Skip to main content

Elk Run Vineyards, Maryland

Dwayne Perreault — It’s a simple fact, most people here equate American wine with Californian wine. There’s California, and then there’s Oregon and Washington state. Some quality wines are also made in New York state, in the Finger Lakes region (where Château de St. Cosme recently entered in a partnership with Forge Cellars) and on Long Island, but these wines are mostly consumed locally and never make their way overseas.

Elk Run Vineyards
But the U.S.A. is a big country. Eastern U.S. wines are not limited to New York, as Virginia has over 120 wineries, and there are another 44 in Maryland. A recent trip there brought me to Elk Run Vineyards on Mount Airy, in Frederick County.

Fred Wilson (photo) began the first all vinifera winery in Maryland in 1980, after studying under Dr. Konstantine Frank in the Finger Lakes region for serveral seasons. Chardonnay, Riesling, Gewürztraminer and Pinot Gris were planted, along with Pinot Noir, Cabernet Franc, Cabernet Sauvignon and Syrah.

Fred Wilson
Elk Run produces 5,000 cases of wine per year from 9.7 ha of vines from two different sites: Liberty Tavern Vineyard, planted in 1980 and Cold Friday Vineyard, planted in 1995. Soils are mainly shale and schistes on top of sand, with good drainage. Grapes are destemmed, with whole berry pressing for the Chardonnay. Reds are fermented in open top bins, getting a malo in the spring.

The winery itself is a very modest structure, though the site has historic significance, as Liberty Tavern, which is now the house where the Wilsons live, was a meeting place for the Sons of Liberty prior to the Revolution.

Upon seeing the vineyard, I remember thinking something like “I can’t see the forest from the trees,” as for my European eye, the vines looked wild and crowded together, almost forming bushes. At first, I wondered if the vines simply weren’t being overcropped, but Fred assured me that isn’t the case. Average yields are 300 gallons per acre, which is 33.6 hl/ha, which would be the norm for a quality vineyard in the Languedoc.

Elk Run Vines
Elk Run Vineyard’s own website has the following information: “Recent research has convinced Elk Run to more densely plant their vineyards. This permits a lower crop load per vine, which has shown to produce better quality and color in the wine.”
The proof of a wine is, of course, in its tasting. We started with a couple Chardonnays which receive French oak ageing. The Cold Friday Vineyard Chardonnay 2010 ($14.15) has a silky texture with smokey, nutty flavours. Straightforward and pleasing with medium low acidity, but still remains quite fresh. The Liberty Tavern Vineyard Chardonnay 2010 ($24.53) has much more oak, almost Burgundian in nature, very smooth and mellow with a solid finish. Barrel fermented and aged in Allier oak, this is very well done.

The Gypsy Rosé 2010 ($15.09), made from Cabernet Sauvignon and Pinot Noir has a light salmon pink colour and light cherry fruit with peppery tones. Nice!

Gewurtztraminer does well in Maryland and finishes in early-mid season. The Cold Friday Vineyard Gewurtztraminer 2010 ($24.53) had a pale gold colour with a sultry nose, thick in the mouth, more off dry than sweet with medium low acidity. Very Gewurtztraminer with spicey notes, but this one did not work with an Indian curry very well.

As for reds, the Cold Friday Vineyard Cabernet Franc 2009 ($28.30) has strawberry jam and chocolate in the nose, dark cherry fruit and medium tannins. Quite an honest expression of Cabernet Franc.

The Liberty Tavern Vineyard Cabernet Sauvignon 2007 ($49.95) might be considered the flagship wine. Very dark fruit with some residual sweetness and cacao, soft in texture and not overy tannic. 13.5% alcohol.

Finally, the Vin de Jus Glacé 2008 ($27.36/half bottle), made from Riesling, is one of those examples of cryoextraction wines American vintners are fond of making. Randall Grahm introduced the vin de glaciere on the public with his Bonny Doone wines, but here not the grapes but the actual juice is frozen! I wish I had spent more time asking Fred how this actually works but it does smell like icewine, with a slight Riesling petrol. Not overly sweet, but lacks the acidity, sweetness and thickness of real icewine. There’s still nothing like the real thing, it would seem.

