Skip to main content

Elk Run Vineyards, Maryland

Dwayne Perreault — It’s a simple fact, most people here equate American wine with Californian wine. There’s California, and then there’s Oregon and Washington state. Some quality wines are also made in New York state, in the Finger Lakes region (where Château de St. Cosme recently entered in a partnership with Forge Cellars) and on Long Island, but these wines are mostly consumed locally and never make their way overseas.

Elk Run Vineyards
But the U.S.A. is a big country. Eastern U.S. wines are not limited to New York, as Virginia has over 120 wineries, and there are another 44 in Maryland. A recent trip there brought me to Elk Run Vineyards on Mount Airy, in Frederick County.

Fred Wilson (photo) began the first all vinifera winery in Maryland in 1980, after studying under Dr. Konstantine Frank in the Finger Lakes region for serveral seasons. Chardonnay, Riesling, Gewürztraminer and Pinot Gris were planted, along with Pinot Noir, Cabernet Franc, Cabernet Sauvignon and Syrah.

Fred Wilson
Elk Run produces 5,000 cases of wine per year from 9.7 ha of vines from two different sites: Liberty Tavern Vineyard, planted in 1980 and Cold Friday Vineyard, planted in 1995. Soils are mainly shale and schistes on top of sand, with good drainage. Grapes are destemmed, with whole berry pressing for the Chardonnay. Reds are fermented in open top bins, getting a malo in the spring.

The winery itself is a very modest structure, though the site has historic significance, as Liberty Tavern, which is now the house where the Wilsons live, was a meeting place for the Sons of Liberty prior to the Revolution.

Upon seeing the vineyard, I remember thinking something like “I can’t see the forest from the trees,” as for my European eye, the vines looked wild and crowded together, almost forming bushes. At first, I wondered if the vines simply weren’t being overcropped, but Fred assured me that isn’t the case. Average yields are 300 gallons per acre, which is 33.6 hl/ha, which would be the norm for a quality vineyard in the Languedoc.

Elk Run Vines
Elk Run Vineyard’s own website has the following information: “Recent research has convinced Elk Run to more densely plant their vineyards. This permits a lower crop load per vine, which has shown to produce better quality and color in the wine.”
The proof of a wine is, of course, in its tasting. We started with a couple Chardonnays which receive French oak ageing. The Cold Friday Vineyard Chardonnay 2010 ($14.15) has a silky texture with smokey, nutty flavours. Straightforward and pleasing with medium low acidity, but still remains quite fresh. The Liberty Tavern Vineyard Chardonnay 2010 ($24.53) has much more oak, almost Burgundian in nature, very smooth and mellow with a solid finish. Barrel fermented and aged in Allier oak, this is very well done.

The Gypsy Rosé 2010 ($15.09), made from Cabernet Sauvignon and Pinot Noir has a light salmon pink colour and light cherry fruit with peppery tones. Nice!

Gewurtztraminer does well in Maryland and finishes in early-mid season. The Cold Friday Vineyard Gewurtztraminer 2010 ($24.53) had a pale gold colour with a sultry nose, thick in the mouth, more off dry than sweet with medium low acidity. Very Gewurtztraminer with spicey notes, but this one did not work with an Indian curry very well.

As for reds, the Cold Friday Vineyard Cabernet Franc 2009 ($28.30) has strawberry jam and chocolate in the nose, dark cherry fruit and medium tannins. Quite an honest expression of Cabernet Franc.

The Liberty Tavern Vineyard Cabernet Sauvignon 2007 ($49.95) might be considered the flagship wine. Very dark fruit with some residual sweetness and cacao, soft in texture and not overy tannic. 13.5% alcohol.

Finally, the Vin de Jus Glacé 2008 ($27.36/half bottle), made from Riesling, is one of those examples of cryoextraction wines American vintners are fond of making. Randall Grahm introduced the vin de glaciere on the public with his Bonny Doone wines, but here not the grapes but the actual juice is frozen! I wish I had spent more time asking Fred how this actually works but it does smell like icewine, with a slight Riesling petrol. Not overly sweet, but lacks the acidity, sweetness and thickness of real icewine. There’s still nothing like the real thing, it would seem.

