Skip to main content

In defence of the Languedoc: musings from Roquebrun

Dwayne Perreault - I’m house sitting in the Languedoc, and I can’t help but feel a bit jealous. Wouldn’t it be nice to have this for myself – a four bedroom villa with a heated swimming pool and a garden with olive and orange trees? From the balcony, the view looks out onto a field with 20 year old Syrah vines, single Guyot-trained, stretching in perfect rows to the village of Roquebrun with its thousand year old tower perched on the mountain. In the pale moonlight, the vines look like dark tombstones and it is as if I am looking at some monumental battlefield where soldiers are buried. Instead, these are the vines which produced the very wine I am drinking, the Saint-Chinian, Prieuré Saint-André “Cuvée Andréus” from Michel Claparède. A Syrah/Carignan blend, and I am crazy about old Carignan, since Carignan is crazy. I know of no other grape which has such outspoken wild berry flavours which stab you in the nose and palate. It needs to be tempered with the more serious Syrah, but together they are perfect counterparts, like Dean Martin and Jerry Lewis (Carignan would be Lewis, who by the way is in the French Légion d’honneur).

View of Roquebrun
Just behind me is the Cave de Roquebrun. Their metallic tanks rise above the cyprus trees, and they pride themselves on making wines from carbonic maceration. It’s a case of old world meets the new in Roquebrun, but walking down these ancient cobblestoned streets leads to a feeling of temps perdu, when wine itself was wisdom, in vino veritas. As if the truth was ever that simple… drink the wine at room temperature and it is silky and solid, well rounded and in balance. Leave your glass outside in the cool night air for 15 minutes and the Carignan begins to take over, as if someone had stuffed a bunch of wild raspberries and cowshit in your mouth. Which is better? It’s a matter of taste, I suppose.

Rue de la Bouissounade in Roquebrun
Nearby runs the river l’Orb, incessant and indifferent. Wine has been made here for 2500 years, but if you listen to certain well versed parrots, the Languedoc was created to produce bulk wines for blending and has never escaped from that stigma. Nothing could be more untrue. Much of Bordeaux and Burgundy is over-priced. Chinese businessmen are driving up the value of Lafite Rothschild and Duhart Milon, only to mix it with Coca-cola. The Languedoc makes wines for everyone, and at prices most people can afford.

So, while David keeps you updated in the coming weeks on the important developments in the Bordeaux primeur campaign, I will be content to blog the Languedoc. First, I will report on Lidewij van Wilgen, the Dutch owner of Mas des Dames, an estate which recently received 91 points from the Wine Spectator and is rapidly gaining international attention. Proof of this is the recent visit of 13 sommeliers from star restaurants in London, including Gordon Ramsay’s Maze, The Connaught and Midsummer House. My next posting will be about Château de la Negly, the most distinguished producer of La Clape, perhaps the Languedoc’s most renowned wine. After that, I will turn my attention to the wines of Domaine Paul Mas, one of the most succesful estates in the entire region.

Until then, bonne continuation!

Comments

Popular posts from this blog

Bordeaux 2016 grootste aanraders

Tips Bordeaux 2016 - Evenals vorige jaar presenteer ik weer de hitparade, de hall of fame. Subjectief, en mag best tot verhitte discussies leiden, allemaal goed. Dit is wat we dit jaar vonden. Op deze apenrots alleen de rode wijnen.

De meer betaalbare wijnen, de kleinere châteaux, komen in een volgende posting aan bod. Evenals de witte wijnen. Per cijfer staan de wijnen alfabetisch. En de Top Tweede Wijnen Bordeaux 2016 staat onderaan.

Omissie: Gruaud Larose 2016 hebben we niet geproefd. Op de proeftafel stond een lege fles. Ook gemist helaas: Haut Batailley 2016. Meestal gaaf, maar François-Xavier Borie had 'm er dit jaar niet bij staan - tot nu toe werd deze wijn steevast samen gepresenteerd met de Grand Puy Lacoste.

20
Ausone 2016
Lafite Rothschild 2016
Margaux 2016
Petrus 2016

19½
Canon 2016
l’Eglise-Clinet 2016
Haut-Bailly 2016
Haut-Brion 2016
Latour 2016
Montrose 2016
Palmer 2016
Le Pin 2016
Pontet-Canet 2016
Vieux Château Certan 2016

19+
La Conseillante 2016
Domaine de Chevali…

Bordeaux 2016 kooptips linkeroever

Kooptips Bordeaux 2016 - de value-for-money killer 2016's ter linkerzijde van Gironde en Garonne - Leuk natuurlijk al die dure jongens (uit de vorige posting), maar wat zijn nou de wijnen die je straks makkelijk opentrekt, en waar je misschien extra van geniet omdat het ook nog eens zo'n leuk koopje was? We hebben de grootste aanraders op rij gezet. We volgen min of meer de volgorde van de lijst met ons aanbod.

Mauvesin Barton 2016 Moulis
Eigenlijk is dit geen killer wine. Geen tot nederigheid stemmend zwaargewicht die proevers besmuikt naar elkaar laat knikken, daarbij sjonge jonge mompelend of iets dergelijks. Nee, als hier iets of iemand bescheidenheid aan de dag legt dan is het de wijn zelf. Dit is een eerlijke, ingetogen Médoc met fijne klassieke trekken. Voornaam zonder gedoe. Mooi puur fruit, heel goed in balans. Elegant en sappig. En en bouche uitgesproken energiek. Kleine Barton waar je blij van wordt. Mauvesin Barton 2016.

Potensac 2016 Médoc
Uit de stal van Léoville l…

Bordeaux 2016 kooptips rechteroever

Kooptips Bordeaux 2016 - de value-for-money killer 2016's ter rechterzijde van Gironde en Garonne - Het heeft even geduurd, maar hier is dan de laatste posting met tips, de leukste betaalbare primeurs uit Saint-Emilion en Pomerol en omstreken. We volgen weer min of meer de volgorde van de lijst met ons aanbod.

Fonroque 2016 St-Emilion
Deze wijn hoort hier eigenlijk niet thuis. Als 'Grand Vin', deze biodynamische Grand Cru Classé van mooi terroir nabij de heuvel van St-Emilion (het dorp). Wél een wijn die ongehoord goed is én zeer betaalbaar. Mijn proefnotitie schudt Pavlov wakker, en dat midden op de dag. Expressief, rood fruitig en soepel. Intens, evenwichtig en met levendige zuren. Veel precisie en frisheid. En dan eindigt de notitie met het woord 'top'. Says it all. Klasse en evenwicht, zie daar deze jonge pure Fonroque 2016.

Grand Corbin Despagne 2016 St-Emilion
Nog zo'n geweldige verstekeling. Eveneens een heuse Grand Cru Classé, maar belangrijker: ook een b…