Skip to main content

Lidewij van Wilgen, Mas des Dames

Dwayne Perreault - It’s a fascinating dream, and who hasn’t thought of it at least once: wouldn’t it be nice to buy a vineyard in France and begin a life as a winemaker? Some people actually do, and just sometimes, it turns out to be a major success.

Lidewij van Wilgen
Such is the case with Lidewij van Wilgen, the Dutch owner and winemaker of Mas des Dames, classed by Jancis Robinson amongst her favourite Languedoc wines. The accolades keep rolling in: her cuvée La Dame received 91 points from Wine Spectator, the highest score in the Languedoc. Tom Stevenson rated it #1 for quality and price in the Languedoc. La Diva won a silver medal at the Decanter World Wine Awards 2010.

But it wasn’t always easy. It meant switching over to biological agriculture and two years of oneological studies in Béziers, which also involved learning how to drive a tractor. Lidewij’s story has just been published (in Dutch) and Het Domein (The Domain) is now in the bookshops.

I was in the Languedoc recently, and after having met Lidewij briefly, she invited me to a tasting the next day for 13 sommeliers from star restaurants in London, including Gordon Ramsay’s Maze, The Connaught and Midsummer House. That grabbed my attention, but as they say, the truth is in the wine and I was very impressed by what I tasted.

To start with, the Mas des Dames 2009, a 100% Grenache blanc with a subtle but persuasive use of oak. Coming from a plot with fossilized oysters (as in Chablis) it has a very dry mineral undertone for a Grenache blanc, and even stranger yet, crisp acidity. White and stone fruits in the mouth, lots of depth and complexity.

The Mas des Dames Rosé also receives a bit of wood ageing, The 2010 will be bottled later this month, so we had a vat sample. Made from Mourvèdre, Grenache and Syrah, this is a more complex, full bodied and I would say culinary rosé with a slightly buttery texture but still very fresh, delicate red fruit.

La Dame 2009 is a beautiful wine made from Grenache, Carignan and Syrah. The bouquet contains cherries and dark fruit, spicy with some tobacco and pepper. Very fruity taste of dark cherries with a strong mineral component and softer tannins which shine in the long aftertaste.

La Diva 2007 is made from Syrah, Grenache (from the best plots), and 90 year old Alicante vines. Dark plum fruit in the nose, with that inky Languedoc extraction again. Also tobacco and oak. Very dark fruit in the mouth, with a sudden intrusion of wild raspberry. I love it. Strong tannins, very good structure with a long aftertaste.

When I heard that Lidewij would be in the Netherlands in May to promote her book Het Domein, I decided on the spot to invite her to host a tasting where she would talk not only about her wines, but also about her life as a winemaker and her just published book. I recently accepted the position of manager for Wijnhuis Zuid in Amsterdam, and this will be the first of a number of winemaker’s tastings we will be holding. This one, however, is special as it is also a book launching with five different wines to be tasted. If you live in the Amsterdam area, you are welcome to join us in the Maasstraat 134 on Sunday, May 15th from 3 until 5 p.m. Please let us know you are coming by using the contact form on our website.

Comments

wine coolers said…
some people's destinies are not as a lawyer or doctor or taxi driver but maybe something like this lady. great story about believing in a dream and following through.

i too have always wanted to open up a winery or such but i can't seem to find much of anything except excuses.

Popular posts from this blog

Bordeaux 2017 aanraders - de grootste wijnen

Evenals vorig jaar geven we met plezier onze volstrekt subjectieve lijst met gaafste rode wijnen van het jaar. We hebben bijna alles geproefd van Bordeaux 2017, maar geen Petrus en Lafleur. Binnenkomen bij Petrus is zo'n gedoe dat we dat na jaren proeven maar laten voor wat het is. Lafleur pakken we volgend jaar graag weer mee. Maar zoals is te zien hebben we toch wel weer ons best gedaan.

19½
Cheval Blanc 2017
Latour 2017
Léoville-las-Cases 2017
Palmer 2017
Vieux Château Certan 2017

19+
Ausone 2017
Canon 2017
Haut-Bailly 2017
Lafite Rothschild 2017
l’Eglise-Clinet 2017
La Conseillante 2017
Le Pin 2017
Léoville Barton 2017
Margaux 2017
Montrose 2017
Pontet-Canet 2017

19
Beauséjour Duffau-Lagarrosse 2017
Clos Fourtet 2017
Cos d’Estournel 2017
Domaine de Chevalier rouge 2017
Grand Puy Lacoste 2017
Haut-Brion 2017
l’Evangile 2017
l’If 2017
La Mission Haut-Brion 2017
Les Carmes Haut-Brion 2017
Lynch Bages 2017
Mouton Rothschild 2017
Pavie Macquin 2017
Rauzan-Ségla 2017

18½+
Calon Ségur 20…

Bordeaux 2017 - het herrezen jaar

We zijn terug van vijf dagen proeven, een dikke 8 uur per dag Bordeaux 2017's proeven. Een ervaring rijker, zeker als je de wijnen meetelt die we in de avonden proefden, en dronken. Het meest bijzonder waren wel de Poujeaux 1928 en de Domaine de Chevalier rouge 1928. Ongelofelijke wijnen en een ongekende tijdreis van 90 jaar. Een bijkans mystieke ervaring.


Of wat te denken van de witte Latour Martillac 1948. Toen we een paar dagen later op het château de 2017's proefden hoorden we van de keldermeester dat er die week 2 van de 6 nog aanwezige flessen Blanc 1948 uit de kelder waren gehaald - zelf had hij deze jaargang nooit geproefd. De avond waar al deze bijzondere flessen werden ontkurkt was het jaarlijkse diner van de Académie du Vin de Bordeaux.

Het thema die avond: wijnen uit jaren eindigend op 8. Dus dronken we bij het eten achtereenvolgens Latour 1978, Mouton 1988, Lafite 1998, Haut-Brion 2008 en Yquem 2008, deels uit magnums en dubbele magnums. Het was een leerzame avond…

Bordeaux 2017 vorst slachtoffers

Het Bordeaux 2017 verslag komt eraan. Er wordt aan gewerkt. In de vorige posting noemde ik al de vorst die eind april 2017 heeft toegeslagen. Bij de volgende domeinen was de schade zo groot dat de wijnen niet en-primeur zullen worden aangeboden.

• Côte de Baleau 2017 • Dassault 2017 • Larmande 2017 • La Tour Figeac 2017 • Montviel 2017 • Siaurac & Plaisir de Siaurac 2017 • Doisy Védrines 2017 • Nairac 2017 • Brun 2017 • Clos du Jaugueyron 2017 • Chantegrive Blanc & Rouge 2017 • Fieuzal Blanc & Rouge 2017 • Fleur de Boüard 2017 • Fugue de Nénin 2017 • La Pointe 2017 • Mauvesin Barton 2017 • Retout Blanc 2017 • Bolaire 2017 • Arsac 2017 • Camensac 2017 • Climens 2017 • Fleur Cardinale 2017 • Fonbel 2017 • Haut Bergey Blanc & Rouge 2017 • Laroze 2017 • Chauvin 2017 • Marjosse Rouge 2017 • Mille Roses 2017 • Arums de Lagrange 2017 • Corbin 2017 • Gironville 2017 • Grand Corbin 2017 • Grand Corbin Despagne 2017 • Chante Alouette 2017 • Des Annereaux 2017
Van sommige wijnen …