Skip to main content

Visit to Château de Pressac, Saint-Emilion

At the east end of Saint-Emilion, perched at the top of an impressive limestone hill, we find Château de Pressac. An unknown little gem on great terroir: steep limestone slopes all around, reminiscent of those from the premier grand cru classés that we find on the famous hill a bit to the west, indeed the one with the town of Saint-Emilion on top. It is early August.

De Pressac - the viewThe view from Château de Pressac down towards the Dordogne valley

While looking down over the terraced slopes, and overlooking the Dordogne valley – what an impressive view! – owner Jean-François Quenin elaborates on De Pressac’s unique location, and it doesn’t take much to convince us. He tells about the connection between the limestone around the town of Saint-Emilion, and the limestone here at De Pressac. Later Quenin shows us Kees van Leeuwen’s map with the Saint-Emilion soil types, and yes, that map serves as a sort of proof: the De Pressac hill is like a limestone bulge at the right side of Saint-Emilion.

De Pressac - the soilKees van Leeuwen's detailed map of the Saint-Emilion soil. The white circle indicates the location of Château de Pressac, sitting on limestone (yellow)

With its viewpoint location close to Saint-Etienne-de-Lisse, and more importantly close to the town of Castillon-la-Bataille, De Pressac has a rich history. One of the first owners came from the Lot around Cahors and brought the Malbec grape to this place. Soon Malbec was called Pressac, after the name of the château. Today Malbec again forms part of the blend, re-introduced by Quenin who put much effort into tracing the original clone.

Quenin did what most people can only fantasize about: buying a potentially great domain in a miserable state, and from close to scratch restore its grandeur. A management buyout led to Quenin’s fortune, and it seems every penny goes into the resurrection of De Pressac. Today the estate covers some 14 hectares (planted with 72% Merlot, 14% Cabernet Franc, 12% Cabernet Sauvignon, 1% Malbec and 1% Carmenère).

De Pressac - the cellarConcrete (temperature controlled) vats in the cellar, original ones at the left and new 'copies' at the right side

The cellar is at the same time impressive, and not. Not, because there is no bling bling, everything is functional. From the custom made pigeage devices to gently push down the grapes in the concrete fermentation vats, to the very high tech and very expensive optical sorting machine. No compromise, but no decadence either. Or it must be the prestigious oak barrels made by Quenin’s own cooperage. Is he perhaps, with Château Margaux, the only producer in Bordeaux who makes his own barrels? Well, Quenin clearly does not leave anything to chance.

De Pressac - the barrelsQuenin's own barrels "Vent d'Autan"

We taste several vintages of De Pressac. The wines exhibit the lush and attractive right bank features with juicy sweetish ripe red fruit, some (more or less) oak, and an attractive dark-purple depth. These are friendly wines that will please most people, gentle and supple in the mouth. I prefer the recent vintages 2008 and 2009, showing a lovely freshness and minerality (2008) counter-balancing the generous fruit.

De Pressac - the chateauFairytale-like Château de Pressac

Jane Anson mentioned De Pressac as one of the likely candidates for promotion to Grand Cru Classé later this year, or early next year. It wouldn’t surprise me. Or in fact, not at all.

I visited De Pressac together with my friends Igor Bijlsma and Joris Roelants. Joris was so kind to take care of the photography.

Comments

Popular posts from this blog

Bordeaux 2017 aanraders - de grootste wijnen

Evenals vorig jaar geven we met plezier onze volstrekt subjectieve lijst met gaafste rode wijnen van het jaar. We hebben bijna alles geproefd van Bordeaux 2017, maar geen Petrus en Lafleur. Binnenkomen bij Petrus is zo'n gedoe dat we dat na jaren proeven maar laten voor wat het is. Lafleur pakken we volgend jaar graag weer mee. Maar zoals is te zien hebben we toch wel weer ons best gedaan.

19½
Cheval Blanc 2017
Latour 2017
Léoville-las-Cases 2017
Palmer 2017
Vieux Château Certan 2017

19+
Ausone 2017
Canon 2017
Haut-Bailly 2017
Lafite Rothschild 2017
l’Eglise-Clinet 2017
La Conseillante 2017
Le Pin 2017
Léoville Barton 2017
Margaux 2017
Montrose 2017
Pontet-Canet 2017

19
Beauséjour Duffau-Lagarrosse 2017
Clos Fourtet 2017
Cos d’Estournel 2017
Domaine de Chevalier rouge 2017
Grand Puy Lacoste 2017
Haut-Brion 2017
l’Evangile 2017
l’If 2017
La Mission Haut-Brion 2017
Les Carmes Haut-Brion 2017
Lynch Bages 2017
Mouton Rothschild 2017
Pavie Macquin 2017
Rauzan-Ségla 2017

18½+
Calon Ségur 20…

Bordeaux 2017 - het herrezen jaar

We zijn terug van vijf dagen proeven, een dikke 8 uur per dag Bordeaux 2017's proeven. Een ervaring rijker, zeker als je de wijnen meetelt die we in de avonden proefden, en dronken. Het meest bijzonder waren wel de Poujeaux 1928 en de Domaine de Chevalier rouge 1928. Ongelofelijke wijnen en een ongekende tijdreis van 90 jaar. Een bijkans mystieke ervaring.


Of wat te denken van de witte Latour Martillac 1948. Toen we een paar dagen later op het château de 2017's proefden hoorden we van de keldermeester dat er die week 2 van de 6 nog aanwezige flessen Blanc 1948 uit de kelder waren gehaald - zelf had hij deze jaargang nooit geproefd. De avond waar al deze bijzondere flessen werden ontkurkt was het jaarlijkse diner van de Académie du Vin de Bordeaux.

Het thema die avond: wijnen uit jaren eindigend op 8. Dus dronken we bij het eten achtereenvolgens Latour 1978, Mouton 1988, Lafite 1998, Haut-Brion 2008 en Yquem 2008, deels uit magnums en dubbele magnums. Het was een leerzame avond…

Bordeaux 2016 grootste aanraders

Tips Bordeaux 2016 - Evenals vorige jaar presenteer ik weer de hitparade, de hall of fame. Subjectief, en mag best tot verhitte discussies leiden, allemaal goed. Dit is wat we dit jaar vonden. Op deze apenrots alleen de rode wijnen.

De meer betaalbare wijnen, de kleinere châteaux, komen in een volgende posting aan bod. Evenals de witte wijnen. Per cijfer staan de wijnen alfabetisch. En de Top Tweede Wijnen Bordeaux 2016 staat onderaan.

Omissie: Gruaud Larose 2016 hebben we niet geproefd. Op de proeftafel stond een lege fles. Ook gemist helaas: Haut Batailley 2016. Meestal gaaf, maar François-Xavier Borie had 'm er dit jaar niet bij staan - tot nu toe werd deze wijn steevast samen gepresenteerd met de Grand Puy Lacoste.

20
Ausone 2016
Lafite Rothschild 2016
Margaux 2016
Petrus 2016

19½
Canon 2016
l’Eglise-Clinet 2016
Haut-Bailly 2016
Haut-Brion 2016
Latour 2016
Montrose 2016
Palmer 2016
Le Pin 2016
Pontet-Canet 2016
Vieux Château Certan 2016

19+
La Conseillante 2016
Domaine de Chevali…