Skip to main content

Lidewij van Wilgen, Mas des Dames

Dwayne Perreault - It’s a fascinating dream, and who hasn’t thought of it at least once: wouldn’t it be nice to buy a vineyard in France and begin a life as a winemaker? Some people actually do, and just sometimes, it turns out to be a major success.

Lidewij van Wilgen
Such is the case with Lidewij van Wilgen, the Dutch owner and winemaker of Mas des Dames, classed by Jancis Robinson amongst her favourite Languedoc wines. The accolades keep rolling in: her cuvée La Dame received 91 points from Wine Spectator, the highest score in the Languedoc. Tom Stevenson rated it #1 for quality and price in the Languedoc. La Diva won a silver medal at the Decanter World Wine Awards 2010.

But it wasn’t always easy. It meant switching over to biological agriculture and two years of oneological studies in Béziers, which also involved learning how to drive a tractor. Lidewij’s story has just been published (in Dutch) and Het Domein (The Domain) is now in the bookshops.

I was in the Languedoc recently, and after having met Lidewij briefly, she invited me to a tasting the next day for 13 sommeliers from star restaurants in London, including Gordon Ramsay’s Maze, The Connaught and Midsummer House. That grabbed my attention, but as they say, the truth is in the wine and I was very impressed by what I tasted.

To start with, the Mas des Dames 2009, a 100% Grenache blanc with a subtle but persuasive use of oak. Coming from a plot with fossilized oysters (as in Chablis) it has a very dry mineral undertone for a Grenache blanc, and even stranger yet, crisp acidity. White and stone fruits in the mouth, lots of depth and complexity.

The Mas des Dames Rosé also receives a bit of wood ageing, The 2010 will be bottled later this month, so we had a vat sample. Made from Mourvèdre, Grenache and Syrah, this is a more complex, full bodied and I would say culinary rosé with a slightly buttery texture but still very fresh, delicate red fruit.

La Dame 2009 is a beautiful wine made from Grenache, Carignan and Syrah. The bouquet contains cherries and dark fruit, spicy with some tobacco and pepper. Very fruity taste of dark cherries with a strong mineral component and softer tannins which shine in the long aftertaste.

La Diva 2007 is made from Syrah, Grenache (from the best plots), and 90 year old Alicante vines. Dark plum fruit in the nose, with that inky Languedoc extraction again. Also tobacco and oak. Very dark fruit in the mouth, with a sudden intrusion of wild raspberry. I love it. Strong tannins, very good structure with a long aftertaste.

When I heard that Lidewij would be in the Netherlands in May to promote her book Het Domein, I decided on the spot to invite her to host a tasting where she would talk not only about her wines, but also about her life as a winemaker and her just published book. I recently accepted the position of manager for Wijnhuis Zuid in Amsterdam, and this will be the first of a number of winemaker’s tastings we will be holding. This one, however, is special as it is also a book launching with five different wines to be tasted. If you live in the Amsterdam area, you are welcome to join us in the Maasstraat 134 on Sunday, May 15th from 3 until 5 p.m. Please let us know you are coming by using the contact form on our website.

Comments

wine coolers said…
some people's destinies are not as a lawyer or doctor or taxi driver but maybe something like this lady. great story about believing in a dream and following through.

i too have always wanted to open up a winery or such but i can't seem to find much of anything except excuses.

Popular posts from this blog

Bordeaux 2016 grootste aanraders

Tips Bordeaux 2016 - Evenals vorige jaar presenteer ik weer de hitparade, de hall of fame. Subjectief, en mag best tot verhitte discussies leiden, allemaal goed. Dit is wat we dit jaar vonden. Op deze apenrots alleen de rode wijnen.

De meer betaalbare wijnen, de kleinere châteaux, komen in een volgende posting aan bod. Evenals de witte wijnen. Per cijfer staan de wijnen alfabetisch. En de Top Tweede Wijnen Bordeaux 2016 staat onderaan.

Omissie: Gruaud Larose 2016 hebben we niet geproefd. Op de proeftafel stond een lege fles. Ook gemist helaas: Haut Batailley 2016. Meestal gaaf, maar François-Xavier Borie had 'm er dit jaar niet bij staan - tot nu toe werd deze wijn steevast samen gepresenteerd met de Grand Puy Lacoste.

20
Ausone 2016
Lafite Rothschild 2016
Margaux 2016
Petrus 2016

19½
Canon 2016
l’Eglise-Clinet 2016
Haut-Bailly 2016
Haut-Brion 2016
Latour 2016
Montrose 2016
Palmer 2016
Le Pin 2016
Pontet-Canet 2016
Vieux Château Certan 2016

19+
La Conseillante 2016
Domaine de Chevali…

Bordeaux 2016 kooptips linkeroever

Kooptips Bordeaux 2016 - de value-for-money killer 2016's ter linkerzijde van Gironde en Garonne - Leuk natuurlijk al die dure jongens (uit de vorige posting), maar wat zijn nou de wijnen die je straks makkelijk opentrekt, en waar je misschien extra van geniet omdat het ook nog eens zo'n leuk koopje was? We hebben de grootste aanraders op rij gezet. We volgen min of meer de volgorde van de lijst met ons aanbod.

Mauvesin Barton 2016 Moulis
Eigenlijk is dit geen killer wine. Geen tot nederigheid stemmend zwaargewicht die proevers besmuikt naar elkaar laat knikken, daarbij sjonge jonge mompelend of iets dergelijks. Nee, als hier iets of iemand bescheidenheid aan de dag legt dan is het de wijn zelf. Dit is een eerlijke, ingetogen Médoc met fijne klassieke trekken. Voornaam zonder gedoe. Mooi puur fruit, heel goed in balans. Elegant en sappig. En en bouche uitgesproken energiek. Kleine Barton waar je blij van wordt. Mauvesin Barton 2016.

Potensac 2016 Médoc
Uit de stal van Léoville l…

Bordeaux 2016 kooptips rechteroever

Kooptips Bordeaux 2016 - de value-for-money killer 2016's ter rechterzijde van Gironde en Garonne - Het heeft even geduurd, maar hier is dan de laatste posting met tips, de leukste betaalbare primeurs uit Saint-Emilion en Pomerol en omstreken. We volgen weer min of meer de volgorde van de lijst met ons aanbod.

Fonroque 2016 St-Emilion
Deze wijn hoort hier eigenlijk niet thuis. Als 'Grand Vin', deze biodynamische Grand Cru Classé van mooi terroir nabij de heuvel van St-Emilion (het dorp). Wél een wijn die ongehoord goed is én zeer betaalbaar. Mijn proefnotitie schudt Pavlov wakker, en dat midden op de dag. Expressief, rood fruitig en soepel. Intens, evenwichtig en met levendige zuren. Veel precisie en frisheid. En dan eindigt de notitie met het woord 'top'. Says it all. Klasse en evenwicht, zie daar deze jonge pure Fonroque 2016.

Grand Corbin Despagne 2016 St-Emilion
Nog zo'n geweldige verstekeling. Eveneens een heuse Grand Cru Classé, maar belangrijker: ook een b…