Skip to main content

Visit to Paul Mas, Part 1

Dwayne Perreault — I sell a lot of Paul Mas wines, as these are very well made Languedocers ranging in price from €5 to €9, which come in a broad range of varieties and styles. It is not uncommon to see a full pallet arrive at the shop door, only to have to order more the next week. But of course, I’m not the only one. In fact, Paul Mas exports to more than 40 countries.

The modern business begins with Jean-Claude Mas, son of Paul, who together with his brother inherited 70 ha of vines at Château de Conas, just outstide of Pézénas.

Jean-Claude expanded the estate by acquiring Domaine de Nicole (40 ha) by Montaignac overlooking the Herault valley, Mas des Tannes (40 ha, half of which are certified organic), and Domaine Astruc (70 ha) at 300 metres in Limoux, with a cooler mid-Atlantic climate which favours white grapes, as well as Pinot Noir.

That’s a total of 220 ha, but that’s not all. Jean-Claude also contracts 80 growers who run a total of 780 ha to produce 500,000 cases per year of Arrogant Frog. You may know these wines, exported around the world and easily recognized by their cartoon frog characters. In the Netherlands, they are sold by Gall & Gall.

Since Pézénas is not far away from Roquebrun, where I like to spend part of the summer, I decided to visit Château de Conas. I was welcomed by Brigitte Barreiro, Marketing Manager and Cédric Deniset, European Sales Manager. Brigitte took me on a tour of the winemaking facilities and storage complex, picking up bottles for our tasting on the way.

Paul Mas wines strive for a consistent style and quality year in and out, and this is made in part possible by the dependable Languedoc climate, where it rarely ever rains at harvest time. But Jean-Claude personally plays a large role himself, by constantly tasting and blending wines from different plots. “The worst thing that could happen on any day,” says Brigitte, “is that Jean-Claude loses his tasting notebook.”

Jean-Claude clearly understands today’s wine market, where consumers are enticed by funny labels (thus Arrogant Frog) and identify a wine by a grape variety. This is, clearly, the influence of the New World. For this reason, the entire range of Paul Mas VDP wines are varietals, with the grape variety in bold letters on the label.

We started our tasting with some white wines I know well, since I sell them. These are just some of the wines I tasted. The prices given are what the wines cost at Wijnhuis Zuid in Amsterdam, including taxes.

The VDP d’Oc, Paul Mas Sauvignon Blanc 2010 (€5.95) has apple and citrus fruits with some viscosity and very fresh acidity, which is clearly the result of the cooler climate in the Aude valley. I tend not to be a fan of warm climate Sauvignons, but everything is in balance here.

VDP d’Oc, Paul Mas Vermentino 2010 (€5.95). Vermentino, mostly called Rolle in the Languedoc, produces a wine with a pale robe with a yellow hue, blossom and some tropical fruit in the nose. Mid-viscous texture, expressive white fruits with medium high acidity and a well rounded aftertaste, which makes this an easy drinking wine, perfect as an aperitief.

VDP d’Oc, Paul Mas Estate Marsanne 2010 (€8.50). The Estate wines are from single vineyards. Marsanne, one of the northern Rhône grapes, does well here. More golden in the glass with yellow blossom in the nose, and a hint of oak. Thicker in the mouth, but still with some fresh acidity where tropical fruit and a tangible 13.5% alcohol linger in a dry aftertaste.

The Pays d’Oc, Vignes de Nicole Chardonnay/Viognier 2010 (€8.50) is in fact 70% Chardonnay, fermented and aged in oak barrels. Very floral bouquet, full bodied and oak influenced, but well tempered. There is a tiny bit of residual sweetness as the end, which is pleasant. Brigitte says they enjoy it with foie gras.

And finally, the organically certified Mas des Tannes Réserve Grenache Blanc 2009 (€9), considered one of Jean Claude’s best white wines and fermented 4-5 months in oak barrels. Grenache can take a lot of oak and here it forms a major component in both the bouquet and taste, along with clean white fruit.

At this point, Jean Claude strolled in, so we chatted for a bit. I will provide an update soon on the red wines I tasted, which were presented by Cédric Deniset. Included were a couple Grand Crus du Languedoc!

