Fourtet 2017
Cos d’Estournel 2017
Domaine de Chevalier rouge 2017
Grand Puy Lacoste 2017
Haut-Brion 2017
l’Evangile 2017
l’If 2017
La Mission Haut-Brion 2017
Les Carmes Haut-Brion 2017
Lynch Bages 2017
Mouton Rothschild 2017
Pavie Macquin 2017
Rauzan-Ségla 2017

18½+
Calon Ségur 20…

Bordeaux 2017 - het herrezen jaar

We zijn terug van vijf dagen proeven, een dikke 8 uur per dag Bordeaux 2017's proeven. Een ervaring rijker, zeker als je de wijnen meetelt die we in de avonden proefden, en dronken. Het meest bijzonder waren wel de Poujeaux 1928 en de Domaine de Chevalier rouge 1928. Ongelofelijke wijnen en een ongekende tijdreis van 90 jaar. Een bijkans mystieke ervaring.


Of wat te denken van de witte Latour Martillac 1948. Toen we een paar dagen later op het château de 2017's proefden hoorden we van de keldermeester dat er die week 2 van de 6 nog aanwezige flessen Blanc 1948 uit de kelder waren gehaald - zelf had hij deze jaargang nooit geproefd. De avond waar al deze bijzondere flessen werden ontkurkt was het jaarlijkse diner van de Académie du Vin de Bordeaux.

Het thema die avond: wijnen uit jaren eindigend op 8. Dus dronken we bij het eten achtereenvolgens Latour 1978, Mouton 1988, Lafite 1998, Haut-Brion 2008 en Yquem 2008, deels uit magnums en dubbele magnums. Het was een leerzame avond…

Bordeaux 2017 vorst slachtoffers

Het Bordeaux 2017 verslag komt eraan. Er wordt aan gewerkt. In de vorige posting noemde ik al de vorst die eind april 2017 heeft toegeslagen. Bij de volgende domeinen was de schade zo groot dat de wijnen niet en-primeur zullen worden aangeboden.

• Côte de Baleau 2017 • Dassault 2017 • Larmande 2017 • La Tour Figeac 2017 • Montviel 2017 • Siaurac & Plaisir de Siaurac 2017 • Doisy Védrines 2017 • Nairac 2017 • Brun 2017 • Clos du Jaugueyron 2017 • Chantegrive Blanc & Rouge 2017 • Fieuzal Blanc & Rouge 2017 • Fleur de Boüard 2017 • Fugue de Nénin 2017 • La Pointe 2017 • Mauvesin Barton 2017 • Retout Blanc 2017 • Bolaire 2017 • Arsac 2017 • Camensac 2017 • Climens 2017 • Fleur Cardinale 2017 • Fonbel 2017 • Haut Bergey Blanc & Rouge 2017 • Laroze 2017 • Chauvin 2017 • Marjosse Rouge 2017 • Mille Roses 2017 • Arums de Lagrange 2017 • Corbin 2017 • Gironville 2017 • Grand Corbin 2017 • Grand Corbin Despagne 2017 • Chante Alouette 2017 • Des Annereaux 2017
Van sommige wijnen …