But overall, I’d have to say I was very impressed by my first tasting of wines from an area still unmentioned in most contemporary wine guides, and in Robert Parker’s backyard as it were.

Comments

Popular posts from this blog

Bordeaux 2016 grootste aanraders

Tips Bordeaux 2016 - Evenals vorige jaar presenteer ik weer de hitparade, de hall of fame. Subjectief, en mag best tot verhitte discussies leiden, allemaal goed. Dit is wat we dit jaar vonden. Op deze apenrots alleen de rode wijnen.

De meer betaalbare wijnen, de kleinere châteaux, komen in een volgende posting aan bod. Evenals de witte wijnen. Per cijfer staan de wijnen alfabetisch. En de Top Tweede Wijnen Bordeaux 2016 staat onderaan.

Omissie: Gruaud Larose 2016 hebben we niet geproefd. Op de proeftafel stond een lege fles. Ook gemist helaas: Haut Batailley 2016. Meestal gaaf, maar François-Xavier Borie had 'm er dit jaar niet bij staan - tot nu toe werd deze wijn steevast samen gepresenteerd met de Grand Puy Lacoste.

20
Ausone 2016
Lafite Rothschild 2016
Margaux 2016
Petrus 2016

19½
Canon 2016
l’Eglise-Clinet 2016
Haut-Bailly 2016
Haut-Brion 2016
Latour 2016
Montrose 2016
Palmer 2016
Le Pin 2016
Pontet-Canet 2016
Vieux Château Certan 2016

19+
La Conseillante 2016
Domaine de Chevali…

Bordeaux 2016 kooptips linkeroever

Kooptips Bordeaux 2016 - de value-for-money killer 2016's ter linkerzijde van Gironde en Garonne - Leuk natuurlijk al die dure jongens (uit de vorige posting), maar wat zijn nou de wijnen die je straks makkelijk opentrekt, en waar je misschien extra van geniet omdat het ook nog eens zo'n leuk koopje was? We hebben de grootste aanraders op rij gezet. We volgen min of meer de volgorde van de lijst met ons aanbod.

Mauvesin Barton 2016 Moulis
Eigenlijk is dit geen killer wine. Geen tot nederigheid stemmend zwaargewicht die proevers besmuikt naar elkaar laat knikken, daarbij sjonge jonge mompelend of iets dergelijks. Nee, als hier iets of iemand bescheidenheid aan de dag legt dan is het de wijn zelf. Dit is een eerlijke, ingetogen Médoc met fijne klassieke trekken. Voornaam zonder gedoe. Mooi puur fruit, heel goed in balans. Elegant en sappig. En en bouche uitgesproken energiek. Kleine Barton waar je blij van wordt. Mauvesin Barton 2016.

Potensac 2016 Médoc
Uit de stal van Léoville l…

Bordeaux 2016 kooptips rechteroever

Kooptips Bordeaux 2016 - de value-for-money killer 2016's ter rechterzijde van Gironde en Garonne - Het heeft even geduurd, maar hier is dan de laatste posting met tips, de leukste betaalbare primeurs uit Saint-Emilion en Pomerol en omstreken. We volgen weer min of meer de volgorde van de lijst met ons aanbod.

Fonroque 2016 St-Emilion
Deze wijn hoort hier eigenlijk niet thuis. Als 'Grand Vin', deze biodynamische Grand Cru Classé van mooi terroir nabij de heuvel van St-Emilion (het dorp). Wél een wijn die ongehoord goed is én zeer betaalbaar. Mijn proefnotitie schudt Pavlov wakker, en dat midden op de dag. Expressief, rood fruitig en soepel. Intens, evenwichtig en met levendige zuren. Veel precisie en frisheid. En dan eindigt de notitie met het woord 'top'. Says it all. Klasse en evenwicht, zie daar deze jonge pure Fonroque 2016.

Grand Corbin Despagne 2016 St-Emilion
Nog zo'n geweldige verstekeling. Eveneens een heuse Grand Cru Classé, maar belangrijker: ook een b…