Skip to main content

Visit to Paul Mas, Part 1

Dwayne Perreault — I sell a lot of Paul Mas wines, as these are very well made Languedocers ranging in price from €5 to €9, which come in a broad range of varieties and styles. It is not uncommon to see a full pallet arrive at the shop door, only to have to order more the next week. But of course, I’m not the only one. In fact, Paul Mas exports to more than 40 countries.

The modern business begins with Jean-Claude Mas, son of Paul, who together with his brother inherited 70 ha of vines at Château de Conas, just outstide of Pézénas.

Jean-Claude expanded the estate by acquiring Domaine de Nicole (40 ha) by Montaignac overlooking the Herault valley, Mas des Tannes (40 ha, half of which are certified organic), and Domaine Astruc (70 ha) at 300 metres in Limoux, with a cooler mid-Atlantic climate which favours white grapes, as well as Pinot Noir.

That’s a total of 220 ha, but that’s not all. Jean-Claude also contracts 80 growers who run a total of 780 ha to produce 500,000 cases per year of Arrogant Frog. You may know these wines, exported around the world and easily recognized by their cartoon frog characters. In the Netherlands, they are sold by Gall & Gall.

Since Pézénas is not far away from Roquebrun, where I like to spend part of the summer, I decided to visit Château de Conas. I was welcomed by Brigitte Barreiro, Marketing Manager and Cédric Deniset, European Sales Manager. Brigitte took me on a tour of the winemaking facilities and storage complex, picking up bottles for our tasting on the way.

Paul Mas wines strive for a consistent style and quality year in and out, and this is made in part possible by the dependable Languedoc climate, where it rarely ever rains at harvest time. But Jean-Claude personally plays a large role himself, by constantly tasting and blending wines from different plots. “The worst thing that could happen on any day,” says Brigitte, “is that Jean-Claude loses his tasting notebook.”

Jean-Claude clearly understands today’s wine market, where consumers are enticed by funny labels (thus Arrogant Frog) and identify a wine by a grape variety. This is, clearly, the influence of the New World. For this reason, the entire range of Paul Mas VDP wines are varietals, with the grape variety in bold letters on the label.

We started our tasting with some white wines I know well, since I sell them. These are just some of the wines I tasted. The prices given are what the wines cost at Wijnhuis Zuid in Amsterdam, including taxes.

The VDP d’Oc, Paul Mas Sauvignon Blanc 2010 (€5.95) has apple and citrus fruits with some viscosity and very fresh acidity, which is clearly the result of the cooler climate in the Aude valley. I tend not to be a fan of warm climate Sauvignons, but everything is in balance here.

VDP d’Oc, Paul Mas Vermentino 2010 (€5.95). Vermentino, mostly called Rolle in the Languedoc, produces a wine with a pale robe with a yellow hue, blossom and some tropical fruit in the nose. Mid-viscous texture, expressive white fruits with medium high acidity and a well rounded aftertaste, which makes this an easy drinking wine, perfect as an aperitief.

VDP d’Oc, Paul Mas Estate Marsanne 2010 (€8.50). The Estate wines are from single vineyards. Marsanne, one of the northern Rhône grapes, does well here. More golden in the glass with yellow blossom in the nose, and a hint of oak. Thicker in the mouth, but still with some fresh acidity where tropical fruit and a tangible 13.5% alcohol linger in a dry aftertaste.

The Pays d’Oc, Vignes de Nicole Chardonnay/Viognier 2010 (€8.50) is in fact 70% Chardonnay, fermented and aged in oak barrels. Very floral bouquet, full bodied and oak influenced, but well tempered. There is a tiny bit of residual sweetness as the end, which is pleasant. Brigitte says they enjoy it with foie gras.

And finally, the organically certified Mas des Tannes Réserve Grenache Blanc 2009 (€9), considered one of Jean Claude’s best white wines and fermented 4-5 months in oak barrels. Grenache can take a lot of oak and here it forms a major component in both the bouquet and taste, along with clean white fruit.