Comments

Popular posts from this blog

Bordeaux 2017 aanraders - de grootste wijnen

Evenals vorig jaar geven we met plezier onze volstrekt subjectieve lijst met gaafste rode wijnen van het jaar. We hebben bijna alles geproefd van Bordeaux 2017, maar geen Petrus en Lafleur. Binnenkomen bij Petrus is zo'n gedoe dat we dat na jaren proeven maar laten voor wat het is. Lafleur pakken we volgend jaar graag weer mee. Maar zoals is te zien hebben we toch wel weer ons best gedaan.

19½
Cheval Blanc 2017
Latour 2017
Léoville-las-Cases 2017
Palmer 2017
Vieux Château Certan 2017

19+
Ausone 2017
Canon 2017
Haut-Bailly 2017
Lafite Rothschild 2017
l’Eglise-Clinet 2017
La Conseillante 2017
Le Pin 2017
Léoville Barton 2017
Margaux 2017
Montrose 2017
Pontet-Canet 2017

19
Beauséjour Duffau-Lagarrosse 2017
Clos Fourtet 2017
Cos d’Estournel 2017
Domaine de Chevalier rouge 2017
Grand Puy Lacoste 2017
Haut-Brion 2017
l’Evangile 2017
l’If 2017
La Mission Haut-Brion 2017
Les Carmes Haut-Brion 2017
Lynch Bages 2017
Mouton Rothschild 2017
Pavie Macquin 2017
Rauzan-Ségla 2017

18½+
Calon Ségur 20…

Bordeaux 2017 - het herrezen jaar

We zijn terug van vijf dagen proeven, een dikke 8 uur per dag Bordeaux 2017's proeven. Een ervaring rijker, zeker als je de wijnen meetelt die we in de avonden proefden, en dronken. Het meest bijzonder waren wel de Poujeaux 1928 en de Domaine de Chevalier rouge 1928. Ongelofelijke wijnen en een ongekende tijdreis van 90 jaar. Een bijkans mystieke ervaring.


Of wat te denken van de witte Latour Martillac 1948. Toen we een paar dagen later op het château de 2017's proefden hoorden we van de keldermeester dat er die week 2 van de 6 nog aanwezige flessen Blanc 1948 uit de kelder waren gehaald - zelf had hij deze jaargang nooit geproefd. De avond waar al deze bijzondere flessen werden ontkurkt was het jaarlijkse diner van de Académie du Vin de Bordeaux.

Het thema die avond: wijnen uit jaren eindigend op 8. Dus dronken we bij het eten achtereenvolgens Latour 1978, Mouton 1988, Lafite 1998, Haut-Brion 2008 en Yquem 2008, deels uit magnums en dubbele magnums. Het was een leerzame avond…

Bordeaux 2017 - Geheime lijst van ten onrechte nog niet uitverkochte wijnen

Bordeaux 2017 heeft niet dat warme broodjes over de toonbank gehalte van 2015 en 2016. De 2017 primeurs staan in de schaduw van die 2 monumentale jaren. Er zijn zeker goede wijnen gemaakt, maar de prijzen waren niet altijd aantrekkelijk. En veel kopers hadden de afgelopen 2 jaar ook al aardig in de buidel getast.

Toch zijn er koopwaardige 2017's. Natuurlijk zijn die er. Wijnen die het verdienen om eruit te worden gepikt. In onze laatste Bordeaux 2017 mailing hebben we de primeurs met de grootste prijsdaling op een rij gezet: een aantal toppers dat op een nette 20-26% prijsdaling zit.

In deze posting een iets ander lijstje: te weten dat van de wijnen die ten onrechte nog niet zijn uitverkocht, om wat voor reden dan ook.

Alter Ego de Palmer 2017.Pourquoi? Omdat deze wijn zo ongehoord goed is. De wijn heeft zeker goed verkocht, maar er zijn toch nog kelders in Nederland waarin Alter Ego 2017 over een paar jaar zal ontbreken... dat gaat ons niet gebeuren! Sterker: we zijn bezig om i…