But overall, I’d have to say I was very impressed by my first tasting of wines from an area still unmentioned in most contemporary wine guides, and in Robert Parker’s backyard as it were.

Comments

Popular posts from this blog

Bordeaux 2017 aanraders - de grootste wijnen

Evenals vorig jaar geven we met plezier onze volstrekt subjectieve lijst met gaafste rode wijnen van het jaar. We hebben bijna alles geproefd van Bordeaux 2017, maar geen Petrus en Lafleur. Binnenkomen bij Petrus is zo'n gedoe dat we dat na jaren proeven maar laten voor wat het is. Lafleur pakken we volgend jaar graag weer mee. Maar zoals is te zien hebben we toch wel weer ons best gedaan.

19½
Cheval Blanc 2017
Latour 2017
Léoville-las-Cases 2017
Palmer 2017
Vieux Château Certan 2017

19+
Ausone 2017
Canon 2017
Haut-Bailly 2017
Lafite Rothschild 2017
l’Eglise-Clinet 2017
La Conseillante 2017
Le Pin 2017
Léoville Barton 2017
Margaux 2017
Montrose 2017
Pontet-Canet 2017

19
Beauséjour Duffau-Lagarrosse 2017
Clos Fourtet 2017
Cos d’Estournel 2017
Domaine de Chevalier rouge 2017
Grand Puy Lacoste 2017
Haut-Brion 2017
l’Evangile 2017
l’If 2017
La Mission Haut-Brion 2017
Les Carmes Haut-Brion 2017
Lynch Bages 2017
Mouton Rothschild 2017
Pavie Macquin 2017
Rauzan-Ségla 2017

18½+
Calon Ségur 20…

Bordeaux 2017 - het herrezen jaar

We zijn terug van vijf dagen proeven, een dikke 8 uur per dag Bordeaux 2017's proeven. Een ervaring rijker, zeker als je de wijnen meetelt die we in de avonden proefden, en dronken. Het meest bijzonder waren wel de Poujeaux 1928 en de Domaine de Chevalier rouge 1928. Ongelofelijke wijnen en een ongekende tijdreis van 90 jaar. Een bijkans mystieke ervaring.


Of wat te denken van de witte Latour Martillac 1948. Toen we een paar dagen later op het château de 2017's proefden hoorden we van de keldermeester dat er die week 2 van de 6 nog aanwezige flessen Blanc 1948 uit de kelder waren gehaald - zelf had hij deze jaargang nooit geproefd. De avond waar al deze bijzondere flessen werden ontkurkt was het jaarlijkse diner van de Académie du Vin de Bordeaux.

Het thema die avond: wijnen uit jaren eindigend op 8. Dus dronken we bij het eten achtereenvolgens Latour 1978, Mouton 1988, Lafite 1998, Haut-Brion 2008 en Yquem 2008, deels uit magnums en dubbele magnums. Het was een leerzame avond…

Bordeaux 2017 - Geheime lijst van ten onrechte nog niet uitverkochte wijnen

Bordeaux 2017 heeft niet dat warme broodjes over de toonbank gehalte van 2015 en 2016. De 2017 primeurs staan in de schaduw van die 2 monumentale jaren. Er zijn zeker goede wijnen gemaakt, maar de prijzen waren niet altijd aantrekkelijk. En veel kopers hadden de afgelopen 2 jaar ook al aardig in de buidel getast.

Toch zijn er koopwaardige 2017's. Natuurlijk zijn die er. Wijnen die het verdienen om eruit te worden gepikt. In onze laatste Bordeaux 2017 mailing hebben we de primeurs met de grootste prijsdaling op een rij gezet: een aantal toppers dat op een nette 20-26% prijsdaling zit.

In deze posting een iets ander lijstje: te weten dat van de wijnen die ten onrechte nog niet zijn uitverkocht, om wat voor reden dan ook.

Alter Ego de Palmer 2017.Pourquoi? Omdat deze wijn zo ongehoord goed is. De wijn heeft zeker goed verkocht, maar er zijn toch nog kelders in Nederland waarin Alter Ego 2017 over een paar jaar zal ontbreken... dat gaat ons niet gebeuren! Sterker: we zijn bezig om i…