At this point, Jean Claude strolled in, so we chatted for a bit. I will provide an update soon on the red wines I tasted, which were presented by Cédric Deniset. Included were a couple Grand Crus du Languedoc!


Popular posts from this blog

Bordeaux 2016 grootste aanraders

Tips Bordeaux 2016 - Evenals vorige jaar presenteer ik weer de hitparade, de hall of fame. Subjectief, en mag best tot verhitte discussies leiden, allemaal goed. Dit is wat we dit jaar vonden. Op deze apenrots alleen de rode wijnen.

De meer betaalbare wijnen, de kleinere châteaux, komen in een volgende posting aan bod. Evenals de witte wijnen. Per cijfer staan de wijnen alfabetisch. En de Top Tweede Wijnen Bordeaux 2016 staat onderaan.

Omissie: Gruaud Larose 2016 hebben we niet geproefd. Op de proeftafel stond een lege fles. Ook gemist helaas: Haut Batailley 2016. Meestal gaaf, maar François-Xavier Borie had 'm er dit jaar niet bij staan - tot nu toe werd deze wijn steevast samen gepresenteerd met de Grand Puy Lacoste.

Ausone 2016
Lafite Rothschild 2016
Margaux 2016
Petrus 2016

Canon 2016
l’Eglise-Clinet 2016
Haut-Bailly 2016
Haut-Brion 2016
Latour 2016
Montrose 2016
Palmer 2016
Le Pin 2016
Pontet-Canet 2016
Vieux Château Certan 2016

La Conseillante 2016
Domaine de Chevali…

Bordeaux 2016 kooptips linkeroever

Kooptips Bordeaux 2016 - de value-for-money killer 2016's ter linkerzijde van Gironde en Garonne - Leuk natuurlijk al die dure jongens (uit de vorige posting), maar wat zijn nou de wijnen die je straks makkelijk opentrekt, en waar je misschien extra van geniet omdat het ook nog eens zo'n leuk koopje was? We hebben de grootste aanraders op rij gezet. We volgen min of meer de volgorde van de lijst met ons aanbod.

Mauvesin Barton 2016 Moulis
Eigenlijk is dit geen killer wine. Geen tot nederigheid stemmend zwaargewicht die proevers besmuikt naar elkaar laat knikken, daarbij sjonge jonge mompelend of iets dergelijks. Nee, als hier iets of iemand bescheidenheid aan de dag legt dan is het de wijn zelf. Dit is een eerlijke, ingetogen Médoc met fijne klassieke trekken. Voornaam zonder gedoe. Mooi puur fruit, heel goed in balans. Elegant en sappig. En en bouche uitgesproken energiek. Kleine Barton waar je blij van wordt. Mauvesin Barton 2016.

Potensac 2016 Médoc
Uit de stal van Léoville l…

Bordeaux 2016 kooptips rechteroever

Kooptips Bordeaux 2016 - de value-for-money killer 2016's ter rechterzijde van Gironde en Garonne - Het heeft even geduurd, maar hier is dan de laatste posting met tips, de leukste betaalbare primeurs uit Saint-Emilion en Pomerol en omstreken. We volgen weer min of meer de volgorde van de lijst met ons aanbod.

Fonroque 2016 St-Emilion
Deze wijn hoort hier eigenlijk niet thuis. Als 'Grand Vin', deze biodynamische Grand Cru Classé van mooi terroir nabij de heuvel van St-Emilion (het dorp). Wél een wijn die ongehoord goed is én zeer betaalbaar. Mijn proefnotitie schudt Pavlov wakker, en dat midden op de dag. Expressief, rood fruitig en soepel. Intens, evenwichtig en met levendige zuren. Veel precisie en frisheid. En dan eindigt de notitie met het woord 'top'. Says it all. Klasse en evenwicht, zie daar deze jonge pure Fonroque 2016.

Grand Corbin Despagne 2016 St-Emilion
Nog zo'n geweldige verstekeling. Eveneens een heuse Grand Cru Classé, maar belangrijker: ook een b…